La fuerza laboral que regresa a las oficinas vendría con nuevas adicciones

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A medida que las empresas de Illinois piden a los trabajadores que regresen a las oficinas, algunos pueden enfrentar un nuevo desafío: los empleados que se volvieron adictos a las drogas o al alcohol durante la pandemia.

El aislamiento y el estrés del año pasado estimularon el consumo de alcohol y drogas. Algunas personas han podido ocultar esos hábitos mientras trabajan desde casa, pero los empleadores pronto se encontrarán lidiando directamente con el abuso de sustancias cuando los trabajadores se reúnan nuevamente en las salas de conferencias y compartan las paredes de los cubículos.

Las empresas que hacen la vista gorda ante el problema lo hacen bajo su propio riesgo, dicen los expertos.

“Sin lugar a dudas, la fuerza laboral que regresa no es la misma que la que se fue”, dijo Paula Allen, líder global de investigación y bienestar total en LifeWorks, que vende servicios para ayudar a las empresas con la salud y el bienestar de los empleados y tienen una oficina en Chicago. “Tenemos mucha ansiedad. Tenemos a mucha gente nerviosa. Estamos viendo más comportamientos nocivos para la salud, incluido el uso de sustancias más riesgosas”.

Durante los primeros meses de la pandemia, el consumo de drogas y alcohol aumentó considerablemente. En el Condado Cook, el número promedio de muertes por sobredosis de opioides aumentó casi 26% durante la primera orden de quedarse en casa de Illinois en la primavera de 2020, según un estudio de Northwestern Medicine. Alrededor del 13% de los aproximadamente 5,400 adultos estadounidenses que respondieron a una encuesta de junio de 2020 dijeron que habían comenzado o aumentado el uso de sustancias para lidiar con el estrés o las emociones relacionadas con COVID-19, según los hallazgos informados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El problema ha persistido, incluso cuando la gente se ha vacunado y el país ha reabierto.

En una encuesta de finales de abril y principios de mayo realizada por LifeWorks y la Fundación Hazelden Betty Ford de personas empleadas o recientemente empleadas, aproximadamente el 31% de los encuestados que consumen alcohol dijeron que han estado bebiendo más desde que comenzó la pandemia, y de personas que consumen drogas alrededor del 29% dijo que ha estado usando más.

Si bien algunas personas que consumieron drogas y alcohol durante el año pasado podrán dejar de hacerlo cuando tengan que regresar a sus escritorios, “habrá muchas personas que desarrollaron problemas importantes mientras se aislaban”, dijo Tom Britton, presidente y Director ejecutivo de Gateway Foundation, una organización de tratamiento de adicciones con sede en Illinois.

Gateway, que tiene 16 ubicaciones en Illinois, recibió aproximadamente el doble de llamadas durante la pandemia de personas que nunca habían tenido problemas de uso de sustancias antes del COVID-19, dijo Britton.

“Estamos viviendo en el momento más traumático psicológicamente de nuestras vidas y la gente busca cualquier apoyo que pueda encontrar”, dijo Britton.

Para algunas personas, una o dos copas de vino al día se convirtieron en tres o cuatro una vez que ya no tenían que presentarse en una oficina todos los días, dijo Shane Hassler, gerente de servicios de programas virtuales en Gateway.

Hassler dijo que al menos un cliente de Gateway perdió su trabajo durante la pandemia debido al uso de sustancias. Dijo que el empleador de la mujer le dio tiempo libre para ir a un programa de tratamiento residencial, pero ella recayó y finalmente no pudo realizar su trabajo de acuerdo con los estándares de su empleador.

“Vivía sola y realmente exacerbó su consumo de sustancias desde el comienzo de la cuarentena”, dijo Hassler.

Robert Duckels, de 47 años de Carlinville, sabe de primera mano cómo trabajar desde casa puede empeorar una adicción.

Hace unos tres años, antes del COVID-19, el problema con la bebida del abogado se agravó a medida que trabajaba desde casa. Escondía botellas de licor por toda su casa para beber en secreto, lejos de los ojos de sus hijos y su esposa, quienes estaban principalmente en el trabajo y la escuela durante el día.

Aunque Duckels no trabajaba y bebía al mismo tiempo, “organizaba mis días de trabajo en torno a cómo y cuándo haría mi trabajo para poder beber”, dijo Duckels. Cuando “no estás siendo observado, entonces es mucho más fácil alimentar tu adicción de una manera que hará que tu cuerpo se acostumbre a un mayor consumo de manera constante a lo largo del día”.

