¿El fundador de la conspiración QAnon comenzó su vida como un niño tímido de Washington?

Josh Marcus
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<p>Desde la escuela secundaria, su nombre ha atraído bastante más atención.</p> (Photo courtesy of Andrew Stiteler)

Desde la escuela secundaria, su nombre ha atraído bastante más atención.

(Photo courtesy of Andrew Stiteler)

Ron Watkins es recordado por un antiguo compañero de clase como un niño tímido, que parecía que necesitaba un amigo. Palabras como "tranquilo" y "fácil de olvidar" se utilizaron para describir al adolescente que, a pesar de ser activo en el coro de jazz y el teatro, apenas podía ser recordado por su antiguo maestro de teatro.

Desde la escuela secundaria, su nombre ha atraído bastante más atención.

No sólo fue responsable de administrar los infames foros de mensajes 8chan y 8kun, junto con su padre James Watkins, sino que también se especula que tiene otro nombre: Q.

A estas alturas, el impacto de la conspiración masiva de QAnon es claro, pero aún están surgiendo detalles sobre los orígenes de los hombres que se cree que son los autores intelectuales del movimiento.

Antiguos asociados de James y Ron Watkins, junto con periodistas e investigadores, creen que la pareja es responsable de crear o apropiarse del fenómeno QAnon, a pesar de que ambos niegan cualquier participación directa en la conspiración más allá de albergar a su creador en sus foros de mensajes en línea.

El padre y el hijo son responsables de los foros de mensajes donde la conspiración Q se extendió ampliamente. Los seguidores del movimiento conspirativo basado en Internet creen que un funcionario de inteligencia de alto rango, con una autorización de seguridad denominada "Q", proporciona mensajes crípticos sobre Donald Trump luchando contra una conspiración de las élites empresariales y gubernamentales pedófilas que gobiernan el mundo.

El movimiento ha dividido a los miembros de la familia y ha ayudado a difundir información errónea sobre las elecciones presidenciales de 2020. Sus miembros se encontraban entre los que irrumpieron en el Capitolio el 6 de enero, mientras que Trump los elogió una vez como "personas que aman a nuestro país".

Leer más: Exseguidora de QAnon compara el movimiento con la adicción a las drogas y el alcohol

En la reciente serie documental de HBO Q: Into The Storm, mientras habla de su reciente tiempo en la difusión de afirmaciones desacreditadas sobre las elecciones de 2020 en línea, el joven Watkins parece admitir que en realidad era Q.

"Fueron básicamente tres años de entrenamiento en inteligencia, enseñando a las normas cómo hacer el trabajo de inteligencia", le dice al cineasta Cullen Hoback. “Era básicamente lo que hacía antes de forma anónima”, dice, antes de estallar en carcajadas.

Pero presionado por The Independent sobre si él era el epónimo "Q" del movimiento, lo negó rotundamente.

"No soy Q. Nunca he coordinado con Q", dijo Ron Watkins a The Independent en un correo electrónico.

Aún así, dado su supuesto impacto masivo en la política estadounidense durante los últimos años, se sabe menos sobre los antecedentes de la familia Watkins.

Según nueva información descubierta por The Independent, parece que antes de mudarse a Filipinas a principios de la década de 2000 para administrar una serie de negocios en Internet, los Watkins vivían en Mukilteo, Washington, una ciudad adinerada de tamaño mediano a 40 kilómetros al norte de Seattle.

Andrew Stiteler, un ingeniero que vive en las cercanías de Everett, le dijo a The Independent que conocía a Ron Watkins en la escuela secundaria y compartió imágenes en las que ambos aparecen en el mismo anuario de los años en cuestión.

Sin embargo, en ese momento, según Stiteler, Ron Watkins era un niño tímido que parecía necesitar un amigo. Los dos pasaban el rato en casa del otro y jugaban al videojuego "Dance Dance Revolution".

Eventualmente, se separaron, pero años después, Stiteler comenzó a ver titulares sobre su viejo amigo a medida que se extendía el movimiento Q. Se asombró al ver a su tímido amigo del instituto en las noticias y empezó a preguntarle a sus viejos compañeros si se acordaban de él. Pocos lo hicieron.

"Parece que era uno de esos tipos que se olvidan fácilmente y nadie parecía recordarlo realmente", dijo Stiteler. “Era el tipo que solía venir y pasar el rato conmigo todos los días, y era un tipo tranquilo. Tuve la impresión de que necesitaba algunos amigos, y fue genial pasar el rato con él ".

Según las imágenes del anuario proporcionadas por Stiteler, Ron Watkins participó activamente en grupos de artes escénicas como el coro de jazz y el teatro.

Laurie Levine, quien enseña teatro en Kamiak High, dijo que apenas recordaba a Watkins. (Kamiak High School confirmó a The Independent que un estudiante llamado Ronald Watkins asistió entre 2001 y su año de graduación en la primavera de 2005).

