La generosidad de los lectores lleva ayuda y consuelo a los más necesitados del sur de la Florida

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El Wish Book entró en su segunda temporada de donaciones en medio de una pandemia. Con el nuevo aumento de casos de COVID en las fiestas, ¿tendrían los lectores del Miami Herald y el Nuevo Herald la energía necesaria para dar un paso adelante y ayudar a algunos de sus vecinos más necesitados de la misma manera que lo habían hecho durante 40 años?

Sabemos por el pasado que los lectores ciertamente tienen el corazón. Y, ciertamente, existía la necesidad.

Desde el Día de Acción de Gracias, en colaboración con estudiantes de periodismo de la Universidad Internacional de Florida (FIU), hemos compartido algunas de sus historias.

“Nos presentaron a una abuela que cría a siete nietos, a un adolescente en régimen de acogida con el deseo de tener una familia, a un joven que necesita un dispositivo médico y a muchos, muchos más con historias que nos recuerdan que debemos ser agradecidos y mostrarnos más amables”, dijo Mónica Richardson, directora editorial del Miami Herald y el Nuevo Herald.

Mientras Miami Herald Charities concluye otra temporada del Wish Book, la edición de 2021 ha recaudado hasta ahora $340,367, más donaciones en especie, dijo Roberta DiPietro, coordinadora del Wish Book.

Dinero recaudado

“Este año estuvo más o menos en línea con un año típico”, dijo DiPietro.

Aunque los $340,367 recaudados esta temporada se quedaron cortos con respecto a los $496,260 recaudados por el Wish Book en 2020, DiPietro califica el año pasado –el primer Wish Book celebrado durante una pandemia– como “un caso atípico” y que no da lugar a comparaciones. Una mejor comparación pueden ser las contribuciones de años anteriores: $322,788 en 2019; $360,102 en 2018; y $315,753 en 2017.

“Este año fue un año típico, que muestra que la gente está saliendo de la pandemia, viajando y extendiendo sus iniciativas de caridad”, dijo DiPietro. “Normalmente, cuando ocurre una tragedia nacional cerca de la temporada, nuestros generosos donantes apoyan los esfuerzos de recuperación. Este año, los tornados de Kentucky fueron devastadores y sabemos que nuestros donantes se volcaron con los necesitados de allí”.

Cumple un deseo. Haz la diferencia

Cómo ayudar: Wish Book está tratando de ayudar a esta familia y a cientos de personas con necesidades este año. Para donar, puede hacerlo de manera segura aquí.

El año 2021 también estuvo marcado por algunos aniversarios notables entre las organizaciones benéficas locales: el 40º aniversario de Wish Book y el 10º aniversario del Give Miami Day de The Miami Foundation, que recaudó un récord de $33.4 millones para las organizaciones sin fines de lucro del sur de la Florida en noviembre, casi el doble del total de $18 millones de 2020.

“El Wish Book de este año reiteró que una vida significativa y las comunidades prósperas no se construyen con cosas materialistas, poder o política. Por el contrario, a través de las personas y familias perfiladas este año vimos que solo podemos sentirnos plenos y estar contentos cuando somos capaces de compartirnos a nosotros mismos y tocar las vidas de los demás. El Wish Book de este año nos enseñó sobre la humildad y la gracia bajo presión”, dijo Richardson.

Peticiones del Wish Book

Según DiPietro, las peticiones de deseos variaron desde simples juguetes para las fiestas hasta viviendas, renovaciones de casas y vehículos accesibles. Muchos de los deseos de los nominados aún están pendientes. Algunas de estas necesidades incluyen muebles, servicios y equipamientos médicos, vehículos accesibles para discapacitados y modificaciones en el hogar, electrodomésticos y apoyo educativo.

“En medio de una pandemia que no se detiene, la gente sigue abriendo sus carteras para el Wish Book del Herald”, dijo Richardson. “A lo largo de los años, nuestros lectores han respondido generosamente y estoy agradecida de que este año las donaciones hayan continuado incluso durante la pandemia. Realmente me da una sensación de esperanza”.

Estas son algunas de las personas que los lectores conocieron a través del Wish Book en 2021.

