Cómo funcionan las píldoras del día después y las abortivas

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Los anticonceptivos de emergencia muchas veces se confunden con las píldoras abortivas, pero los dos medicamentos se usan para diferentes propósitos y funcionan de distintas maneras.

A menudo llamadas píldoras del día después, los medicamentos anticonceptivos de emergencia son una forma segura y eficaz de control de natalidad. Pueden prevenir el embarazo si se usan dentro de los cinco días posteriores a una relación sexual sin protección o un accidente con un condón. Sin embargo, funcionan mejor si se toman durante los primeros tres días.

Las del día después no son las mismas que las píldoras abortivas, también llamadas aborto médico o con medicamentos. Estas se usan para interrumpir un embarazo, sin necesidad de cirugía, en lugar de prevenirlo.

“Los anticonceptivos de emergencia no provocan un aborto y no funcionarán si ya estás embarazada”, explica la Dra. Meera Shah, directora médica de Planned Parenthood (Planeación Familiar) Hudson Peconic en Nueva York.

¿CÓMO FUNCIONAN LAS PÍLDORAS DEL DÍA DESPUÉS?

Después del sexo, los espermatozoides pueden vivir dentro del cuerpo de la mujer hasta cinco días esperando que llegue un óvulo. Si la ovulación ocurre durante este tiempo, el esperma puede fertilizar el óvulo, lo que lleva al embarazo. La anticoncepción de emergencia evita temporalmente que el ovario libere un óvulo.

“Se puede pensar como si estuvieras frenando la ovulación”, explica Shah a Newsweek. “En qué punto de tu ciclo menstrual te encuentras y qué tan pronto después de tener relaciones sexuales sin protección tomas la anticoncepción de emergencia puede afectar qué tan bien previene el embarazo.

“La anticoncepción de emergencia no funcionará si tu cuerpo ya comenzó a ovular. Y tampoco incide en un embarazo existente”.

En tanto que el embarazo no ocurre inmediatamente después del sexo, es posible prevenirlo si se actúa rápidamente. “Debido a que la mayoría de las personas no saben exactamente cuándo están ovulando, es mejor usar la anticoncepción de emergencia lo antes posible, sin importar en qué parte del ciclo menstrual te encuentres, o si crees que estás a punto de ovular o no”, agrega Shah.

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Los embarazos necesitan altos niveles de progesterona. Las píldoras abortivas bloquean este requerimiento e impiden la progresión del embarazo. (Foto: Adobe Stock)

¿TODAS LAS PÍLDORAS DEL DÍA DESPUÉS FUNCIONAN IGUAL?

En general existen dos modalidades principales de píldoras del día después, que funcionan al impedir temporalmente que el ovario libere un óvulo: las de levonorgestrel y las de acetato de ulipristal.

Personas de cualquier edad pueden comprar estos medicamentos sin receta en la mayoría de las farmacias.

“Si tienes preguntas sobre la anticoncepción de emergencia, es bueno hablar con tu médico o enfermera en tu próximo chequeo”, recomienda Shah. “Hay muchos factores que intervienen en la elección de anticoncepción de emergencia, incluido el tiempo que ha pasado desde las relaciones sexuales sin protección, el peso, si estás amamantando y el acceso a estos fármacos”.

Y añade: “Dado que algunos anticonceptivos de emergencia funcionan mejor cuanto antes se tomen, puede ser una buena idea conseguirlos antes de que los necesites. Puedes guardarlos en el botiquín o mesita de noche y estarán ahí por si acaso”.

¿CÓMO FUNCIONAN LAS PÍLDORAS PARA EL ABORTO?

El régimen más eficaz y mejor estudiado para el aborto con medicamentos involucra dos medicamentos, mifepristona y misoprostol, que requieren receta médica.

Los embarazos necesitan altos niveles de la hormona progesterona. La mifepristona bloquea la acción de la progesterona, impidiendo la progresión del embarazo. Se puede utilizar hasta la semana diez de embarazo.

Mientras tanto, el misoprostol hace que el cuello uterino se ablande y el útero se contraiga. El sitio web de Planned Parenthood afirma: “Este medicamento provoca calambres y sangrado para vaciar el útero. Es como tener un periodo muy pesado y con cólicos, y el proceso es muy similar a un aborto espontáneo temprano”.

Shah explica: “Primero, toma la mifepristona, que detiene el crecimiento del embarazo. Algunas personas sienten náuseas o comienzan a sangrar después de tomarla, pero no es común. Tu médico o enfermera también pueden recetarte antibióticos para prevenir infecciones.

“Luego, tomarías el misoprostol de inmediato o hasta 48 horas después de tomar la primera píldora: su médico o enfermera te indicarán cómo y cuándo tomarlo”, concluye. N

(Publicado en cooperación con Newsweek. Published in cooperation with Newsweek).

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