La foto de “la niña de napalm” cumple 50 años: la conmovedora historia detrás de la icónica imagen

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La niña del napalm fue una fotografía fue tomada por Nick Ut en 1972 que retrata a una niña desnuda que escapa de un ataque aéreo en la guerra de Vietnam
Se cumplen 50 años desde el día en que Nick Ut fotografió a una niña que corría desnuda para huir de los ataques aéreos durante la Guerra de Vietnam

En 1972 la foto de una pequeña que corría desnuda en medio de una nube de humo en plena Guerra de Vietnam recorrió el mundo. Esa imagen en blanco y negro se convirtió en un símbolo de lucha y en un recordatorio de los horrores que dejan los conflictos bélicos. En ese momento Kim Phuc -protagonista de la imagen- tenía apenas nueve años. Hoy, cinco décadas después, el click que la inmortalizó como la “Niña del napam” se mantiene más presente que nunca.

Así está hoy “la niña del napalm”, cuya foto marcó un antes y después en la guerra de Vietnam

El 8 de junio de 1972 el fotógrafo de Associated Press (AP) “Nick” Ut retrató el momento justo en que Kim Phuc y cuatro niños más gritaban desesperados mientras su pueblo, Trang Bang, era cubierto por un extenso humo negro. “Nunca olvidaré ese momento”, dijo en una videollamada desde Toronto que compartió CNN la mujer.

Kim Phuc, hoy, a sus 49 años, en su casa de California, en Estados Unidos
Kim Phuc, hoy, a sus 49 años, en su casa de California, en Estados Unidos


Kim Phuc, hoy, a sus 49 años, en su casa de California, en Estados Unidos

Ese día, un avión norteamericano lanzó una bomba de napalm, una sustancia que se adhiere al cuerpo y provoca graves quemaduras. Kim y su familia estaban resguardados en un templo pero todos tuvieron que correr cuando sus ropas comenzaron a prenderse fuego.

“Giré la cabeza y vi los aviones, y vi cuatro bombas aterrizando”, contó Phuc. “Entonces, de repente, había fuego por todas partes, y mi ropa estaba quemada por el fuego. En ese momento no vi a nadie a mi alrededor, solo fuego”, aseguró. Rápidamente ella y su familia se refugiaron con otros civiles y soldados del sur en un templo budista pero tuvieron que huir por miedo a un ataque.

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Mientras corría, su cuerpo ardía de dolor, las lagrimas le inundaban el rostro y como pudo se quitó los restos de tela que la cubrían. “Todavía recuerdo lo que pensé. Pensé ‘Dios mío, me quemé, seré fea y la gente me verá de otra manera’. Pero estaba tan aterrorizada”, expresó.

El fotógrafo vietnamita de 21 años que hizo historia con la imagen de ‘la Niña del napalm’

En medio del humo, los gritos y el miedo, la cámara de Nick Ut se topó con la niña. “Yo intuía que algo terrible podía pasar después del bombardeo de los aviones, así que estaba atento con mi cámara. Miré a través del humo negro y vi a una niña, desnuda… corriendo. Comencé a tomar fotografías a medida que ella y otros niños corrían directamente hacia nosotros, escapando de la aldea por el camino rural”, relató el profesional en 2015 durante una entrevista con CNN.

El reencuentro con el fotógrafo Nick Ut, quien captó el histórico momento, cuando huía desnuda
Nick Ut fue el fotógrafo que retrató el momento de la huida que marcó un antes y un después en la Guerra de Vietnam


Nick Ut fue el fotógrafo que retrató el momento de la huida que marcó un antes y un después en la Guerra de Vietnam

“Cuando la niña se acercó, vi que partes de su piel comenzaban a desprendérsele. Ella se había arrancado la ropa para dejar de quemarse. El napalm ya había quemado su cuello, la mayor parte de su espalda y su brazo izquierdo. Dije ‘oh, Dios mío, no puedo creer que ella esté tan quemada”, recordó.

El fotógrafo dejó su cámara y vio como comenzaron a arrojar agua en sus heridas y la cubrieron con abrigo. Rápidamente subieron a los niños a una camioneta y los llevaron al hospital.

La emotiva visita de Kim y Nick a la doctora My Le, quien atendió a la entonces niña tras huir de los horrores de la guerra
Kim y Nick visitaron a la doctora My Le, quien atendió a la entonces niña tras huir de los horrores de la guerra


Kim y Nick visitaron a la doctora My Le, quien atendió a la entonces niña tras huir de los horrores de la guerra

Sin embargo, una vez allí los doctores no quisieron atenderla debido a la gravedad de las heridas que presentaba. Fue entonces cuando Ut, quien tenía solo 21 años, les mostró su carnet de prensa con la promesa de que al otro día publicaría la foto de la niña con una nota donde revelaría que el hospital se negó a tratarla. “Lloré cuando la vi corriendo. Si no la ayudaba y algo le ocurría y moría, creo que me hubiera suicidado después de eso”, manifestó.

Kim Phuc y su historia detrás de la ‘Niña de napalm’

Kim pasó 14 meses en el hospital y sus heridas no fueron solo físicas, sino también psicológicas. “No podía encontrar la paz. Quería desaparecer. Incluso deseaba la muerte. Pensaba que si moría no tendría que sufrir mental, física y emocionalmente, pero empecé a estudiar diferentes textos religiosos en busca de respuestas”, comentó en la misma entrevista de 2015.

Hace 15 años, los padres de Kim Phuc posaron con la foto en la misma calle que fue tomada originalmente
Años atrás, los padres de Kim Phuc posaron con la foto en la misma calle donde fue tomada originalmente


Años atrás, los padres de Kim Phuc posaron con la foto en la misma calle donde fue tomada originalmente

Cuando tenía 19 años se convirtió al cristianismo y la fe la ayudó a afrontar los horrores que le tocaron vivir. De a poco logró salir adelante: se casó, tuvo cuatro hijos y aprendió a perdonar. “Honestamente odiaba esa foto, me odiaba a mí misma. Me preguntaba ¿por qué yo? Pero desde que me convertí en madre, mi corazón no está tanto en esa foto. En el fondo, digo no más guerra, no más, Kim. No quiero que mis hijos sufran nunca como esa niña. Entonces, desde ese punto de vista, realmente quiero reconocer que esa imagen es algo poderoso para trabajar conmigo por la paz. Ya no la odio”, dijo en una entrevista con Irish Times en 2016.

Durante un discurso en una iglesia, Kim mostró las secuelas causadas por las heridas sufridas
Durante un discurso en una iglesia, Kim Phuc mostró las marcas que quedaron en su piel tras las quemaduras que sufrió en 1972


Durante un discurso en una iglesia, Kim Phuc mostró las marcas que quedaron en su piel tras las quemaduras que sufrió en 1972

Pasaron 50 años del día en que Nick Ut cambió la cara del fotoperiodismo. En 1973 ganó el premio Pulitzer y un tiempo después decidió fotografiar a celebridades. A pesar del paso del tiempo logró forjar un vínculo con Phuc. “Mantuvimos el contacto. Soy un amigo muy cercano para ella y también puedo considerarme como un hermano mayor. Viajamos por el mundo hablando de las atrocidades de la guerra”, comentó el fotógrafo a la CNN.

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Medio siglo pasó desde que Nick Ut capturó a Kim en medio del horror de la Guerra de Vietnam. Sin embargo, parecería como si el tiempo no hubiera pasado y hoy, en medio de otro conflicto bélico que sacude el mundo, la imagen cobra más valor que nunca y vuelve a recordar las consecuencias que tienen las bombas, sobre todo para los niños.

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