Falta de refuerzos de acero sería la causa del colapso de un edificio en Miami, dicen ingenieros

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Un número insuficiente de refuerzos de acero en la base del edificio puede haber causado el catastrófico colapso de Champlain Towers South, según expertos en ingeniería que han revisado el sitio de construcción y las fotos de la destrucción.

De acuerdo con los planes de diseño originales para el edificio de 1979, se solicitaron numerosos refuerzos de acero para conectar las losas de concreto debajo de la plataforma de estacionamiento con columnas verticales que sostienen otras partes del edificio más arriba. Pero las fotos iniciales del lugar del colapso revelan menos refuerzos de los que pedían originalmente los planes, según el The New York Times, que informó sobre la falla potencial.

"Es posible que las barras no estén dispuestas como lo exigen los dibujos originales", dijo al periódico Allyn E Kilshemier, un experto en ingeniería forense contratado por la ciudad de Surfside para revisar el desastre.

Sin embargo, advirtió que cualquier conclusión aún estaba en una etapa extremadamente temprana y que se justifica una mayor investigación antes de dictaminar qué causó la caída del edificio, matando al menos a 24 personas y 124 más aún desaparecidas.

"Tenemos un montón de problemas que creemos que podrían ser parte o el detonante de lo que sucedió", dijo. Otros han señalado fuentes de evidencia más recientes.

En 2018, un informe de ingeniería sobre el edificio concluyó que había "daños estructurales importantes" y "abundantes grietas" en columnas, vigas y paredes del estacionamiento en la base del edificio, así como un diseño deficiente de la cubierta de la piscina que provocó a daños extensos por agua debajo del edificio. Según los informes, un ex funcionario local de Surfside les dijo a los residentes que después de revisar el informe, el edificio estaba en "muy buen estado".

“Nadie, nunca, nunca nos dijo que esto, que ese edificio estaba en tan mal estado, nadie, nadie”, dijo la residente Susana Álvarez a NPR. “Nos sentamos allí con la ciudad de Surfside y el pueblo de Surfside nos dijo que el edificio no estaba en mal estado. Eso es lo que dijeron, ¿de acuerdo?”.

Es posible que los esfuerzos de búsqueda y rescate en el lugar del colapso pronto lleguen a su fin. Según los informes, los funcionarios locales están elaborando planes para demoler el resto del edificio el domingo.

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Los códigos de construcción se han fortalecido en Florida y más allá desde la década de 1980, cuando se construyeron las Torres Champlain, pero los funcionarios locales han pedido nuevas medidas para prevenir futuros desastres.

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