Los registros de propiedad descubiertos por The Independent muestran que James Watkins y su esposa Liziel eran dueños de una casa en Mukilteo, Washington, entre 2001 y mayo de 2004, cuando se vendió. Splinter News informó anteriormente que James Watkins, que se hace llamar "Jim", creció en una granja familiar en Mukilteo.

Después de servir en el ejército de Estados Unidos como reparador de helicópteros y reclutador, Jim se mudó a Filipinas en 2004, donde un número almacenado en caché del Manila Times muestra que Watkins finalmente buscó la ciudadanía filipina con su esposa, una mujer llamada Liziel Watkins, en 2019, a pesar de que un expediente judicial de 2007 descubierto recientemente en San Francisco muestra que James y Liziel Watkins se divorciaron, y James solicitó la custodia de un niño sin nombre.

Ron Watkins, cuando The Independent solicitó comentarios, reiteró que no estaba detrás del movimiento QAnon. Cuando se le presentaron fotografías de alguien con su imagen llamado Ron Watkins en Kamiak High School, Watkins no respondió para hacer comentarios.

"No soy amigo de nadie llamado Andrew Stiteler y no puedo recordar a nadie llamado Andrew Stiteler", dijo en un correo electrónico.

James Watkins, el padre de Ron, también presuntamente detrás del movimiento Q, declinó una solicitud de comentarios de The Independent , pero anteriormente ha dicho que no está detrás del fenómeno QAnon más allá de alojarlo en sus sitios web.

Stiteler dijo que se acercó a los medios de comunicación porque especuló que en algún momento a lo largo de la línea, a Ron Watkins se le permitió escabullirse por las grietas y esperaba que su historia pudiera servir como ejemplo.

"Alguien decepcionó a este tipo durante su crianza", dijo Stiteler. "Quedas atrapado en tu propio abismo y alimentas tu ira con más ira, y cualquier otra cosa, cualquier otro sentimiento negativo que pueda haber, y eventualmente te rodeas de otros que perpetúan estos ideales".

Ron Watkins rechazó una solicitud para una entrevista telefónica y no respondió a una serie de preguntas detalladas por correo electrónico sobre la historia de su vida.

Los detalles sobre la familia Wakins se vuelven más claros después de que dejaron Mukilteo. James y Ron llegaron a Filipinas y dirigieron una serie de negocios de Internet exitosos, incluido 8chan, el tablero de mensajes donde Q despegó, hasta que el sitio finalmente fue abandonado por muchos de sus socios de alojamiento digital en 2019 y rebautizado como 8kun. Ron Watkins renunció como administrador de 8kun a fines del año pasado.

Antiguos asociados alegan que los dos utilizaron la presencia de Q en sus sitios como una forma de potenciar su marca favorita de política de derecha en los Estados Unidos, ya que los foros de mensajes de Internet habían permitido que la derecha ganara más influencia en Japón en años anteriores. Ron negó tener opiniones de derecha en su correo electrónico.

“No soy racista”, dijo. “No tengo ninguna opinión sobre la eugenesia. No soy sexista. No soy fascista".

La nueva información biológica sobre la familia Watkins podría ser relevante por dos razones principales.

En primer lugar, podría socavar el barniz de misterio y legitimidad que rodea al movimiento Q, algunos de cuyos seguidores se han mantenido fieles incluso durante la prometida "tormenta" de la conspiración, un momento en el que Donald Trump volvería al poder y purgaría a una camarilla de malhechores.

En segundo lugar, varias autoridades se están interesando en la familia por sus vínculos con acontecimientos políticos tan controvertidos.

La Oficina Nacional de Investigaciones y la Policía Nacional de Filipinas inició investigaciones después de que varios tiradores masivos utilizaron los foros de mensajes de Watkins para anunciar sus asesinatos, informó la revista WIRED en 2019. Ese mismo año, el Congreso llamó a Jim Watkins al Capitolio para un testimonio privado, donde defendió su trabajo.

“Nuestra empresa ha construido y mantenido un foro digital que es el lugar donde los puntos de vista opuestos y los de minorías como el LGBTQ pueden expresarse libres del miedo a su vida”, dijo en una versión pública de sus declaraciones.

Luego, a principios de 2020, la División de Investigaciones de la Oficina de Inmigración de Filipinas etiquetó a James Watkins como un "extranjero indeseable", informó ABC News, lo que significa que era un riesgo para el interés público.

Una hoja de cargos de la oficina describe a Watkins como "el propietario y operador de 8chan, un foro / sitio web lleno de odio que aloja trolling y sirve como recurso de referencia para extremistas violentos y supremacistas blancos".

Watkins recibió permiso para viajar de regreso a los Estados Unidos en agosto de 2020 y enero de 2021, y ha regresado, aunque se espera que vuelva a Filipinas para impugnar el fallo de inmigración.

A partir de ahí, lo que hacen la familia Watkins y Q a continuación es una incógnita.

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