Fed ve un mayor crecimiento e inflación sobre su meta este año

Howard Schneider y Ann Saphir
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Imagen de archivo del presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, durante una audiencia en la Comisión de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, en Washington, EEUU

Por Howard Schneider y Ann Saphir

WASHINGTON, 17 mar (Reuters) - La Reserva Federal pronosticó el miércoles una rápida mejora de la economía estadounidense este año, a medida que se aleja la crisis sanitaria de la pandemia, y repitió su promesa de mantener la tasa de interés de referencia cerca de cero durante los próximos años.

La Fed ve ahora que la economía crecerá un 6,5% este año, y que la tasa de desempleo caerá al 4,5% a finales de año, frente al crecimiento del 4,2% y el desempleo del 5% previstos en su reunión de diciembre.

Ahora, además espera que el ritmo de los aumentos de precios supere el objetivo del 2% en el año, alcanzando el 2,4% anual antes de retroceder en 2022.

"Los indicadores de actividad económica y empleo han subido", dijo el Comité Federal de Mercado Abierto que establece las políticas en un comunicado que mantuvo la tasa de interés de referencia a un día en un rango objetivo de cero a 0,25%.

Las mejores perspectivas económicas de la Fed no alteraron las expectativas de los responsables de la política monetaria sobre las tasas de interés, pero hubo algunos cambios de opiniones. Siete de 18 funcionarios esperan una subida del tipo de referencia en 2023.

Otras cuatro autoridades ahora sienten que puede necesitarse un aumento el próximo año, un cambio desde cero en las últimas proyecciones de diciembre.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, tiene previsto ofrecer una rueda de prensa a las 1830 GMT.

Las proyecciones emitidas son las primeras del banco central desde diciembre, e incorporan desarrollos que incluyen el lanzamiento de tres vacunas contra el coronavirus y la aprobación de dos proyectos de ley de gasto federal que suman alrededor de 2,8 billones de dólares.

(Reporte de Howard Schneider; Editado en español por Javier López de Lérida)