"Generación sacrificada": los jóvenes se enfrentan a un oscuro panorama tras la pandemia

LA NACION

La mitad de los milénials -de 25 a 34 años- y de la generación Z -de 18 a 24 años- ya sufrieron el impacto de la crisis sanitaria en sus bolsillos, según un estudio de la consultora Kantar

LONDRES.- Tal como sucedió tras la crisis financiera del 2008, aparece una nueva generación de jóvenes que se enfrentará a la realidad que deje la pandemia provocada por el coronavirus: la "generación sacrificada" afrontará un panorama de pérdida de empleo, de poder adquisitivo y de confianza en el futuro.

La mitad de los millennials -de 25 a 34 años- y de la generación Z -de 18 a 24 años- ya sufrieron el impacto de la crisis sanitaria en sus bolsillos, según un estudio de la consultora Kantar.

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Este el caso de Pierre, de 26 años, que fue despedido el 23 de marzo, día en que el Reino Unido impuso el confinamiento, por la empresa londinense especializada en reclutamiento para la que había trabajado casi un año. En una llamada telefónica matinal, la dirección "explicó la nueva organización bajo el confinamiento y dijo que no había que preocuparse por los despidos, que cualquier 'elección' vendría más adelante, tras un mes o mes y medio", relata.

Pero esa misma tarde, "el presidente de la compañía me escribió diciendo 'tenemos que hablar'", recuerda. "Lo entendí enseguida, fue bastante brutal", agrega. Un 15% del personal fue despedido ese día.

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El caso de Pierre, que prefiere no dar su apellido, está lejos de ser único en el Reino Unido: 640.000 jóvenes de 18 a 24 años podrían engrosar las filas del desempleo este año, sumándose a los 408.000 que ya existen, según una evaluación del centro de reflexión Resolution Foundation.

Estas cifras son corroboradas por una investigación del Instituto de Empleadores de Estudiantes (ISE), según la cual más de un cuarto de las empresas están reduciendo el número de jóvenes graduados que reclutan este año. Las pasantías también se están reduciendo en casi un tercio, según la encuesta realizada a 124 empresas. "El confinamiento ha reforzado las desigualdades entre los trabajadores" y los jóvenes y menos cualificados están "a menudo en primera línea", señaló la economista jefa de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), Laurence Boone.

Unos días antes, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) había subrayado la precariedad de los jóvenes a causa de la pandemia. Según un estudio realizado entre los menores de 29 años, uno de cada seis jóvenes dejó de trabajar desde la aparición del Covid-19 y los que conservaron su empleo vieron reducidas sus horas de trabajo en un 23%.

A esto se suma la pérdida de confianza en su futuro. El estudio de Kantar muestra que tres de cada cuatro jóvenes esperan sufrir las consecuencias de la crisis en el futuro, más que cualquier otra generación.

Las mujeres jóvenes son particularmente vulnerables. Según un estudio de la asociación británica Young Women's Trust, el 36% de las mujeres jóvenes trabajan en sectores muy afectados por las medidas de confinamiento, como la restauración, el comercio minorista o las industrias del ocio y el turismo, frente al 25% de los hombres jóvenes. Estos sectores son también los principales proveedores de empleos a tiempo parcial, los preferidos por los estudiantes.

"Te quedas sin ahorros, te quedas sin dinero, así que es bastante angustiante", dice David Hernández, de 35 años, socorrista de un club de natación de Madrid que fue despedido el 13 de marzo. "Tenía un pequeño colchón (de ahorros) pero ya se está acabando y mis padres son los que me van a dejar dinero hasta que me pague el servicio público de empleo, porque si no, no puedo pagar facturas de luz, agua, ese alquiler de la plaza de garaje, comida. Es que no me da ni para comer", agrega.

En España, el desempleo juvenil llegó al 50% tras la crisis financiera de 2008, acuñando el concepto de "generación sacrificada" en referencia a unos trabajadores mayoritariamente con formación universitaria. Ahora, "prácticamente el 50% de la destrucción del empleo que se ha producido desde el inicio de la crisis está concentrada en personas que tienen menos de 35 años", reconoció recientemente el ministro de Seguridad Social, José Luis Escrivá. La tasa de desempleo de los menores de 25 años en España alcanzó un 33% en el primer trimestre de 2020.

Agencia AFP