En fotos: alarma por la sequía en California antes de la llegada del verano

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Sequía en California
PATRICK T. FALLON
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El verano ni siquiera ha comenzado y el embalse de Oroville, el segundo más grande de California y que suministra agua potable a la mayor parte de la población del estado, está a menos de la mitad de su capacidad promedio en esta época del año (PATRICK T. FALLON/)

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Es un indicador preocupante de la sequía en el norte del estado de la costa oeste (PATRICK T. FALLON/)

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"Cuando entramos en un año como este con el embalse bajo y con condiciones realmente secas en todo el estado, es preocupante", dijo John Yarbrough, subdirector adjunto del Departamento de Recursos Hídricos de California (PATRICK T. FALLON/)

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"El embalse está mucho más bajo de lo que nos gustaría, mucho más bajo de lo normal en esta época del año. Está alrededor del 47% del promedio" (PATRICK T. FALLON/)

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Algunos residentes que perdieron todo en el incendio anterior y que no han logrado recuperarse están preocupadpos por la sequía y por lo tanto que el fuego arrase con todo a su paso otra vez (PATRICK T. FALLON/)

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Desde el 10 de mayo, el gobernador de California, Gavin Newsom, ha declarado el estado de emergencia por sequía en más de 40 condados. Las condiciones en el condado de Butte, donde se encuentra el embalse de Oroville, ya se consideran "extremas", el nivel de alerta más alto (PATRICK T. FALLON/)

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Un "buen año", el nivel del agua alcanzaba los árboles del borde de la presa, unos 50 metros más alto de lo habitual, no se espera que la situación mejore ya que falta cinco meses para la época de lluvias (PATRICK T. FALLON/)

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Muchos recordaron que en 2017 tuvieron que evacuar la zona porque las lluvias habían llevado a las autoridades a temer que la presa se rompiera por la presión; cuatro años después, la situación ha cambiado drásticamente (PATRICK T. FALLON/)

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Los bomberos están trabajando para prepararse para posibles incendios, capacitando y eliminando peligros al tiempo que alientan a los residentes a mantener un espacio defendible alrededor de sus hogares (PATRICK T. FALLON/)

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El embalse de Oroville proporciona agua a 27 millones de californianos, y también se usa para regar alrededor de 303.000 hectáreas de cultivos (PATRICK T. FALLON/)

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El 1 de abril tradicionalmente marca el final de las nevadas en el estado, las reservas de nieve en las montañas de Sierra Nevada, fuente aproximadamente un tercio del agua utilizada en California no ha llegado al río ya que el suelo reseco absorvió el agua de la nieve (PATRICK T. FALLON/)

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Se calcula que al final de la temporada de verano el nivel del agua va a llegar a su nivel más bajo desde 1977; mientras tanto ya se pueden ver en las orillas miles de peces muertos (PATRICK T. FALLON/)

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Otra consecuencia de la sequía es el aumento del riesgo de incendios forestales, particularmente preocupante en una región devastada en los últimos años por incendios gigantescos; los árboles carbonizados que salpican el paisaje alrededor del embalse son un duro recordatorio; el año pasado, el fuego arrasó más de 1,7 millones de hectáreas en California; 33 personas murieron en los cerca de 10.000 incendios declarados, incluidas 15 en Berry Creek, cerca de Oroville (PATRICK T. FALLON/)

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"Creo que las condiciones de sequía son una tendencia a largo plazo. Y ha estado sucediendo durante unos seis años", dijo el jefe de bomberos del condado de Butte, John Messina (PATRICK T. FALLON/)

Fotos: Patrick T. Fallon / AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani