“Por ahora la gente está feliz”: El fuerte respaldo al presidente de Túnez oculta problemas más profundos

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Los manifestantes se reúnen en Avenue Habib Bourguiba para mostrar su apoyo al presidente tunecino Kais Saied (Anadolu Agency via Getty Images)
Los manifestantes se reúnen en Avenue Habib Bourguiba para mostrar su apoyo al presidente tunecino Kais Saied (Anadolu Agency via Getty Images)

Salieron por miles, algunos viajando desde todo Túnez para brindar su apoyo al presidente el domingo.

En la avenida Habib Bourguiba en el centro de Túnez, como en las ciudades de todo el país norteafricano, la gente salió a las calles para gritar su apoyo al presidente y dejar en claro su absoluto rechazo al parlamento del país y la corrupción allí que sentían que dominaba.

Al hacerlo, se unieron al presidente, Kais Saied, un forastero político y profesor universitario cuya toma de poder el 25 de julio marcó el fin del statu quo político y una dramática reducción de la frase cansada, "el único éxito de la Primavera árabe".

Para muchos tunecinos durante la última década esa etiqueta se ha desviado de un empeoramiento de la economía y una serie interminable de crisis políticas, con una nueva clase de políticos y ministros emergiendo de los escombros de la revolución de 2011, que parecían más interesados en el posicionamiento político y las disputas que dirigir el país.

Si bien el presidente tiene a sus partidarios en las calles de las ciudades, casi tan numerosos son los detractores del parlamento, dispuestos a confiar en cualquier medida que ponga fin a las luchas internas y al posicionamiento que ha competido por los titulares contra el desempleo arraigado, el malestar social y la protesta.

La hostilidad de Kais Saied hacia la política de partidos y el sistema político en su conjunto no debería sorprender a nadie. En 2019, fue elegido para la Presidencia sobre la base de un mandato inequívoco de anticorrupción y antisistema (los dos son sinónimos en la mente de muchos) que aseguró una contundente victoria con el 73% de los votos de la segunda vuelta.

En cuanto al número de votantes, en el recuento final, su recuento personal casi eclipsa a los prestados a todos los partidos del parlamento. Independientemente de la lentitud del cambio y las señales confusas desde el 25 de julio, el país permanece con él, un hecho subrayado por una serie de encuestas notoriamente tambaleantes, que han sugerido un apoyo abrumador a la posición del presidente, incluida su asunción del gobierno por decreto.

Solo en términos numéricos, la muestra de apoyo al presidente el domingo, aunque muy por debajo de los 1,8 millones que luego afirmaría erróneamente que había resultado, aún eclipsaba a dos protestas anteriores. Luego, los manifestantes se reunieron en la capital para hacerse eco de los llamamientos de los grupos de derechos humanos y de la comunidad internacional para exigir el retorno a la legitimidad constitucional y el restablecimiento del parlamento, una apelación en gran parte anulada por la desestimación por parte del presidente en septiembre de partes enteras de la Constitución del país de 2014.

De pie junto al antiguo Museo de la Moneda en el centro de Túnez, Ahlem Talbi, un trabajador de una fábrica de 30 años, explicó gran parte del llamamiento del presidente: “Lo apoyé desde el 25. Es independiente en sus decisiones. Trabaja solo y porque abolió el parlamento y (los autodenominados demócratas musulmanes) Ennahda".

Con razón o sin ella, en la mente de muchas personas, el partido político más exitoso de Túnez desde la revolución se ha convertido en sinónimo del gobierno mismo y, por extensión, responsable de muchas de sus fallas.

Ennahda ha desempeñado un papel importante en casi todos los nueve gobiernos de Túnez durante los últimos diez años. A medida que los partidos rivales han ido y venido, irónicamente a menudo después de hacer tratos con Ennahda, los demócratas musulmanes han resistido, regularmente a expensas de su propio apoyo fulminante.

