La familia de Anthony Álvarez lucha con su muerte pública

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Era poco después de la medianoche del 31 de marzo cuando el hermano de Anthony Álvarez se puso en contacto con él para ver si estaba bien.

Álvarez, de 22 años, salió de la casa de su hermano en Northwest Side con planes de comprar comida y dirigirse a su propia casa, pero aún no se había reportado como había prometido.

“¿Estás en casa?”, le escribió en un mensaje de texto su hermano a las 12:05 de la mañana.

“Casi”, fue la respuesta de Álvarez.

Unos 15 minutos más tarde, Álvarez yacía sangrando en una acera de Northwest Side. Su teléfono seguía en su mano después de que un agente de policía de Chicago le disparara mortalmente, siendo la segunda vez en otros tantos días que la policía de Chicago mataba a alguien durante una persecución a pie.

Los tiroteos consecutivos provocaron indignación y preocupación en toda la ciudad por la actuación policial en Chicago, especialmente en las comunidades afroamericana e hispana de la ciudad. El tiroteo de Álvarez tuvo una gran repercusión, aunque el primero de esa semana, el de Adam Toledo, de 13 años, llamó más la atención por su corta edad.

El mes pasado dejó a la familia Álvarez desconsolada, empezando por esas primeras horas de la mañana, confusas y desesperadas, mientras dependían de los reportes noticiosos y de una alerta de una aplicación de teléfono para obtener información sobre por qué Álvarez no había llegado a casa. Su madre incluso fue a la cuadra donde Álvarez había sido abatido y esperó durante dos horas, tratando en vano de averiguar si era su hijo; su padre llamó a la policía para denunciar su desaparición.

Las respuestas no llegaron durante horas. Y ahora, más de un mes después y tras la publicación de las estremecedoras imágenes de su tiroteo, las preguntas no han hecho más que multiplicarse acerca de por qué la policía inició una persecución tras Álvarez aquella madrugada mientras caminaba por el estacionamiento de una gasolinera.

Las imágenes parecen mostrar a Álvarez con una pistola en la mano, pero no parece estar apuntando a los agentes.

Durante una entrevista de dos horas concedida el sábado al Chicago Tribune, varios familiares, que llevaban camisetas que pedían “Justicia para Anthony”, mientras ordenaban montones de fotos brillantes, describieron el calvario, incluyendo lo doloroso que fue no solo ver el video de los últimos minutos de Álvarez, sino saber que otros también lo estaban viendo. Muchos de esos espectadores sacaron sus propias conclusiones sobre el ser querido de la familia.

“Empecé a verlo. Fue duro. Fue muy duro”, dijo su tía materna Norma Álvarez, con la voz quebrada mientras se esforzaba por describir cómo se obligó a ver el video solo después de que su hermana le dijera las últimas palabras de Álvarez: “¿Por qué me disparan?”

“Estaba furiosa. Tenía que verlo, tenía que ver por mí misma lo que le hicieron. ... Nadie quiere verlo, su familia, que odos vean sus últimos momentos. Pero si se trata de hacer justicia”, dijo antes de que su voz se cortara.

‘¿Estás bien?’Álvarez creció en Portage Park, en el seno de una gran familia mexicano-estadounidense.

El sábado, el grupo (que incluía a sus padres, tías, su mejor amigo, la madre de su hija y sus hermanos) se reunió en la oficina de su abogado en Loop alrededor de una gran mesa de conferencias. Recordaron cómo Anthony anotó su primer gol en el fútbol a los cuatro años y cómo llegó a jugar en la posición de centrocampista en varias ligas del área de Chicago, dirigiendo y guiando a los equipos en los partidos.

Soñaba con jugar profesionalmente y seguía a su equipo de fútbol profesional favorito, los Pumas de la Ciudad de México.

La familia Álvarez lo recuerda como una persona casi siempre tranquila, pero con una personalidad alegre que sabía hacer reír a sus amigos. Jugaba videojuegos como muchos jóvenes de su edad. Y le encantaba cocinar espagueti, enchiladas y huevos con chorizo.

Álvarez asistió a Schurz High School y tuvo su primer empleo a los 17 años, trabajando como galopino junto a su padre, Óscar Martínez, de 42 años. También trabajó durante un corto periodo de tiempo con una tía, Teresa Martínez, de 31 años, antes de aceptar el empleo que tenía cuando fue asesinado, trabajando en una planta empacadora de carne en las afueras de Chicago con su hermano, Alex Martínez, y su madre, Verónica Álvarez.

Los tres iban a su trabajo juntos, y los hermanos se veían a menudo en la planta, donde Álvarez hacía señales a su hermano pequeño con un silbato.

