Gabby Petito: ¿Qué significa ser una ‘persona de interés’ para Brian Laundrie?

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En medio del frenesí de la cobertura de noticias y el interés público en el caso de Gabby Petito y la búsqueda posterior de su novio, Brian Laundrie, puede ser fácil olvidar que Laundrie no ha sido acusado de ningún delito más allá del uso fraudulento de su tarjeta de crédito.

La policía ha emitido una orden de arresto contra Laundrie por los cargos de fraude, pero cuando se trata de la muerte de Petito, Laundrie todavía es considerado una "persona de interés".

Pero, ¿qué significa realmente ese término y cuáles son las implicaciones cuando las fuerzas del orden lo usan?

"Persona de interés" significa precisamente lo que dice la frase: un individuo es una persona con la que la policía está interesada en hablar en relación con un delito.

A diferencia de términos como "sospechoso" o "testigo material", la persona de interés no es una frase legal definida y el Departamento de Justicia de los EE.UU. no la reconoce como una designación oficial. En cambio, sirve como marcador de posición para alguien que la policía cree que puede tener alguna conexión con un crimen, pero no está listo para acusarlo del crimen que está investigando.

El término es intencionalmente vago. Fue acuñado en la década de 1960 por la policía y otras entidades encargadas de hacer cumplir la ley que investigaban a manifestantes de la guerra de Vietnam y activistas de derechos civiles. Al usar el término "persona de interés", la policía podría justificar la investigación de los estadounidenses sin presentar cargos formales en su contra, a pesar de que el término no tiene base legal.

Desde entonces, la frase ha sido ampliamente adoptada por los organismos encargados de hacer cumplir la ley en todo el país para describir a las personas que no han sido acusadas de delitos, pero que, sin embargo, son personas con las que la policía desea hablar que involucren un delito.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos tiene tres palabras que se reconocen para las personas buscadas en relación con un delito: "sujeto", "sospechoso" y "objetivo". Cada uno de los términos tiene diferentes significados y definiciones legales.

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En 2002, el Dr. Steven J. Hatfill, quien fue acusado de estar detrás del susto del ántrax el año anterior, demandó al Departamento de Estado de los EE.UU. después de que lo nombraran una persona de interés en ese caso. Como resultado de la atención de los medios, su reputación se deterioró. Finalmente fue absuelto de todos los cargos y su demanda contra el Departamento de Justicia se resolvió extrajudicialmente por 5.8 millones en 2008.

Entonces, ¿qué significa ser una "persona de interés" para Brian Laundrie?

Simplemente que está siendo buscado por las fuerzas del orden para que puedan saber más sobre lo que le sucedió a Gabby Petito. ¿Significa eso que la policía no tiene pruebas suficientes para acusar a Brian Laundrie? No necesariamente.

El analista legal jefe de ABC News, Dan Abrams, teorizó que la razón por la que no se han presentado más cargos contra Brian Laundrie es para evitar posibles errores en los juicios si alguna vez lo encuentran, lo acusan y lo juzgan, de ahí que las autoridades manejen con cautela el caso.

"Creo que [las fuerzas del orden público] quieren reunir todas las pruebas para que no sean acusados en un juicio más tarde de cometer errores", dijo.

Sin embargo, algunos se han preguntado si el hecho de que Brian Laundrie no haya sido acusado de asesinato junto con el hecho de que los restos de Gabby Petito aún no han sido entregados a su familia sugiere que a los investigadores les falta información clave que necesitan si planeaban acusar a Brian Laundrie de asesinato.

En cualquier caso, hasta que se encuentre a Brian Laundrie, probablemente seguirá siendo una persona de interés a menos que se descubran nuevas pruebas que lo relacionen directamente con la muerte de Gabby. No puede ser juzgado in absentia, por lo que hasta que lo encuentren o se imputen cargos a otra persona, no habrá un juicio por asesinato para responsabilizar a nadie por la muerte de Petito.

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