El futuro ya está aquí: drones que transportan material entre hospitales

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Un dron transporta tejido humano para analizar de un hospital a otro de la ciudad de Amberes, en Bélgica. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).
Un dron transporta tejido humano para analizar de un hospital a otro de la ciudad de Amberes, en Bélgica. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).

Ese futuro tantas veces anunciado en el que los drones supondrán una revolución para diferentes sectores de la sociedad y la economía facilitando la vida diaria de las personas ya está aquí. Varios hospitales belgas han comenzado a probar uno de estos artefactos voladores para trasladar muestras de tejido humano directamente desde mesas de operaciones a laboratorios médicos.

La primera prueba ha tenido lugar este 23 de agosto de 2022 en la ciudad de Amberes, al norte de Bélgica. Un dron dirigido por una empresa privada partió de un hospital del grupo ZNA y se trasladó durante 800 metros hasta un laboratorio de la cadena GZA transportando muestras de tejido humano para analizar en busca de células cancerígenas. A este vuelo le siguieron varios más.

La compañía Helicus, la única con licencia para operar drones con fines médicos en Europa, está desarrollando las pruebas. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).
La compañía Helicus, la única con licencia para operar drones con fines médicos en Europa, está desarrollando las pruebas. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).

Se encargó del traslado, la compañía privada Helicus, la única del Viejo Continente con licencia para utilizar aviones no tripulados con fines médicos sobre ciudades y con un piloto remoto fuera de visión.

El dron ha sido fabricado por la firma belga SABCA, con la que Helicus espera realizar más operaciones comerciales en el futuro.

Es la primera vez que un dron realiza un transporte de este tipo en Europa. De momento, como decíamos, solo son pruebas, pero se espera que la Unión Europea cambie la legislación sobre drones en 2023 y se puedan realizar vuelos de drones con fines médicos por los 27 países miembros.

“Se necesita un sistema logístico rápido. Y ahí es donde entran los drones”, explica Michael Shamim, director ejecutivo de Helicus. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).
“Se necesita un sistema logístico rápido. Y ahí es donde entran los drones”, explica Michael Shamim, director ejecutivo de Helicus. (Foto: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images).

Las pruebas realizadas en Amberes están siendo satisfactorias y, según Michael Shamim, director ejecutivo de Helicus, demuestran la utilidad de los drones. Y es que, en los últimos años, los hospitales están reduciendo costes centralizando los laboratorios de pruebas, pero estos están cada vez más alejados de los pacientes.

Se necesita un sistema logístico rápido. Y ahí es donde entran los drones”, explica Shamim en declaraciones a AFP.

Los dos grandes grupos hospitalarios de Amberes, ZNA y GZA, manejan unas 1.200 muestras de tejido al año extraídas durante cirugías y hasta ahora se llevaban por carretera a los cuatro laboratorios de la ciudad.

Los drones reducen el tiempo de transporte de manera notable. (Foto: Dirk Waem / Belga Mag / AFP / Getty Images).
Los drones reducen el tiempo de transporte de manera notable. (Foto: Dirk Waem / Belga Mag / AFP / Getty Images).

Esto supone un grave problema, ya que las muestran deben analizarse rápidamente para decidir el curso de la operación. “Al extirpar un tumor, el cirujano trata de preservar el tejido circundante tanto como sea posible”, cuenta la doctora Sabine Declercq. “Pero para garantizar que el tumor se haya eliminado por completo, las muestras se envían al laboratorio durante el procedimiento y los resultados deben estar en menos de 30 minutos”.

Con los drones el tiempo de transporte se reduce de manera notable, ya que estos dispositivos no se ven afectados ni por el estado del tráfico ni por el cierre de calles o carreteras.

Helicus espera que en el futuro se transporte sangre para transfusiones y órganos para trasplantes. (Foto: Dirk Waem / Belga Mag / AFP / Getty Images).
Helicus espera que en el futuro se transporte sangre para transfusiones y órganos para trasplantes. (Foto: Dirk Waem / Belga Mag / AFP / Getty Images).

Por el momento, las pruebas solo se están realizando con muestras de tejido humano y orina, pero Helicus espera que próximamente sus drones puedan transportar sangre para transfusiones y órganos para trasplantes.

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