A lo largo de este tiempo, las condiciones de vida en Túnez se han deteriorado, mientras que el abismo entre la capital y la costa, que, junto con la corrupción generalizada y el desempleo endémico del país, persiste.

En 2010, el desempleo se situó en torno al 13 por ciento. Hoy, esa cifra ha aumentado a poco menos del 18 por ciento. En 2010, la moneda nacional, el dinar, valía 1,44 frente al dólar estadounidense. Hoy, necesitarás casi 3 dinares para comprar un dólar. A medida que la moneda se ha reducido, el costo de vida ha aumentado y, al menos en las calles de Túnez, el parlamento tiene la culpa. Las pocas causas para el optimismo que quedaron fueron prácticamente aniquiladas por la pandemia.

En los meses de primavera de 2021, después de años de negligencia y falta de fondos, el gobierno reconoció que su servicio de salud se había derrumbado bajo el peso de una de las tasas de mortalidad per cápita más altas de la región MENA. Una serie fallida de vacunas que dejó a miles de personas de pie bajo el feroz sol de julio, lo que en última instancia resultó en poco más que frustración y riñas, hizo poco para tranquilizar a un público inquieto de que sus representantes electos realmente tenían sus intereses en el corazón.

“Por ahora, la gente está feliz”, dijo Youssef Cherif, director del Centro Columbia en Túnez, “la amenaza de Covid-19 retrocedió y todavía no sienten ningún dolor económico”, dijo. Como antes, muchas de las razones del apoyo del presidente radican, no tanto en el hombre, como en el rechazo a un parlamento que ha hecho poco por cubrirse de gloria.

“Antes de 2011, muchas personas ni siquiera sabían que teníamos un parlamento y después de eso es de lo que todo el mundo habla”, dijo Cherif, “En los últimos diez años, han visto surgir a muchos políticos relativamente nuevos y usar sus posiciones para termina. El Parlamento parecía el patio de recreo de los políticos, no la asamblea popular”, subrayó.

Con muchos políticos de todo Túnez abandonados en la capital y no dispuestos a comprometerse con su electorado, la fe era un bien escaso. “No se les puede contactar, ni responden a las preocupaciones de sus votantes”, dijo. “Sin embargo, no olvidemos el sistema económico”, continuó Cherif, “realmente no ha tenido una mención en nada de esto. Todavía estamos lidiando con Covid-19, pero la atención se ha centrado en los fines políticos de Saied".

Independientemente de su gobernanza, la dirección económica de los viajes de Túnez se estableció hace años y su trayectoria sigue siendo sombría. Cada invierno, ocasionalmente estallan protestas violentas en las zonas marginales del interior de Túnez, mientras la frustración por las condiciones de vida y la falta de empleo se convierte en protestas de jóvenes que se atreven a enfrentarse a la brutal fuerza policial del país.

En años anteriores, la responsabilidad tanto de la causa del enfrentamiento como de la respuesta violenta de la policía ha recaído en los pies del gobierno. Sobra decir que, sin haber hecho ninguna mención sustancial a los puestos de trabajo, aunque habiendo asumido públicamente el poder sobre el país y sus servicios de seguridad, el presidente Saied debe estar esperando un invierno pacífico.

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Se desconoce cuánto tiempo podrá Túnez continuar en su camino actual. El presidente Saied no ha dado indicios de ningún plan general. Hace una semana, le encargó a su compañera académica y neófita política Najla Bouden Romdhane que formara un gobierno. No se dio un cronograma y el comunicado de prensa ni siquiera especificó el título de su trabajo.

“No creo que veamos nuevas elecciones en el corto plazo”, dijo Cherif, “sabemos que a él no le gustan particularmente, o el tipo de político que producen. Preferirá continuar como está”, gobernando directamente desde Cartago, “hasta que la economía y los donantes extranjeros no le dejen otra opción que organizarlos”.

Por ahora, el viento está a su favor. De todos modos, el presidente Saied debería proceder con cautela. César también era popular.

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