FPL quiere pozos de inyección en Turkey Point. Pudieran ayudar con las aguas residuales

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Miami-Dade tiene que encontrar un lugar para enviar los millones de galones de aguas residuales que ahora canaliza hacia el océano. Florida Power & Light (FPL) lleva años trabajando para contener el agua salada bajo el problemático sistema de canales de refrigeración de su central nuclear en Turkey Point.

Una solución parcial a ambos problemas ambientales a largo plazo puede estar unos 3,000 pies por debajo de la planta en expansión en el borde del sur de la Bahía de Biscayne, si el Departamento de Protección Ambiental de la Florida da la luz verde.

La FPL ha solicitado permiso para construir lo que se conoce como pozos de inyección en la propiedad. Si se aprueban los dos pozos, la FPL dejaría de explotar un acuífero subterráneo salobre para el funcionamiento de las torres de refrigeración de una unidad de gas natural en el sitio y, en su lugar, usaría aguas residuales tratadas de Miami-Dade, lo que ayudaría al condado a cumplir el plazo federal de 2025 para dejar de verter sus aguas residuales en el mar.

La FPL tomaría el agua de refrigeración sobrante y la inyectaría a miles de metros bajo tierra, muy por debajo del agua que el sur de la Florida usa para beber, en una bolsa geológica aislada. Esa agua del acuífero sobrante, con una mayor concentración de sal se envía ahora a un sistema de canales de 5,600 acres que enfrían las dos unidades nucleares, pero que también han sido culpados de una corriente de agua saldada subterránea que pudiera contaminar el suministro subterráneos de agua dulce.

La empresa de servicios públicos lleva tres años de proceso de limpieza de esa agua salada y el informe más reciente sugiere que la estrategia está funcionando: la pluma es más pequeña y no se extiende tan al oeste, donde su borde superior amenazaba a los campos de pozos que extraen agua potable del acuífero poco profundo de Biscayne.

A Miami-Dade le queda mucho por hacer para cumplir el plazo federal, pero el desvío de millones de galones de sus aguas residuales a Turkey Point es un intento de abordar dos problemas a la vez.

Los ecologistas parecen estar tímidamente de acuerdo con el plan, al menos como una mejora de la situación.

“Por un lado, se trata de niveles mejora. Quizá sea mejor que verter las aguas residuales en el mar, pero por otro lado, no se está utilizando esta agua para nada benéfico. En su lugar, la estamos metiendo en el suelo”, dijo Rachel Silverstein, de Miami Waterkeeper. “Y el riesgo es que siempre puede haber fugas”.

“Lo malo para mí es que no han aprovechado esta oportunidad para hacer más”.

Florida Power & Light (FPL) está solicitando un permiso para construir dos nuevos pozos de inyección profunda en Turkey Point, que se utilizarían para inyectar bajo tierra las aguas residuales tratadas de Miami-Dade después de haberlas utilizado para enfriar la unidad de gas natural.
Florida Power & Light (FPL) está solicitando un permiso para construir dos nuevos pozos de inyección profunda en Turkey Point, que se utilizarían para inyectar bajo tierra las aguas residuales tratadas de Miami-Dade después de haberlas utilizado para enfriar la unidad de gas natural.

Una solución a escala

La idea de usar las aguas residuales de Miami-Dade en Turkey Point ha estado presente durante años, desde que la FPL propuso construir dos nuevos reactores nucleares en su planta en la bahía. La empresa necesitaba mucha más agua para refrigerar los nuevos reactores y una nueva forma de manejarla después que su sistema de canales de refrigeración de 50 años resultara problemático.

La solución mutua habría permitido a Turkey Point usar el 50% de las aguas residuales de Miami-Dade, cumpliendo casi por completo el objetivo del condado de reutilizar el 60% de su agua para 2025. Y habría permitido a FPL utilizar agua dulce en sus canales de refrigeración, combatiendo la pluma de agua salada.

Pero entonces, salieron a la luz las estimaciones de los costos. El precio de limpiar las aguas residuales de Miami-Dade lo suficiente como para utilizarlas en los canales con fugas era más alto de lo que nadie estaba interesado en pagar, así que la idea se desvaneció. Y la FPL suspendió indefinidamente su plan de construir dos nuevos reactores.

“Las aguas residuales municipales contienen muchos contaminantes y también muchos nutrientes. Tendrían que limpiar significativamente esa agua para poder utilizarla”, dijo Lee Hefty, jefe de la división de gestión de recursos ambientales de Miami-Dade.

Sin embargo, las aguas residuales que se inyectan en la zona de cantos rodados no tienen porqué estar tan limpias. Y esa es la clave del plan de Miami-Dade para cumplir con su responsabilidad ante el gobierno federal. El condado ya cuenta con 26 pozos de inyección profunda para inyectar sus aguas residuales en la zona de cantos rodados, pero aún necesita construir 14 más antes de 2025 para cumplir su plazo, según Marisela Aranguiz, subdirectora del Departamento de Acueducto y Alcantarillado de Miami-Dade.

FPL y Miami-Dade parecen confiar en que los pozos de inyección serán aprobados, ya que han comenzado a trabajar en otras partes del plan.

