En fotos: Isabela de Sagua, “la Venecia de Cuba” que lucha por no desaparecer

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Isabela de Sagua; Cuba; cambio climático; huracanes; huracán; ciclón; mundo; Villa Clara;
YAMIL LAGE
Isabela de Sagua; Cuba; cambio climático; huracanes; huracán; ciclón; mundo; Villa Clara;
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Bienvenidos a Isabela de Sagua (YAMIL LAGE/)

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Señalando los pilotes que sobresalen del mar, Amado Arce dice que "el ciclón Kate acabó con todas esas casas de madera que había sobre el agua", en Isabela de Sagua, un pueblo de la costa norte de Cuba (YAMIL LAGE/)

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Este jubilado de 69 años que trabajó en la industria mielera cuenta que vivió en una de las muchas casas de madera que se construyeron sobre el agua desde la fundación del pueblo en 1843. "La Venecia de Cuba", la llamaron muchos. Pero estas viviendas dejaron de existir en 1985, cuando las últimas fueron arrasadas por el huracán Kate (YAMIL LAGE/)

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Arce es uno de los 3000 orgullosos habitantes del lugar que se niegan a abandonar la localidad, pese a que desde agosto de 2017 las autoridades ofrecieron trasladar sus viviendas a Isabela Nueva, 11 kilómetros tierra adentro (YAMIL LAGE/)

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Entre las rústicas viviendas, originalmente de llamativos colores, se formaron canales. Por un tiempo no hubo carretera, sólo una vía del tren para el puerto. Los pobladores se trasladaban en canoas (YAMIL LAGE/)

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La estructura de la oficina de aduanas sobresale aún del agua frente al poblado (YAMIL LAGE/)

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"Fue de madera, de dos plantas, luego la hicieron de ladrillo", recuerda Arce. En el siglo XX se convirtió en un dinámico puerto, de donde zarpaban barcos repletos de sacos de azúcar, garrafas de miel y de alcohol (YAMIL LAGE/)

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Pero el pueblo, ahora dedicado a la pesca y que en gran parte subsiste de las remesas, perdió su dinamismo con el cierre de ese puerto en la década de 1990 (YAMIL LAGE/)

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El puerto cerró por varias razones, pero una de ellas fue que se cayó el campo socialista", del que "el comercio de Cuba dependía en el 80%", dice refiriéndose a la desaparición de la Unión Soviética (YAMIL LAGE/)

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También el cambio climático siguió propiciando el desgaste. En septiembre de 2017, Irma impactó con fuerza como un huracán de categoría 5 (YAMIL LAGE/)

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Elías Neri, al mando de un barco pesquero llamado "Contratiempo", ha vivido 50 de sus 84 años en su casa al lado del mar. "Cómo cree que voy a ir" a Isabela Nueva, "a quedarme botado ahí, ni es Isabela, ni es Sagua, es un potrero que hay ahí", dice quejumbroso. "De aquí no me voy, esta es mi casa" y "si me ahogo, me ahogo aquí", agrega al lado de su esposa Lázara (YAMIL LAGE/)

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La mitad de la población ha abandonado ese rincón de la costa cubana, en la provincia de Villa Clara, ubicado frente a una cadena de cayos que lo acercan a la Florida, en Estados Unidos. Muchos se fueron en balsas. (YAMIL LAGE/)

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Sus pobladores creen que tal vez es por la cercanía a Miami que hace décadas acuden personas de diferentes provincias para lanzarse al mar y tratar de llegar en embarcaciones a las costas de Estados Unidos. Desde su portal, Elías y Lázara han visto a muchos alejarse en el mar (YAMIL LAGE/)

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Un joven pescador camina sobre lo que quedó de la estrcuctura de un muelle (YAMIL LAGE/)

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Vista de una calle vacía con casas abandonadas en la parte central de Isabela de Sagua (YAMIL LAGE/)

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Mientras tanto Isabela de Sagua lucha por no desaparecer y quedar en el olvido (YAMIL LAGE/)

Fotos: Yamil Lage / AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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