Filipinas vuelve a cancelar desfile del "Cristo Negro" por preocupaciones sobre COVID-19

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Imagen de archivo de un trabajador de la iglesia portando un letrero que recuerda a los devotos que mantengan la distancia física para evitar la propagación del COVID-19, afuera de la iglesia de Quiapo en Manila

MANILA, 5 ene (Reuters) - Las autoridades filipinas cancelaron por segundo año consecutivo una procesión anual que normalmente atrae a millones de devotos católicos que acompañan a una estatua de madera negra de Jesucristo por las calles de Manila, debido a las preocupaciones sobre el coronavirus.

El grupo de trabajo del gobierno sobre el coronavirus canceló la procesión del "Cristo Negro", una de las mayores fiestas religiosas del país, antes de las celebraciones relacionadas con la procesión del 9 de enero, que debían comenzar el viernes, debido al aumento de las infecciones por COVID-19.

A diferencia del año pasado, no habrá misas presenciales en la iglesia que alberga la centenaria estatua y la policía se desplegará para disuadir a la gente que se reúna afuera del edificio, dijeron las autoridades.

"Entendemos (la cancelación) por razones de seguridad y salud", dijo en una rueda de prensa el padre Douglas Badong, vicario parroquial de la iglesia de Quiapo. Dijo que las misas físicas tendrán lugar en otras provincias y que existirán misas virtuales para los devotos en la capital.

En años anteriores, los devotos vestidos de amarillo y granate han abarrotado la estatua de tamaño natural mientras desfilaba por las calles de Manila a bordo de un carro tirado por cuerdas.

El Ministerio de Salud informó el miércoles de 10.775 nuevos casos de COVID-19, el mayor pico diario desde el 10 de octubre, y más de 60 veces los 168 casos registrados el 21 de diciembre.

El recuento, que casi duplicó el del día anterior, elevó el total de casos a más de 2,86 millones y las muertes a más de 51.600, la segunda cifra más alta de infecciones y fallecimientos por COVID-19 en el sudeste asiático, junto a Indonesia.

(Reporte de Neil Jerome Morales; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)

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