Orlando Bello, de 90 años cuando fue presentado por Wish Book en diciembre de 2021, vive solo en un diminuto apartamento del norte de Miami en el que no funcionaban ni el aire acondicionado ni la estufa. Pero los donantes se han movilizado para ayudar a Bello, que cumplió 91 años en Navidad.
Orlando Bello, de 90 años cuando fue presentado por Wish Book en diciembre de 2021, vive solo en un diminuto apartamento del norte de Miami en el que no funcionaban ni el aire acondicionado ni la estufa. Pero los donantes se han movilizado para ayudar a Bello, que cumplió 91 años en Navidad.

Orlando Bello, que cumplió 91 años el día de Navidad, nació en Cienfuegos, Cuba. En 1980 se trasladó a Miami para convertirse en el cuidador de su madre cuando murió su hermano mayor. Bello vive solo en un pequeño apartamento del norte de Miami y no ha visto a su esposa ni a su familia desde 1980, aunque habla con ellos por teléfono a diario.

Bello se fracturó el fémur hace un año y no tiene a nadie que le ayude a moverse.

El aire acondicionado y la estufa de su apartamento dejaron de funcionar.

Un donante anónimo ha proporcionado a Bello una estufa y un aparato de aire acondicionado, dijo DiPietro. Otra persona está donando un microondas y utensilios. El trabajo se completará en unas dos semanas.

Taylor Quinones, a la izquierda, y su madre, Tonya Morrison, se sientan en la mesa de la cocina de su apartamento de Pompano Beach. Para Quinones, que tiene síndrome de Down, nadar con delfines podría ser terapéutico y proporcionar algo de alegría.
Taylor Quinones, a la izquierda, y su madre, Tonya Morrison, se sientan en la mesa de la cocina de su apartamento de Pompano Beach. Para Quinones, que tiene síndrome de Down, nadar con delfines podría ser terapéutico y proporcionar algo de alegría.

Taylor Quinones, de 29 años, tiene síndrome de Down y vive con su madre, Tonya Morrison, en Pompano Beach. Antes de que la pandemia les obligara a quedarse en casa, les encantaba compartir aventuras y partidos de los Florida Panthers juntas. También a causa de la pandemia, Morrison está desempleada desde julio de 2020 tras 44 años en el sector de los seguros.

Quinones anhela un viaje para nadar con delfines en Cayo Largo. Morrison espera una ayuda para las facturas del hogar y que su hija pueda nadar con los delfines.

Un grupo de donantes ha pagado los $760 del viaje con los delfines, dijo DiPietro. Quinones planea esperar hasta su cumpleaños en marzo para hacer el viaje.

“No importa lo que sea, siempre que reciben alguna ayuda, lo agradecen mucho y son personas maravillosas”, dijo al Herald Jeannie DeMarzo, de la Danielle DeMarzo Foundation, que nominó a Morrison y Quinones para el Wish Book.

Ángel Álvarez, a la derecha, esperaba que los lectores del Wish Book le ayudaran a adquirir un dispositivo médico para su afección torácica, y su madre, Yesenia Valdez, que está decidida a hacer la vida más fácil a su hijo porque, como dijo al Miami Herald, 'hemos pasado juntos por el infierno y de regreso. Ha sido mi compañero en todo, en lo bueno y en lo malo".
Ángel Álvarez, a la derecha, esperaba que los lectores del Wish Book le ayudaran a adquirir un dispositivo médico para su afección torácica, y su madre, Yesenia Valdez, que está decidida a hacer la vida más fácil a su hijo porque, como dijo al Miami Herald, 'hemos pasado juntos por el infierno y de regreso. Ha sido mi compañero en todo, en lo bueno y en lo malo".

▪ Ángel Álvarez, de 15 años, es autista y se le diagnosticó pectus excavatum, comúnmente conocido como pecho hundido, que es una deformidad congénita de la pared torácica que hace que las costillas y el esternón crezcan hacia dentro, según Nemours Children’s Health. Ángel, que toca el trombón en octavo grado en la banda de Apollo Middle School, vive en Pembroke Pines con su madre, Yesenia Valdez, y su hermana de cinco años, Xochitl, que también es autista.

