Funcionario brasileño dice que la región yanomami parece un "campo de concentración"

Foto de archivo de una comunidad Yanomami en el estado brasileño de Roraima

Por Anthony Boadle

BRASILIA, 24 ene (Reuters) - El Ejército de Brasil debería desalojar a los mineros de oro ilegales que han provocado desnutrición y hambruna en una región de la reserva yanomami cercana a la frontera con Venezuela, dijo el martes el secretario de Salud Indígena, Weibe Tapeba.

"Parece un campo de concentración", sostuvo Tapeba, médico nombrado para el cargo por el nuevo gobierno de Brasil, en una entrevista radiofónica.

Tapeba dijo que 700 miembros de la comunidad pasaban hambre y que la atención sanitaria es inexistente debido a la presencia de mineros de oro bien armados que ahuyentan a los trabajadores médicos del puesto de salud e impiden que la gente traiga suministros de medicinas y alimentos.

El Ministerio de Sanidad de Brasil declaró el viernes la emergencia médica en el territorio yanomami, la mayor reserva indígena del país, a raíz de los informes sobre la muertes de niños por desnutrición y otras enfermedades provocadas por la extracción de oro.

El sábado, el presidente Luiz Inácio Lula da Silva visitó el estado tras la publicación de fotos que mostraban a niños y ancianos yanomami tan delgados que se les veían las costillas.

"Es una calamidad extrema, muchos yanomami sufren desnutrición y hay una ausencia total del Estado brasileño", dijo Tapeba.

Una invasión de más de 20.000 mineros de oro salvaje ha contaminado los ríos con mercurio que ha envenenado a los peces que comen los yanomami, dijo Tapeba, citando a niños con el pelo que se les cae debido al mercurio utilizado para separar el oro del mineral.

"Los equipos sanitarios no pueden llegar hasta aquí debido a los bandidos fuertemente armados. Esto sólo puede resolverse expulsando a los mineros y eso sólo pueden hacerlo las fuerzas armadas", afirmó.

El Tribunal Supremo de Brasil ordenó el desalojo de los mineros, pero el gobierno del expresidente de extrema derecha Jair Bolsonaro nunca cumplió. Los líderes yanomami dijeron que sus peticiones de ayuda fueron ignoradas.

En cuatro años de presidencia de Bolsonaro, 570 niños yanomami murieron de enfermedades curables, principalmente desnutrición, pero también malaria, diarrea y malformaciones causadas por el mercurio de los ríos, informó la plataforma de periodismo amazónico Sumauma.

La reserva ha sido invadida por mineros ilegales de oro durante décadas, pero las incursiones se multiplicaron desde que Bolsonaro ganó la presidencia en 2018 prometiendo permitir la minería en tierras indígenas previamente protegidas y ofreciendo legalizar la minería salvaje.

El ministro de Justicia, Flavio Dino, dijo el lunes que había "pruebas de genocidio" que se están investigando.

(Reportaje de Anthony Boadle; Editado en español por Juana Casas)