En fotos: un museo bajo el agua, el parque de buques de guerra hundidos en Turquía que atrae a buceadores

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Parque de buques de guerra hundidos en Turquía atrae a buceadores
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Parque de buques de guerra hundidos en Turquía atrae a buceadores
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Vista de los restos de las embarcaciones hundidas (-/)

El sitio, ubicado en la península de Gallipoli, en el noroeste de Turquía, fue escenario de la feroz batalla de los Dardanelos entre las tropas británicas -formadas en parte por soldados australianos y neozelandeses- y las francesas, contra las fuerzas otomanas apoyadas por Alemania.

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Entre los barcos hundidos se encuentra el acorazado real británico "HMS Majestic" (-/)

Estos buques naufragados “son una máquina de remontar el tiempo, que nos transporta a 1915″, comenta entusiasmado Savas Karakas, documentalista y buzo confirmado interrogado por la AFP.

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Imagen de un buzo que visitaba los restos de un buque de guerra hundido en la Campaña de Gallipoli de la Primera Guerra Mundial frente a la costa de Canakkale (-/)

La primera etapa para los buceadores, a 24 metros de profundidad, es visitar el acorazado real británico HMS Majestic, de 120 metros de largo, torpedeado por un submarino alemán, que todavía conserva su arsenal.

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Los visitantes se reúnen cerca del faro de Mehmetcik, donde partes de los acorazados que fueron hundidos en la Campaña de Gallipoli de la Primera Guerra Mundial se exhiben cerca de Seddulbahir en Canakkale (OZAN KOSE/)

El parque se extiende sobre 150 km cuadrados, ahí se encuentra el HMS Triumph, hundido con sus 73 oficiales y miembros de la tripulación a bordo, yace a 70 metros de profundidad.

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Un visitante observa un equipo de buceo de la Royal Navy en el faro de Mehmetcik, donde se exhiben partes de los acorazados que fueron hundidos en la campaña de Gallipoli de la Primera Guerra Mundial (OZAN KOSE/)

“Pienso en el momento en que se hundieron. Uno siente el estrés de la guerra”, afirma Ali Ethem Keskin, fotógrafo submarino profesional. “Lo más fascinante es que (los restos) siguen ahí, pero desaparecerán algún día, así que tenemos mucha suerte de poder verlos”, subraya.

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Los misterios de los barcos, incluido el acorazado real británico "HMS Majestic", se abrieron el sábado a los entusiastas del buceo frente a la costa de Sedd el Bahr (-/)

El parque submarino se suma a sitios de buceo mundialmente conocidos como la laguna de Chuuk, en Micronesia -que alberga decenas de naufragios de barcos japoneses hundidos durante la Segunda Guerra Mundial- y el atolón de Bikini, antiguo polígono de ensayos nucleares estadounidenses, hoy en día muy apreciado por los aficionados al buceo por su flota de buques de la marina estadounidense también hundidos durante la Segunda Guerra Mundial.

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El lugar fue escenario de feroces batallas durante la campaña de Gallipoli en 1915. (-/)

“Gallipoli es ahora una alternativa”, explica Savas Karakas. “Es parte de nuestra historia que descansa aquí. Cada barco representa una medalla en nuestro pecho”, añade el joven turco.

En 1915, las tropas aliadas desembarcaron en la península de Gallipoli, punto de partida de una campaña desafortunada destinada a arrancar el estrecho de los Dardanelos al control del Imperio otomano.

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Vista de uno de los buques de guerra hundidos (-/)

El control de los Dardanelos, brazos de mar de unos 60 kilómetros -que separaban Europa y Asia-, debía permitir a las fuerzas franco-británicas establecer un enlace marítimo con Rusia.

Pero la expedición se saldó con una aplastante derrota frente al Imperio otomano y causó más de 100.000 muertos, según los cálculos de los historiadores.

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Durante muchos años la zona estuvo restringida, pero ahora los amantes de buceo pueden disfrutar de este museo bajo el agua (-/)

El acceso a la zona estuvo restringido hasta 2017, cuenta Ismail Kasdemir, presidente del sitio histórico de Canakkale. “Toda esta historia y este tesoro bajo el mar han estado allí durante más de 100 años. La comunidad de buceadores es curiosa y seguramente el sitio se convertirá en un apreciado destino de buceo”, afirma.

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Reducto de Ertugrul en el sitio histórico de la península de Gallipoli (OZAN KOSE/)

La provincia de Canakkale, que alberga la antigua ciudad de Troya, atrae desde hace tiempo a visitantes de todo el mundo.

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Los buques de guerra que se hundieron hace 106 años en la histórica península de Gallipoli (OZAN KOSE/)

“Aquí respiras el perfume de la historia sobre el agua. Los buceadores podrán ahora sondear la historia submarina”, subraya Derya Can, poseedora de un récord mundial de buceo.

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Los épicos naufragios de Çanakkale, que otorgan muchas historias, serán el primer parque submarino con el tema de la Primera Guerra Mundial. (-/)

Para Savas Karakas, sumergirse en estas aguas es más personal. Su nombre, Savas -guerra, en turco-, le viene de la campaña de los Dardanelos. “Mi abuelo estuvo en Gallipoli, en 1915, y resultó herido en la batalla”, dice.

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Hay 14 barcos hundidos (-/)

“Una de sus manos se quemó y verla me asustaba cuando era niño. Cada vez que intentaba tocarme miraba su mano y me sentía un poco raro”, continúa. “Cuando me zambullo, pienso en su mano. El acero oxidado se parece a su mano quemada por los proyectiles disparados por estos buques de guerra, así que es como si estuviera sosteniendo la mano de mi abuelo”, comenta Savas Karakas.

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Los visitantes caminan hasta la playa cerca del faro de Mehmetcik, donde se exhiben partes de los acorazados que fueron hundidos (OZAN KOSE/)

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Los buzos se preparan para lanzarse al agua y visitar los barcos hundidos (OZAN KOSE/)

Fotos: Ozan Kose / AFP y Gallipoli Historical Site presidency

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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