Logró, durante un tiempo, hacer su trabajo a pesar de su adicción. Pero cuando llegó a un punto bajo, y finalmente le dijo a su bufete de abogados que era un alcohólico y necesitaba una licencia para ir a rehabilitación, sus jefes no parecieron muy sorprendidos, dijo. Él cree que eventualmente habría perdido su trabajo debido a que su consumo de alcohol empeoró y su productividad continuó disminuyendo.

Su bufete de abogados lo apoyó, lo que le permitió ir a rehabilitación en Gateway y luego regresar al trabajo cuando estuviera listo. Duckels espera que otros empleadores sean igualmente comprensivos, ya que los trabajadores regresan a la oficina, en algunos casos, con problemas nuevos o peores de abuso de sustancias.

Sin embargo, no todos los que tienen un problema piden ayuda. Y puede ser difícil para los empleadores detectar problemas hasta que se vuelvan disruptivos, dijo Britton. Muchos gerentes no están capacitados para notar problemas de abuso de sustancias o pueden sentirse incómodos al preguntar a los empleados si están bien, dijo.

“Alguien tiene que (hacer algo) realmente significativo, hacer algo obvio, para quedar atrapado en el lugar de trabajo”, dijo Britton.

Tratar con trabajadores con trastornos por uso de sustancias también puede no estar en la parte superior de las listas de tareas pendientes de los empleadores en este momento, ya que descubren cómo traer a sus empleados de regreso de manera segura después de un año de ausencia, dijo Allen.

“Lo que pasa con el uso de sustancias es que la gente trabaja muy duro para ocultarlo, y la gente no lo busca, y cuando estás distraído, no lo vas a ver tanto”, dijo.

Pero es algo en lo que los empleadores deben concentrarse, y rápidamente, dicen los expertos. Cuanto más tiempo pase sin control el problema de consumo de sustancias de una persona, más puede sufrir la productividad y la salud de la persona, lo que a largo plazo le costará más a las empresas y a las personas, dijo Britton.

Muchas empresas tratan de ayudar a los trabajadores con problemas de abuso de sustancias a través de programas de asistencia a los empleados, que ofrecen asesoramiento y otros servicios confidenciales y, a menudo, gratuitos. HealthJoy, con sede en Chicago, que ofrece una plataforma digital para que los empleadores la utilicen con sus programas de salud y bienestar, ha visto un aumento en la cantidad de empleadores que desean implementar programas de asistencia para empleados y programas de salud conductual en los últimos meses, dijo Doug Morse-Schindler, presidente y cofundador.

La mayoría de las empresas grandes y medianas de EEUU tienen programas de asistencia a los empleados, según la Asociación Internacional de Profesionales de Asistencia a los Empleados.

Sin embargo, un desafío con esos programas es asegurarse de que los empleados sepan que existen. La encuesta de May LifeWorks encontró que el 44% de los encuestados no sabía si su empleador ofrecía recursos para ayudar con problemas de uso de sustancias o no estaba seguro de qué recursos estaban disponibles.

También es importante que los gerentes estén capacitados sobre cómo tratar con los trabajadores con trastornos por uso de sustancias, dijo Allen. Se debe enseñar a los supervisores a acercarse a los trabajadores con inquietudes en privado y decirles lo que, específicamente, han notado que ha cambiado. Luego deben asegurar a los trabajadores que están de su lado y luego ayudarlos a encontrar una solución o orientarlos hacia los recursos, dijo Allen.

Es algo que se ha enfatizado durante mucho tiempo en la industria de la construcción local, donde la seguridad es fundamental, dijo Tom Cuculich, director ejecutivo de Chicagoland Associated General Contractors, que representa a los empleados de contratistas generales, subcontratistas y proveedores que trabajan en la construcción comercial. La asociación ha organizado capacitaciones para educar a gerentes y empleados sobre los signos reveladores de problemas de drogas y problemas de salud mental durante años, dijo. En esos casos, es importante que los trabajadores sepan qué apoyos están disponibles, dijo.

Otras empresas dicen que ofrecen asesoramiento personalizado a empleados y gerentes cuando regresan a la oficina.

Las empresas que tengan éxito en el manejo de los trabajadores que regresan serán aquellas que creen programas para ayudar no solo con el abuso de sustancias, sino también con otros problemas que surgieron a raíz de la pandemia, como la depresión y la ansiedad, dijo Cheryl Larson, presidenta y directora ejecutiva de Midwest Business Group on Health.

“Nuestros empleados están sometidos a mucho estrés”, dijo Cuculich. “Tenemos que vigilar a las personas y asegurarnos de que sepan que hay recursos”.

lschencker@chicagotribune.com

  • Este texto fue traducido por Octavio López/TCA

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