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(FOTOS) El huracán Irma arrasa en el Caribe

Los destrozos en la isla de San Martín, vistos desde un helicóptero (Netherlands Ministry of Defence/Handout via REUTERS)

(FOTOS) El huracán Irma arrasa en el Caribe

AFP-. El poderoso huracán Irma, de una violencia inédita, avanzaba por el norte de República Dominicana, rumbo a Haití, Cuba y Florida, tras dejar al menos nueve muertos y una estela de destrucción en su recorrido por el Caribe.

Todo “ha sido barrido” como “por una bomba atómica”, contó a la televisión France Info Dany Magen-Verge, una habitante de San Martín, un lugar de 70.000 habitantes conocido por sus playas paradisíacas, donde el 60% de las casas quedaron inhabitables.

En la vecina San Bartolomé, una isla francesa de 10.000 habitantes muy apreciada por la jet set, los daños fueron considerables, pero no hubo ningún fallecido hasta el momento, precisó el primer ministro francés, que dio un balance de unos 50 heridos en ese territorio.

Barbuda, una isla cercana de 1.600 habitantes, según su primer ministro, Gaston Browne, quedó “totalmente devastada”.

“Para quienes no crean en el cambio climático, esperamos que cambien de opinión cuando vean esos desastres naturales”, añadió.

El presidente estadounidense, Donald Trump, expresó su “gran preocupación” por la llegada del huracán, que podría alcanzar Florida durante el fin de semana. “Estamos muy preocupados, trabajamos muy duro”, declaró en la Casa Blanca.

– Intensidad ‘inédita’ –

Irma generó vientos de 295 km/h durante más de 33 horas, superando el récord del tifón Haiyan que, en 2013 en Filipinas, había producido vientos similares pero durante 24 horas, dejando más de 7.000 muertos o desaparecidos.

“Una intensidad tan duradera es algo inédito en el mundo desde el principio de la era de los satélites”, hace unos 50 años, según la agencia francesa de meteorología.

El huracán ya afectó a cerca de 1,2 millones de personas, una cifra que podría alcanzar los 26 millones, según la Cruz Roja.

En Anguila y las Islas Vírgenes británicas, Irma causó también “daños catastróficos”, indicó el ministro de Relaciones Exteriores de Reino Unido, Boris Johnson. Y algunos medios mencionaban una posible séptima víctima en Anguila.

Reino Unido desbloqueó 13 millones de euros y envió dos navíos militares para auxiliar a las víctimas. La reina Isabel II dijo que sus “pensamientos” están con los damnificados.

Irma causó estragos enormes en la isla de San Martín, donde “el 95% del lado francés quedó destruido”, según el presidente del consejo territorial de la parte francesa, Daniel Gibbs.

En esa isla, varios testigos hablaban de un “paisaje apocalíptico”. “Es casi como estar en un país en guerra”, afirmó una periodista local, Maeva Myriam Ponet.

“Las destrucciones son masivas”, lamentó este jueves el ministro del Interior francés, Gérard Collomb, mientras el presidente Emmanuel Macron anunció que viajará “en cuanto sea posible” a las zonas afectadas.

Tanto en San Martín como en San Bartolomé no hay agua potable ni luz, no se puede acceder a los edificios públicos, las casas están destruidas, los árboles caídos y hasta los servicios de socorro sufrieron estragos.

Se prevé que este jueves se ponga en marcha un puente aéreo para llevar ayuda a estas islas y evacuar a los heridos, anunció la ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, que llegó el jueves junto a 150 socorristas a la isla de Guadalupe, que sirve como base de operaciones.

– República Dominicana y Miami en alerta –

Aunque finalmente el huracán no tocó tierra en San Juan, la capital de Puerto Rico, esta isla (estado asociado de EEUU) padeció la noche del miércoles fuertes lluvias y vientos que dejaron a un millón de personas sin luz.

Irma avanza hacia el oeste, rumbo a República Dominicana, donde se ordenaron las primeras evacuaciones aunque, a priori, el ojo del huracán no alcanzará la isla, según la oficina nacional de meteorología.

El centro estadounidense de huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) prevé que Irma se dirija después hacia Cuba, en estado de alerta, y Florida.

“La mayor parte de la gente a lo largo de la costa (estadounidense) nunca ha experimentado un huracán como éste. Será realmente devastador”, advirtió este jueves el director de la Agencia de Gestión de Emergencias (FEMA), Brock Long, en CNN.

“¡Sean prudentes, permanezcan en lugares seguros!”, escribió Trump en Twitter.

En Miami hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.Las Islas Vírgenes estadounidenses y Florida también están en estado de alerta, y las autoridades ordenaron evacuar los Cayos de Florida, un archipiélago situado en el extremo sur del estado, y las costas de Georgia.Tras Irma, el Caribe se enfrentará a la furia de otros dos huracanes: José y Katia. El primero es mucho menos fuerte que Irma, el segundo se dirige hacia México.

astadas por Irma, un huracán de una violencia inédita que dejó al menos nueve muertos y que ahora avanza hacia República Dominicana.

El poderoso huracán de categoría 5, la más alta, dejó al menos ocho muertos y 21 heridos tras su paso por la isla franco-holandesa de San Martín, anunciaron los servicios de socorro franceses.

“Una novena víctima fue registrada en Barbuda, una isla vecina de 1.600 habitantes”, que según su primer ministro, Gaston Browne, quedó “totalmente devastada”.

