Gasto del consumidor se desploma 1% en Estados Unidos

MARTIN CRUTSINGER
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WASHINGTON (AP) — El gasto del consumidor se desplomó 1% cuando las graves tormentas invernales arrasaron partes de Estados Unidos y los ingresos personales también cayeron drásticamente en febrero.

La caída en el gasto sucedió después de un gran aumento del 3,4% en febrero, informó el viernes el Departamento de Comercio. El gasto del consumidor es observado de cerca porque representa dos terceras partes de la actividad económica.

Los ingresos personales, que pueden alentar el gasto en el futuro, se desplomaron en 7,1% el mes pasado después de un aumento del 10,1% en enero, cuando Estados Unidos envió 600 dólares en pagos individuales para ayudar a los estadounidenses durante la pandemia. Se anticipa que los ingresos se recuperen en marzo, cuando se distribuyan millones de 1.400 dólares de pagos individuales.

Los economistas habían anticipado descensos en febrero debido al clima que impactó grandes franjas del país y dejó a millones de personas en Texas sin electricidad durante días. Ya que gran parte del mal desempeño se debió al clima, los economistas creen que la actividad económica permanecerá sólida durante el primer trimestre del año.

La expectativa es que la economía reciba un impulso de una ley de gastos de 1,9 billones de dólares aprobada el 11 de marzo por el presidente Joe Biden. Ofrece pagos directos de 1.400 dólares a individuos, extiende los beneficios por desempleo de emergencia y ofrece miles de millones de dólares a los gobiernos estatales y locales para evitar despidos de trabajadores esenciales.