California le informa a Uber y Lyft que tendrán que usar vehículos eléctricos en el estado

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Los conductores de viajes compartidos se manifiestan contra las empresas de viajes compartidos Uber y Lyft durante una protesta de caravana de automóviles el 6 de agosto de 2020 en los Ángeles (AFP via Getty Images)
Los conductores de viajes compartidos se manifiestan contra las empresas de viajes compartidos Uber y Lyft durante una protesta de caravana de automóviles el 6 de agosto de 2020 en los Ángeles (AFP via Getty Images)

California aprobó una nueva regla que requiere que los operadores de viajes compartidos como Uber y Lyft hagan la transición de vehículos de gasolina a vehículos eléctricos para fines de la década, lo que convierte al estado en el primero en los Estados Unidos en aprobar tal mandato.

La nueva regla, conocida como Clean Mile Standard (CMS), comenzará a aplicarse a partir de 2023, dijo la Junta de Recursos del Aire de California (CARB).

Si bien en 2023 solo alrededor del dos por ciento de las millas de vehículos recorridos por las flotas de viajes compartidos de California deben ser en vehículos eléctricos, la regla requiere un aumento de hasta un 50% para 2027 y un 90% para 2030.

CARB estima que esto resultaría en una reducción de 0.36 millones de toneladas métricas (MMT) de dióxido de carbono solo en el año 2030, y una reducción acumulada de 1.81 MMT entre 2023 y 2030.

Durante este período, la junta también estima que la nueva regla puede provocar una reducción en los niveles de otros contaminantes atmosféricos como las partículas ultrafinas PM 2.5 en cerca de 93 toneladas y los óxidos de nitrógeno nocivos en 298 toneladas.

"Con las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que continúan aumentando a pesar de los estándares de emisiones cada vez más estrictos y las disminuciones en el contenido de carbono del combustible, California no logrará las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero necesarias para cumplir con los mandatos para 2030 y más allá sin medidas adicionales", señala el informe de la CMS.

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El siguiente paso, según el documento, es que la Comisión de Servicios Públicos de California prepare formas de hacer cumplir las nuevas regulaciones y permitir una transición más fácil para los conductores a los vehículos eléctricos.

Dado que Uber y Lyft consideran a sus conductores como contratistas independientes y compran o alquilan sus propios vehículos, la comisión debe garantizar que los vehículos eléctricos sean asequibles y que el costo y el acceso a las estaciones de carga se faciliten para los conductores, especialmente para aquellos con ingresos más bajos.

Tanto Uber como Lyft, que juntos controlan casi la totalidad del mercado de servicios de viajes compartidos en California, ya han anunciado sus respectivos planes para hacer la transición a vehículos completamente eléctricos para 2030 para ayudar a combatir el calentamiento global derivado de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Lyft, que actualmente tiene un tercio de la participación de mercado en California, había anunciado en junio del año pasado un objetivo de toda la empresa de lograr el 100% de vehículos eléctricos en su flota para 2030, al tiempo que pedía la cooperación entre la industria, las entidades gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro.

Uber, que posee los dos tercios restantes del mercado, también había anunciado un objetivo similar de lograr vehículos 100% eléctricos en las principales áreas urbanas de Estados Unidos, Canadá y Europa para 2030.

Ambas empresas, que aún no son rentables pero están valoradas en miles de millones de dólares, están presionando por subsidios e incentivos gubernamentales para alcanzar las nuevas metas de electrificación.

La medida actual se produce en medio del propio plan del estado para prohibir las ventas de vehículos nuevos a gasolina y diésel para 2035, y el impulso del presidente Joe Biden para que los fabricantes de automóviles aceleren la producción y venta de automóviles y camiones eléctricos para combatir el cambio climático.

La administración de Biden también está pidiendo incentivos por valor de USD 174,000 millones para clientes y fabricantes como parte de una nueva factura de infraestructura.

Según Uber, las emisiones de transporte público representan solo alrededor del uno por ciento de todas las millas recorridas por vehículos livianos en el estado, lo que genera solo una pequeña fracción de las emisiones, sin embargo, CARB dice que los conductores de transporte privado pasan mucho tiempo en sus vehículos sin pasajeros y producen una cantidad desproporcionada de emisiones en comparación con otras flotas.

“Uber comparte los objetivos climáticos y EV de California. Por lo que aplaude las millas limpias como una de las primeras políticas de emisiones en el mundo, basado en el uso de vehículos en el mundo real”, Adam Gromis, jefe global de Uber de la sostenibilidad, fue citado por la revista Forbes.

“Dado que los viajes en autobús representan solo el 1% de las emisiones de vehículos ligeros de California, esperamos que CMS se convierta en una plantilla útil para examinar el 99% restante”, agregó Gromis.

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