Junto con los nuevos pozos de inyección, FPL construiría una tubería de ocho millas para trasladar las aguas residuales tratadas desde la planta de tratamiento de agua del distrito sur del condado hasta Turkey Point. FPL y Miami-Dade están construyendo una nueva planta de tratamiento de agua en Turkey Point para tratar el agua por segunda vez antes de su uso en la unidad de gas natural.

La planta está diseñada para tratar hasta 60 millones de galones de aguas residuales al día, produciendo 45 millones de galones de agua apta para su uso en la refrigeración de la central eléctrica. Además de los 15 millones de galones diarios de aguas residuales tratadas que se utilizarán en la unidad de gas natural, la planta tendrá la capacidad de producir otros 30 millones de galones de aguas residuales para los canales de refrigeración, lo que reduciría considerablemente la cantidad de agua del acuífero utilizada por FPL.

Se espera que la construcción de la nueva planta de aguas residuales, aprobada por la Comisión de Miami-Dade en el verano de 2020, comience a finales de 2022 y se complete en 2024. Los contribuyentes de Miami-Dade están en deuda por $182 millones del costo total, y las tarifas de la FPL están financiando los más de $300 millones adicionales en costos de construcción.

No hay una fecha límite para que el DEP se pronuncie sobre los permisos de los pozos de inyección, cada uno de los cuales bombearía hasta 18 millones de galones al día en la zona de rocas. Los comentarios públicos terminaron el martes por la noche, y el siguiente paso es que el Estado responda con un sí o un no.

FPL ya tiene un pozo de inyección profunda en Turkey Point. Lo usan para aspirar agua muy salada de la pluma subterránea y enviarla a otra zona.

En la reunión final de comentarios públicos para el permiso de pozos, Danielle Hall, un gerente de servicios ambientales para FPL, dijo que los nuevos pozos de inyección y el acuerdo de aguas residuales se traducirían en que FPL extraer menos agua del acuífero floridano.

Florida Power & Light (FPL) está solicitando un permiso para construir dos nuevos pozos de inyección profunda en Turkey Point, que se utilizarían para inyectar bajo tierra las aguas residuales tratadas de Miami-Dade después de haberlas utilizado para enfriar la unidad de gas natural.
Florida Power & Light (FPL) está solicitando un permiso para construir dos nuevos pozos de inyección profunda en Turkey Point, que se utilizarían para inyectar bajo tierra las aguas residuales tratadas de Miami-Dade después de haberlas utilizado para enfriar la unidad de gas natural.

Si el DEP aprueba el plan, sería el primer cambio concreto de FPL en sus canales de refrigeración, una victoria para los ecologistas que se han quejado (y demandado) a la empresa de servicios públicos durante años.

“Es el menor de los males”, dijo Laura Reynolds, consultora medioambiental y miembro de la junta directiva de Friends of Biscayne Bay. “El Condado Miami-Dade tiene muchas aguas residuales. Tenemos que utilizar una cierta cantidad de ella para que seamos más eficientes. FPL es el usuario natural de esto. Esto es algo bueno”.

Reynolds dijo que a los activistas de un agua más limpia en la Bahía de Biscayne les gustaría que FPL utilizara más pozos de inyección o tecnologías como torres de refrigeración o torres de tiro mecánico para sus unidades de energía nuclear restantes. Turkey Point es la única central nuclear del mundo que utiliza canales de refrigeración.

Y esos canales están básicamente al nivel del mar. Con el ascenso del mar de unos 30 centímetros, previsto para 2030, podrían quedar completamente anegados.

“Deberían sustituir la tecnología por algo que funcione. Esto es un experimento fallido”, dijo.

Estado de la limpieza de FPL

En un informe de estado de noviembre, FPL dijo que había reducido la pluma de agua salada 42% en comparación al nivel de 2018; alrededor de 18 mil millones de galones de agua súper salada y mil mil millones de libras de sal. También encontró que la pluma ha dejado de moverse al oeste hacia los campos de pozos de Miami-Dade, donde podría haber amenazado el agua potable del sur de la Florida.

Aranguiz, del departamento de agua y alcantarillado de Miami-Dade, dijo que “no hay preocupación de que los pozos de agua potable del oeste de Miami-Dade sean impactados por FPL”.

El modelo por computadora de la empresa de servicios públicos muestra que, a este ritmo, no eliminará completamente la pluma de agua salada del acuífero para el plazo del año 10. El tercio inferior del acuífero todavía tendrá algo de agua muy salada, potencialmente de

“En este momento, no está claro si la retracción incompleta es el resultado de un fenómeno físico o de inexactitudes en el modelo”, decía el informe.

FPL no sugirió ningún cambio en su estrategia, aparte de tal vez ajustar la forma en que modela el agua salada en el acuífero.

Hefty, del DERM, dijo que está alentado por el progreso que la FPL ha hecho en su limpieza de $200 millones.

“La intrusión de agua salada es un asunto complejo. Aunque pensamos que Turkey Point es un componente del mismo, no es el único”, dijo. “Hasta ahora las pruebas indican que están cumpliendo nuestro acuerdo de consentimiento y las pruebas hasta ahora indican que estamos viendo mejoras en el acuífero”.

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