Álvarez se convirtió en padre a los 19 años y empezó a crear tradiciones con su hija, Ailani, que ahora tiene dos años. Había Happy Meals de McDonald’s y hot cakes de Mickey Mouse los domingos que estaban juntos, y ya le había dicho a la madre de Ailani que pronto inscribiría a su hija al fútbol.

Álvarez también había empezado a hablar recientemente con su tía Teresa Martínez sobre su futuro, tal vez ascendiendo a gerente en la planta. Ella le aconsejó que debería obtener al menos el GED y que debería considerar la posibilidad de ir a la universidad.

Álvarez estuvo con su familia en las horas previas a que le dispararan, dijeron.

Óscar Martínez dijo que estuvo con él alrededor de las 9:30 p.m. en la casa de su madre, donde ambos discutieron sobre el siguiente fin de semana y sobre cómo pasar tiempo con Ailani. Álvarez le mostró a su padre su nueva camioneta, una Jeep 2012 que había comprado después de que le robaran su coche frente a su casa.

Luego los dos se separaron.

“Le dije: ‘Ok, mijo. Me voy’ y él respondió: ‘Yo también’”, recordó Óscar Martínez.

A las 11:40 p.m., Álvarez estaba afuera de la casa de Alex Martínez, donde los dos “se relajaron” un rato afuera, sentados en su camioneta, dijo Martínez.

“Estábamos haciendo planes para el día siguiente”, recordó Martínez, de 20 años. “Creo que iba a recoger algo de comida y se iba a ir a casa. Y le dije: ‘Avísame cuando llegues a tu casa’. Y se fue”.

Martínez envió un mensaje de texto a las 12:05 a.m. Al no obtener respuesta, lo volvió a intentar a la 1:11 a.m. pero no obtuvo respuesta.

“¿Estás bien?”, escribió de nuevo.

Poco después, un primo le dijo a Alex Martínez que se había enterado de un tiroteo cerca de la casa de Álvarez a través de una aplicación de smartphone. Martínez llamó a su madre, y ella se dirigió primero al lugar de los hechos en Eddy Street y Laramie Avenue y luego decidió llamar a la puerta de Álvarez. Al no obtener respuesta, volvió a la cuadra para mostrar a la policía una foto de él, según explicó Verónica Álvarez a través de un traductor.

Le dijo a la policía: “Estoy buscando a mi hijo, ¿pueden ayudarme? No responde mis llamadas”, dijo Verónica Álvarez. “Me dijeron: ‘No, no, no. Vaya a buscar a otro lugar’”.

Dos tiroteos conmocionan a ChicagoApenas dos días antes, hubo una escena del crimen similar a kilómetros de distancia en el lado suroeste de la ciudad, en Little Village. Un policía de Chicago disparó a Toledo el 29 de marzo en un callejón.

Ambos tiroteos fueron captados por cámaras corporales, que los policías de Chicago llevan ahora para poder documentar sus interacciones con el público.

El tiroteo de Toledo y la publicación del video dominaron las noticias y suscitaron atención e indignación a nivel nacional, sobre todo por la edad de Toledo. Se celebraron vigilias y protestas durante varios días, incluida una marcha vecinal que atrajo a miles de personas.

La Civilian Office of Police Accountability (COPA), organismo que investiga los disparos de la policía contra civiles, hizo públicas las imágenes de video y otra evidencia de ambos tiroteos.

Ambas incluyen imágenes de persecuciones a pie frenéticas que rápidamente se convierten en imágenes perturbadoras de un joven muriendo mientras los agentes intentan desesperadamente salvarlo. Ambas han suscitado también preguntas sobre la falta de una política de persecución a pie del Departamento de Policía de Chicago.

Las imágenes de seguridad de una gasolinera cercana muestran a Álvarez caminando por el estacionamiento con lo que parece ser una bolsa de plástico cuando una camioneta de la policía sin marcas, con las luces de emergencia encendidas, avanza bruscamente hacia él.

Su familia cree que estaba atravesando la gasolinera después de estacionar su vehículo en una calle bien iluminada, algo que su padre le aconsejó que hiciera después de que le robaran su coche.

Otra cámara de terceros muestra a Álvarez corriendo desde la gasolinera hacia una acera mientras la camioneta de la policía lo sigue por la calle. A continuación, se puede ver a Álvarez abriéndose paso por un callejón, donde las imágenes captan la subsecuente persecución a pie.

En las grabaciones de las cámaras corporales de la policía publicadas por la COPA, se puede ver a los agentes corriendo por un callejón al principio, y luego acercándose a Álvarez al doblar una esquina en un pequeño jardín.

Las imágenes de lo que parece ser una cámara de seguridad de la casa frente a la que le dispararon a Álvarez muestran a este corriendo  en cuadro, tropezando mientras el agente le gana terreno. El video es lo suficientemente claro como para ver el fogonazo del oficial Evan Solano mientras dispara.