Con una intensidad “nunca antes vista en el mundo”, según los servicios meteorológicos, el número de muertos podría aumentar. Algunos medios hablan de una décima víctima en la isla británica de Anguila.

Irma causó “daños catastróficos” en los territos de ultramar de Anguila y las Islas Vírgenes británicas, dijo el ministro de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Boris Johnson.

“Estamos haciendo todo lo posible para proporcionar ayuda y asistencia humanitaria”, añadió Johnson, precisando que estaban inmersos en “una evaluación urgente” de los daños y necesidades de las comunidades afectadas.

Irma causó estragos enormes en el norte de las Antillas, en particular en San Martín, donde “el 95% del lado francés quedó destruido”, según el presidente de la parte francesa, Daniel Gibbs.

En el lado holandés, no se han registrado por el momento muertos, pero los daños son “enormes”, sobre todo en el aeropuerto y el puerto, señaló el primer ministro holandés, Mark Rutte.

En esta isla de 70.000 habitantes, algunos testigos hablan de un “paisaje apocalíptico”.

“Estábamos frente a un fenómeno de una fuerza sin precedente”, afirmó el periodista local Steve Prudent.

En San Bartolomé, una isla francesa vecina de 10.000 habitantes, “todo está destrozado, es terrible, es una escena de terror”, contó por teléfono a la cadena BFMTV un hombre identificado como Kevin.

Irma es el ciclón de esta intensidad más largo jamás registrado en el mundo por los servicios meteorológicos, afirmó este jueves el servicio meteorológico francés.

Con vientos máximos sostenidos de 295 km/h durante más de 33 horas, Irma batió el récord del supertifón Haiyan, que en 2013 había generado en Filipinas los mismos vientos que Irma pero solo durante 24 horas, dejando tras de sí más de 7.000 muertos.

Es también más fuerte que Harvey, que golpeó recientemente Texas y Luisiana, en el sur de Estados Unidos, dejando al menos 42 muertos.

– “Destrucciones masivas” –

“Las destrucciones son masivas”, señaló este jueves el ministro francés del Interior, Gérard Collomb, mientras el presidente francés, Emmanuel Macron, anunció que viajará “en cuanto sea posible” a las zonas afectadas.

Tanto en San Martín como en San Bartolomé no hay agua potable ni luz, no se puede acceder a los edificios públicos, las casas están destruidas, los árboles caídos y hasta los servicios de socorro sufrieron estragos.

La ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, llegó este jueves a la isla francesa de Guadalupe ?de la que depende administrativamente San Martín? con “refuerzos humanos y materiales” incluyendo cerca de 200 efectivos de socorro, militares, bomberos o médicos.

De momento se ha reabierto parte de la pista del aeropuerto de San Martín, lo que permitirá la llegada de un avión militar, y está previsto un puente aéreo entre San Martín y Guadalupe “para traer lo necesario y a la vez para trasladar a heridos”, según Girardin.

Aunque finalmente el huracán no tocó tierra en San Juan, la capital de Puerto Rico, esta isla estadounidense padeció en la noche del miércoles fuertes lluvias y vientos de hasta 295 km/hora que dejaron a un millón de personas sin luz.

En un centro de emergencias de Fajardo, en el este de Puerto Rico, los socorristas ayudaban a las personas que se quedaron sin techo o sin ventanas por los efectos del viento, constató un fotógrafo de la AFP.

Irma sigue ahora avanzando hacia el oeste, rumbo a República Dominicana y Haití, una ruta que debería llevarle a Florida (Estados Unidos) durante el fin de semana, según el boletín de las 00H00 GMT del Centro Nacional de Huracanes de Miami.

– República Dominicana y Miami, en alerta –

En República Dominicana, el gobierno empezó las evacuaciones preventivas. “Vamos a tener lluvias fuertes, ráfagas de viento y mareas de tempestad”, anunció la Oficina Nacional de Meteorología.

En Santo Domingo, la población empezó a resguardarse en sus hogares después del caos del martes, cuando miles de personas fueron en masa a los supermercados para abastecerse.

El domingo, el huracán podría acercarse a Florida, que junto a las Islas Vírgenes estadounidenses fueron declaradas en estado emergencia por el presidente estadounidense, Donald Trump. El panorama “no es bueno”, dijo.

“Sean prudentes, permanezcan en lugares seguros!”, escribió Trump en Twitter. “Disponemos de equipos con gente talentosa y valiente en el lugar y dispuesta a ayudar”, agregó.

“La mayor parte de la gente a lo largo de la costa (estadounidense) nunca ha experimentado un huracán como este. Será realmente devastador”, afirmó por su parte el director de la Agencia de Gestión de Emergencias (FEMA), Brock Long, en CNN, indicando que Estados Unidos ha sido azotado por huracanes categoría 5 solo tres veces desde 1851.

Long expresó preocupación sobre todo de que las personas sigan las órdenes de evacuación emitidas por las autoridades en Florida.

En Miami, hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.

Además de ese estado, “todo el sureste de Estados Unidos debe asegurarse y prestar atención”, fundamentalmente en Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur, subrayó.

En Cuba, también se declaró el estado de alerta en varias provincias del este y centro, mientras las autoridades aconsejaron a los residentes trasladarse a casas de parientes o a refugios.