Florida enfrenta una inminente catástrofe ambiental por un derrame de aguas contaminadas en Tampa

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El gobernador de Florida, Ron DeSantis, realizó hoy un reconocimiento en helicóptero de la zona afectada y con riesgo de fuga de millones de metros cúbicos de agua con desechos tóxicos
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MANATEE, Tampa.- El gobernador de Florida, Ron DeSantis, se dirigió hoy al sitio de una desaparecida planta de fosfato en el sur de Tampa, donde una filtración en un depósito de aguas residuales obligó a la evacuación de cientos de casas y amenaza con inundar el área y Tampa Bay con aguas contaminadas.

Florida enfrenta una inminente catástrofe ambiental por un derrame de aguas contaminadas en Tampa
Tiffany Tompkins


Florida enfrenta una inminente catástrofe ambiental por un derrame de aguas contaminadas en Tampa (Tiffany Tompkins/)

Una filtración que lleva una semana en el muro de contención del depósito de aguas residuales Piney Point, de 480 millones de galones (1,82 millones de metros cúbicos), se agravó y llevó a DeSantis a declarar estado de emergencia por temor al posible colapso de pilas de desecho de fosfoyeso, derivadas principalmente de la producción de fertilizantes en la planta.

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“El colapso estructural podría ocurrir en cualquier momento”, dijo Jacob Sauer, director de seguridad pública del condado de Manatee en Florida, en una sesión informativa a última hora de ayer.

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Ante la amenaza agravada, el Departamento de Seguridad Pública del condado de Manatee amplió una orden de evacuación a cientos de hogares en los alrededores. “Evacuen el área AHORA. ¡Colapso inminente de la pila de Piney Point!”, dijeron funcionarios del condado de Manatee en una alerta de emergencia enviada a los residentes del área a última hora de ayer.

La Guardia Nacional de Florida anunció hoy que trabaja conjuntamente con el gobernador DeSantis y se sumó con dos helicópteros de carga para trasladar un par de bombas que ayuden a drenar el agua al nivel necesario para reparar la fuga en el pavimento
Guardia Nacional de Florida


La Guardia Nacional de Florida anunció hoy que trabaja conjuntamente con el gobernador DeSantis y se sumó con dos helicópteros de carga para trasladar un par de bombas que ayuden a drenar el agua al nivel necesario para reparar la fuga en el pavimento (Guardia Nacional de Florida/)

El secretario del Departamento de la Agencia de Protección Ambiental de Florida, Noah Valenstein, dijo al Tampa Bay Times que el posible desastre ambiental es una amenaza para la salud humana. ”La amenaza inminente es a la salud pública”, dijo Valenstein a medios locales. “Podemos cuidar los nutrientes en el medio ambiente (...) La bahía es resistente”.

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Tiffany Tompkins


Florida enfrenta una inminente catástrofe ambiental por un derrame de aguas contaminadas en Tampa (Tiffany Tompkins/)

“El agua potable es completamente segura para beber”, dijo hoy en una conferencia de prensa Vanessa Baugh, presidenta de la Comisión del Condado de Manatee. Aseguró que no existe ninguna amenaza para en lago Manatee, fuente primaria de agua potable en la zona.

La Guardia Nacional de Florida informó hoy que dos de sus helicópteros de transporte de carga pesada Boeing CH-47 trasladaron dos bombas para ayudar a reducir el agua a un nivel suficiente para reparar la filtración.

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Las autoridades intentan drenar el agua contaminada restante del lugar, que es propiedad de una empresa llamada HRK Holdings, para aliviar la presión sobre los muros de contención con fugas y evitar su colapso y una inundación.

Con dos tuberías, se extraen 22.000 galones (83 metros cúbicos) por minuto “hacia una zanja de drenaje sustancial que tiene conductos bajo dos vías de ferrocarril y luego se vacía en una tubería hacia el malecón”, dijo Scott Hopes, administrador del condado de Manatee.

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A ese ritmo, dijo, se necesitarán de 10 a 12 días para drenar el agua de manera controlada “para que al menos este material permanezca en los terrenos de Piney Point”.

El Departamento de Seguridad Pública del condado anunció que los avances sobre el drenaje de agua del reservorio con la fuga serán informados mañana en una nueva rueda de prensa.

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Florida enfrenta una inminente catástrofe ambiental por un derrame de aguas contaminadas en Tampa (Tiffany Tompkins/)

Agencia Reuters