“¡Hey! ¡Suelta el arma! Suelta el arma”. gritó Solano, según el video de su cámara corporal, y levantó su propia arma para hacer cinco disparos.

Álvarez se desplomó en el suelo en un patio delantero ordenado, gimiendo de dolor. “¿Por qué me disparas?”, preguntó.

“¡Porque tenías una pistola!”, respondió el agente.

Las imágenes también muestran a Álvarez soltando un arma mientras cae al suelo, y la policía ha dicho que recuperó una pistola en el lugar de los hechos.

Pero hasta ahora la única explicación de por qué los agentes intentaban detener a Álvarez vino del abogado de Solano, quien dijo que este y su compañero habían intentado frenar su vehículo la noche anterior, pero que huyó y los agentes decidieron no perseguirlo.

Cuando volvieron a ver a Álvarez la noche del tiroteo, intentaron detenerlo y finalmente lo persiguieron a pie, comentó el abogado, Tim Grace.

En una declaración por escrito, Grace dijo que los agentes pudieron ver que Álvarez se agarraba el costado, lo que les indicaba que tenía una pistola.

Según Grace, Solano no vio a Álvarez tropezar y esperaba que estuviera mucho más lejos de él cuando dobló la esquina al final del callejón.

El agente vio a Álvarez cerca del suelo intentando levantarse. Solano temió por su vida, dijo Grace en la declaración, en la que también se decía que los agentes sabían que Álvarez era miembro de una pandilla callejera.

En la entrevista del sábado, la familia de Álvarez rechazó cualquier sugerencia de que estuviera involucrado en la violencia callejera o de pandillas.

“No sabemos por qué podrían pensar eso”, dijo su tía Teresa Martínez. “Anthony no tenía antecedentes. No tenía ningún problema con la policía. Una cosa sobre la familia, si uno de nosotros se mete en problemas o uno de nosotros está pasando por algo, todos lo sabemos. Y todos tratamos de reunirnos y ayudar al familiar”.

El abogado de la familia, Todd Pugh, dijo que Álvarez no tiene condenas en su historial, ni siquiera por actividades relacionadas con pandillas. No cuestionan las imágenes del video: que Álvarez llevaba un arma esa noche.

La familia y su mejor amigo especulan que Álvarez llevaba el arma para protegerse en un barrio que es foco de violencia callejera, dijo Pugh.

‘No es Anthony’El primer indicio de que Anthony había muerto llegó alrededor de las 7 a.m. en el hospital, dijo su padre.

Una vez que los medios de comunicación informaron que la víctima de Eddy Street había sido trasladada al Advocate Illinois Masonic Medical Center, la familia fue allí y habló con un detective, dijeron.

Ese detective preguntó por los tatuajes de Álvarez, quien tenía uno con el nombre de su hija. El detective lo había visto y notificó a la familia que Álvarez había muerto.

Pero como no se les permitió ver a Álvarez y la policía ni siquiera se había puesto en contacto con ellos, seguían sin saber si realmente había muerto, dijo Teresa Martínez, que esa mañana recibió llamadas frenéticas de su hermano, Óscar.

“Es Anthony”, dice Teresa que le dijo en una de las llamadas. “¡Es Anthony! Anthony está muerto”.

Ella le preguntó si había visto el cuerpo, y él dijo que no.

“No es Anthony”, concluyó. “Hasta que lo veamos de verdad”.

Un portavoz del Departamento de Policía, contactado este fin de semana, dijo que los detectives informaron al padre de Álvarez en el hospital de que había recibido disparos de la policía.

Un abogado de la familia se encargó de que acudieran a la oficina del médico forense del Condado de Cook el 1º de abril, donde se realizó la identificación formal.

La familia dijo que cree que los funcionarios de la ciudad prestaron más atención al tiroteo de Toledo en los primeros días después de la muerte de Álvarez. Les dolió ver que un monumento de velas, flores y fotos erigido en honor de Álvarez fue parcialmente desmantelado por la policía, algo que, según sus abogados, está documentado en un video que mostraron al Tribune.

El portavoz del departamento dijo que el monumento fue trasladado inicialmente de delante de una residencia privada a una esquina cercana, y que después de la vigilia se pidió a la familia que retirara los objetos de ese lugar antes de que lo hiciera un agente.

Mientras tanto, también se plantean cómo sería la justicia para Álvarez. Varios miembros de la familia dijeron que creían que el oficial debería ser procesado penalmente, una decisión que será tomada por la fiscal de estado del Condado de Cook, Kim Foxx.

Para su tía Norma Álvarez, también llegará cuando el departamento aborde los fallos que llevaron a Álvarez y a otros a morir a manos de la policía. Por muy doloroso que sea, ella ve que su muerte puede marcar la diferencia.

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