Jones sorprende a Moore en contienda al Senado por Alabama

Por KIM CHANDLER y STEVE PEOPLES
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El demócrata Doug Jones agradece a sus partidarios mientras toma la mano de su esposa Louise el martes 12 de diciembre de 2017, en Birmingham, Alabama. En un sorprendente triunfo impulsado por el escándalo, Jones ganó el martes la elección especial al Senado federal por Alabama, y venció a la historia, a un asediado rival republicano y al presidente Donald Trump, quien de última hora respaldó al republicano Roy Moore a pesar de una serie de acusaciones de abuso sexual en su contra. (AP Foto/John Bazemore)

MONTGOMERY, Alabama, EE.UU. (AP) — En un sorprendente triunfo impulsado por el escándalo, el demócrata Doug Jones ganó el martes la elección especial al Senado federal por Alabama y venció a la historia, a un asediado rival republicano y al presidente Donald Trump, quien de última hora respaldó al republicano Roy Moore a pesar de una serie de acusaciones de abuso sexual en su contra.

Se trata del primer triunfo en 25 años para un senador demócrata en Alabama, uno de los estados con mayor inclinación republicana en el país, con lo que se demostró nuevamente que en la era Trump la lealtad a un partido no puede darse por sentada. Fue una gran humillación para el mandatario y una nueva herida para el Partido Republicano, al que ya aqueja una profunda división.

“Hemos mostrado no solo en todo el estado de Alabama, sino que le hemos mostrado al país cuál es el camino: que podemos estar unidos”, declaró Jones mientras sus partidarios en un salón de actos en Birmingham vitoreaban, bailaban y derramaban lágrimas de alegría. “Toda esta contienda ha girado en torno a la dignidad y el respeto”.

Moore, por su parte, se negó a admitir la derrota y planteó la posibilidad de un recuento durante una breve aparición en una sombría fiesta de campaña en Montgomery.

“Esto no ha terminado”, dijo Moore. “Sabemos que Dios sigue al mando”.

Desde la Casa Blanca, Trump tuiteó sus felicitaciones a Jones “por una victoria muy reñida”, pero añadió sin rodeos que “los republicanos tendrán otra oportunidad para obtener este escaño en un período de tiempo muy corto. ¡Nunca se acaba!”

Jones toma el escaño que pertenecía al actual secretario de Justicia, Jeff Sessions, y su mandato termina en enero de 2021

El triunfo de Jones, un exfiscal federal de 63 años conocido principalmente por procesar a dos miembros del Ku Klux Klan que asesinaron a cuatro niñas negras durante la infame explosión en una iglesia de Birmingham en 1963, reduce aún más la escueta mayoría republicana en el Senado federal a 51-49. Ello pone en riesgo el de por sí incierto futuro de las propuestas republicanas en materia fiscal, presupuestaria y de salud, y da un enorme impulso al Partido Demócrata en su lucha por recuperar el control de ambas cámaras en 2018.

Sin embargo, muchos republicanos en Washington vieron el revés de Moore como, tal vez, el mejor resultado para el partido a nivel nacional a pesar de las consecuencias a corto plazo. Las posturas del combativo conservador cristiano han ofendido a las mujeres, a las minorías raciales, a los homosexuales y a los musulmanes, además de las múltiples acusaciones que enfrenta de que abusó sexualmente de adolescentes, una de tan solo 14 años de edad, cuando él tenía más de 30 años

“Los resultados de esta noche son claros: el pueblo de Alabama consideró que Roy Moore no es apto para desempeñarse en el Senado federal”, dijo el senador Cory Gardner, que encabeza la rama nacional de campañas republicanas a la cámara alta y que desde hace semanas exhortó a Moore a que renunciara a la candidatura.

Varios republicanos se negaron a expresarle su apoyo, incluido el senador por Alabama, Richard Shelby. Sin embargo Trump puso su nombre y los recursos nacionales del Partido Republicano en la campaña de Moore durante los últimos días.

En caso que Moore hubiera ganado, el Partido Republicano hubiera tenido que cargar con un colega acusado de comportamiento sórdido en un momento en el que los republicanos de todo el país lidian con la popularidad de Trump, que se encuentra en mínimos históricos. Los líderes del Senado habían prometido someter a Moore a una investigación ética.

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Peoples informó desde Washington. Los periodistas de Associated Press Jay Reeves y Emily Wagster Pettus en Birmingham, Alabama; Bill Barrow en Montgomery y Emily Swanson en Washington contribuyeron a este despacho.