En fotos: el lago Sawa en Irak muere en manos del hombre y el cambio climático

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Lago Sawa; Irak;mundo; sequía; Cambio climático
ASAAD NIAZI
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Una vista aérea muestra hoteles e instalaciones turísticas abandonados (ASAAD NIAZI/)

Las ruinas de las infraestructuras hoteleras recuerdan que en la década de 1990 este lago salado y sus playas era un destino popular para recién casados y familias que acudían a nadar y disfrutar de un pícnic en la ribera.

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Así se ve el fondo del río por la falta de agua (ASAAD NIAZI/)

“Este año por primera vez, el lago desapareció”, se lamentó el activista medioambiental Husam Subhi.

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Un pequeño estanque es lo que queda del lago (ASAAD NIAZI/)

Actualmente solo queda un estanque mínimo donde nadan algunos peces. Este pozo está conectado con las aguas subterráneas.

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Vista del muelle (ASAAD NIAZI/)

El desecamiento del lago que llegó a tener 5 km2 fue constatado desde 2014, indicó Yusef Jabar, director del Departamento de Medioambiente de la provincia de Muthana.

Para Jabar las causas son el “cambio climático y el alza de las temperaturas”, pero también señala que hay más de 1000 pozos cavados de forma ilegal en los alrededores para uso agrícola.

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Así está lo que fue el lecho del río (ASAAD NIAZI/)

En un comunicado difundido la semana pasada, el gobierno iraquí también señaló que hay plantas de cemento y de sal en las áreas circundantes que “han drenado significativamente las aguas subterráneas que alimentan al lado”.

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Botellas y bolsas de plástico ensucian las antiguas orillas del lago Sawa (ASAAD NIAZI/)

Para revivir al lado Sawa sería necesario un milagro. La recuperación de este acuífero conlleva dejar de extraer agua y después de tres años de sequía, serían necesarias varias temporadas con lluvias abundantes en Irak, que es uno de los cinco países del mundo más afectados por el cambio climático.

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Vista aérea del lugar donde estaba el lago (ASAAD NIAZI/)

Aunque se dieran todas estas condiciones “sería difícil que el lago volviera a su estado original”, admitió Jabar. Desde 2014, esta zona está protegida por la Convención de Ramsar para los humedales y la pesca fue prohibida.

”El lago se asienta sobre roca caliza y está aislado por barreras de yeso, lo que hace que sus aguas sean únicas. Su composición química es única”, indica el portal de esta organización de conservación.

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Vista de hoteles e instalaciones turísticas abandonados en el lago Sawa (ASAAD NIAZI/)

Este acuífero es una parada para las aves migratorias y antiguamente el lago albergó a varias especies vulnerables, como el águila imperial, la avutarda hubara o la cerceta pardilla. Este lago no es el único acuífero de Irak amenazado por la sequía.

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Las imágenes del estado en que se encuentra el lago son más que elocuentes (ASAAD NIAZI/)

En Sawa una aguda disminución de las lluvias, que ahora son un 30% del nivel que era normal para esta zona, ha lastrado las aguas subterráneas, que a su vez es drenada por los pozos, explicó Aoun Dhiab, alto consejero del ministerio iraquí de Recursos Hídricos.

Además, el alza de las temperaturas acentuó el fenómeno de evaporación, añadió.

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El lecho del lago sin una gota de agua (ASAAD NIAZI/)

El funcionario destacó que las autoridades prohibieron la perforación de nuevos pozos y tienen una campaña para cerrar las excavaciones ilegales.

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Años atrás este fue un lugar próspero muy visitado por turistas (ASAAD NIAZI/)

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Solo un pequeño estanque indica que alguna vez hubo agua (ASAAD NIAZI/)

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Un cartel de bienvenida a un lugar que ya nadie visita (ASAAD NIAZI/)

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La esperanza de que el lago vuelva a ser lo que fue aún no se pierde, pero los ambiantalistas dicen que se necesita un milagro (ASAAD NIAZI/)

Fotos: Asaad Niazi / AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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