La cirugía invasiva no se recomienda hasta que su cuerpo esté completamente desarrollado. Un tratamiento que ha ayudado a Ángel es su dispositivo Vacuum Bell, un aparato parecido a una ventosa con una bomba manual que puede ayudar a tirar del pecho y del esternón hacia delante. El dispositivo puede ayudar a respirar y reducir el dolor.

Ángel necesita una nueva Vacuum Bell, pero Medicaid no cubre el costo del dispositivo, que oscila entre $250 y $400.

Los donantes se han acercado para ayudar a pagar la Vacuum Bell, junto con Legos y tarjetas de regalo de Publix, dijo DiPietro.

A María Rosario, de 55 años, le invade la emoción al hablar de la generosidad y la amabilidad que su hijo, André Amador, muestra hacia ella. Viven en Brownsville.
A María Rosario, de 55 años, le invade la emoción al hablar de la generosidad y la amabilidad que su hijo, André Amador, muestra hacia ella. Viven en Brownsville.

André Amador, 30 años. Cuando una trabajadora social le preguntó a Amador qué quería para Navidad, solo pudo pensar en el bienestar de su madre. María Rosario tiene un cáncer de mama que ha reaparecido y se ha extendido a los huesos. La enfermedad en progresión le ha inmovilizado la pierna izquierda.

“Una silla de ruedas para mi madre”, le dijo Amador a su asistente social.

Eso marcaría la diferencia. Amador nació con una discapacidad mental y es el único proveedor de su familia gracias a su trabajo en Goodwill en Allapattah.

Catherine Miranda, trabajadora social de Goodwill, dijo al Herald: “Es extremadamente desinteresado. Creo que su vida es su madre. Ama a su madre”.

DiPietro dijo que se está donando una silla de ruedas.

El Miami Seaquarium invitó a la familia Gordon, incluyendo a Clyde, de cinco años, y Aaron, de tres, a una visita de un día en diciembre de 2021, ocho meses después de que la madre de los niños fuera asesinada en su casa de Deerfield Beach por un novio del que se había separado, quien luego se suicidó. CBS4 publicó la historia de la familia, que está nominada al Wish Book del Miami Herald.
El Miami Seaquarium invitó a la familia Gordon, incluyendo a Clyde, de cinco años, y Aaron, de tres, a una visita de un día en diciembre de 2021, ocho meses después de que la madre de los niños fuera asesinada en su casa de Deerfield Beach por un novio del que se había separado, quien luego se suicidó. CBS4 publicó la historia de la familia, que está nominada al Wish Book del Miami Herald.

La familia Gordon.

En abril, Ayana Singh, de 20 años, fue asesinada delante de sus dos hijos en su casa de Deerfield Beach por un novio del que se había separado que luego se suicidó.

Melissa Gordon, madre de Singh y abuela de Clyde, de cinco años, y Aaron, de tres, está ahora “decidida a asegurarse de que los niños reciban asesoramiento y se les enseñe a afrontar su dolor de forma sana y positiva”, dijo Phyllis Harris, que propuso a la familia para el Wish Book a través de Kinship Cares Initiative de Broward Health.

Ocho meses después, a mediados de diciembre, el Miami Seaquarium acogió a los niños y a Gordon durante un día de exposiciones y eventos especiales. “Tuvo un efecto muy profundo en ellos”, dijo DiPietro.

“Esta es la primera Navidad sin su madre, así que planeamos mantener una sonrisa en su cara y ayudarles a iluminarse. Mi corazón sonríe. No tienen muchos momentos como este, así que esto fue algo muy, muy grande para ellos”, dijo Gordon a CBS4, que difundió su historia.

Grant a wish. Make a difference.

How to help: Wish Book is trying to help this family and hundreds of others in need this year. To donate, pay securely at MiamiHerald.com/wishbook.

Imágenes conmovedoras

Son estas imágenes, y muchas otras, las que han conmovido especialmente a la directora editorial del Herald esta temporada.

“Lo que más me llamó la atención fueron las sonrisas capturadas en sus fotos”, dijo Richardson. “Nos mostraron cómo sonreír ante un reto que parece insuperable. Una lección que todos podemos llevar al nuevo año”.

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