¿Cómo funciona el impeachment? 7 preguntas clave sobre la destitución de un presidente de EE. UU. OLD

Oliver O'Connell
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Donald Trump blande una copia del Washington Post luego de su absolución de juicio político (Getty Images)
Donald Trump blande una copia del Washington Post luego de su absolución de juicio político (Getty Images)

La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, ha dicho que si el vicepresidente Mike Pence y el gabinete no actúan para destituir al presidente Donald Trump de su cargo invocando la 25ta Enmienda a la Constitución, entonces el Congreso procederá con los artículos de juicio político por incitar a su seguidores a amotinarse y asaltar el Capitolio. ¿Cómo podría funcionar eso?

¿Qué es un juicio político?

Los fundadores de Estados Unidos temían que los presidentes abusaran de sus poderes, por lo que incluyeron en la Constitución un proceso para destituirles de sus cargos.

El presidente, según la Constitución, puede ser destituido de su cargo por "traición, soborno u otros delitos graves y faltas".

Históricamente, los delitos graves y las faltas han abarcado la corrupción y los abusos de la confianza pública, a diferencia de las violaciones procesables de las leyes penales.

El ex presidente Gerald Ford, mientras estuvo en el Congreso, dijo la famosa frase: "Un delito imputable es lo que la mayoría de la Cámara de Representantes considere que es en un momento dado de la historia".

Ningún presidente ha sido destituido como resultado directo de un juicio político. Los tres presidentes que fueron acusados por la Cámara, Andrew Johnson, Bill Clinton y Donald Trump, no fueron condenados por el Senado. Sólo ha pasado un año desde el juicio político de Trump en el Senado.

¿Cómo funciona?

El juicio político comienza en la Cámara baja, que debate y vota sobre si presentar cargos contra el presidente mediante la aprobación de una resolución de juicio político, o "artículos de juicio político", por mayoría simple de los miembros del organismo.

La Constitución da a los líderes de la Cámara una amplia libertad para decidir cómo llevar a cabo los procedimientos de juicio político, dijeron expertos legales.

En el primer juicio político contra Trump, el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes llevó a cabo una investigación sobre si Trump abusó de su poder para presionar a Ucrania para que iniciara investigaciones que lo beneficiarían políticamente. Se llevaron a cabo semanas de testimonios a puerta cerrada y audiencias televisadas antes de que se emitiera un informe de prueba formal.

Luego se prepararon los cargos formales basados en el informe y se llevó a cabo la votación de juicio político en la Cámara. Después de la aprobación, la acción se trasladó al Senado para su juicio, con miembros de la Cámara actuando como fiscales; los senadores como jurados; y el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Roberts, quien lo presidió. Como sabemos, en última instancia, el presidente no fue destituido de su cargo.

Las cosas tendrían que acelerarse esta vez y se espera que los miembros de la Cámara voten el miércoles o el jueves.

¿Qué pasaría en el Senado?

Existe un debate sobre si la Constitución requiere un juicio en el Senado, pero las reglas del Senado en efecto lo requieren.

Si bien el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, permitió que prosiguiera el juicio anterior, esta vez podría dejar que el tiempo se agote, dado que el día de la inauguración es el 20 de enero.

Si continuara un juicio y se dictara una condena, Trump sería destituido de su cargo con sólo unos días de su presidencia, pero se le prohibiría volver a postularse para un cargo electo.

¿Qué tal abrir una prueba y terminarla rápidamente?

Las reglas del Senado permiten a los miembros presentar, antes de la conclusión del juicio, mociones para desestimar los cargos contra el presidente. Si dicha moción pasa por mayoría simple, el procedimiento de acusación finaliza efectivamente.

El juicio político del presidente Clinton en el Senado, que no terminó con una condena, duró cinco semanas. A la mitad del proceso, un senador demócrata presentó una moción de desestimación, que fue rechazada.

¿Cómo es la estructura de los partidos en el Congreso?

Los demócratas controlan la Cámara. La Cámara está compuesta en la actualidad por 433 miembros (hay dos vacantes), 222 de los cuales son demócratas. Como resultado, los demócratas podrían acusar a Trump sin el apoyo de los republicanos.

En 2020, la cámara votó en gran medida de acuerdo con las opiniones de sus respectivos partidos para acusar al presidente. En 1998 lo mismo sucedió cuando los republicanos controlaron la Cámara y acusaron al presidente demócrata Clinton.

Antes de las elecciones de 2020, el Senado tenía 53 republicanos, 45 demócratas y dos independientes que formaban parte del grupo de los demócratas. La condena y destitución de un presidente requeriría una mayoría de dos tercios. Con la composición actual de la cámara, una condena parece poco probable, ya que al menos 20 republicanos y todos los demócratas e independientes tendrían que votar en su contra.

Lo que confunde un poco las cosas es la segunda vuelta de Georgia y cuando los dos ganadores demócratas, Jon Ossoff y Raphael Warnock ocupan sus escaños, reemplazan a los republicanos David Perdue y Kelly Loeffler, lo que le da a la cámara una división 50:50, con el vicepresidente emitiendo un voto de desempate.

Esto depende de cuándo certifique Georgia los resultados de las elecciones de segunda vuelta, no antes del 15 de enero y no más tarde del 22 de enero, que, si bien les da a los demócratas la mayoría, aún les deja muy por debajo de los dos tercios necesarios para una condena.

¿Todavía hay tiempo para destituir a Trump antes de que finalice su mandato?

Muchos factores tendrían que encajarse en muy poco tiempo.

Los borradores de artículos de juicio político ya se han redactado y circulado entre los miembros de la Cámara, y los informes sugieren que existe un apoyo abrumador para seguir adelante. Un inconveniente es que la Cámara ya no está en sesión, y los legisladores tendrían que ser llamados a Washington.

El caucus demócrata en pleno se reúne al mediodía del 8 de enero. Según se informa, se discutirá un proceso para eludir los comités y pasar a una votación en el piso en sólo dos días. Si se aprobara esa votación, Trump sería el primer presidente en ser acusado dos veces.

Si bien no hay plazos establecidos para un juicio político, incluso si se aprueba la Cámara en un tiempo récord y se transmite de inmediato al Senado, parece muy poco probable que haya tiempo para cualquier forma de debate, juicio o cambios necesarios en las reglas, incluso para acelerar las cosas aún más.

El presidente todavía tiene aliados en el Senado y una mayoría de dos tercios parece poco probable.

Los demócratas pueden avanzar en la Cámara como medida simbólica, independientemente del destino final de la decisión de acusar a la Cámara alta.

Si el presidente va a dejar el cargo antes del 20 de enero, las rutas más probables son a través de la Enmienda 25 (destitución por parte del vicepresidente y el gabinete) o la renuncia.

Ninguno de los dos parece probable, pero dado el clima actual en Washington, DC, podría ser prematuro descartarlos por completo.

¿Quién se convierte en presidente si se destituye a Trump?

En el improbable caso de que el Senado condene al presidente (o este dimita o sea destituido por el gabinete), el vicepresidente Mike Pence se convertiría en presidente por el resto del mandato de Trump - sólo unos pocos días - que finaliza el 20 de enero de 2021.

Si eso sucediera, Pence tendría el récord del mandato más corto jamás alcanzado por un presidente de Estados Unidos, superando al presidente William Henry Harrison, quien murió el 4 de abril de 1841, apenas 31 días después de su mandato.

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