Falta de dragado en Venezuela causa problemas para exportaciones petroleras de Chevron

FOTO ARCHIVO: El logo de Chevron se ve en la oficina de la empresa en Caracas

Por Mircely Guanipa Marianna Parraga

MARACAY/HOUSTON, 4 ene (Reuters) - Obstáculos operacionales en un canal de navegación clave en Venezuela están ralentizando los esfuerzos de Chevron para cargar tanqueros en una de sus cuatro empresas mixtas y llevar crudo pesado a Estados Unidos, dijeron el miércoles tres personas familiarizadas con el asunto. Con el objetivo de alentar conversaciones entre el gobierno de Nicolás Maduro y la oposición venezolana, Washington autorizó en noviembre a la última gran empresa estadounidense que aún opera en Venezuela a expandir producción y reanudar exportaciones de petróleo. Pero un plan para mover rápidamente el petróleo pesado almacenado por la empresa mixta Petroboscán, que opera Chevron en conjunto con la estatal PDVSA, enfrenta retrasos debido a la falta de dragado en el canal de navegación del Lago de Maracaibo, dijeron las personas. A menudo se necesita una draga para limpiar el lecho de ríos y lagos y remover barro, malezas y basura para que los barcos puedan transitar. Las aguas poco profundas del canal provocaron que una embarcación, no relacionada con Chevron, que transportaba chatarra encallara en diciembre. Desde entonces, Petroboscán ha dado instrucciones a los buques para que limiten su calado después de cargar en la terminal petrolera de Bajo Grande. El canal de navegación del Lago de Maracaibo, en el noroccidente del país, es apto sólo para cargar buques con un calado de hasta 9,8 metros, dijo una de las personas. Eso significa que solo alrededor de 250.000 barriles de crudo pesado Boscán pueden moverse a la vez a través del canal que une Bajo Grande con el Mar Caribe. En una señal de que Chevron espera expandir rápidamente sus operaciones, el productor de petróleo ha comenzado a ofrecer puestos para administración de contratos y programación de cargamentos venezolanos. La empresa está contratando personal para reanimar operaciones que estuvieron mayormente inactivas durante años, particularmente para sus divisiones de mercadeo y comercio, que se encargarán de manejar las exportaciones de petróleo para sus propias refinerías en Estados Unidos y otras. Chevron comenzó a prepararse para reactivar las operaciones en sus empresas conjuntas en Venezuela el año pasado mientras presentaba una solicitud de licencia al Departamento del Tesoro de Estados Unidos, luego de un acuerdo con PDVSA. La empresa quiere formar un equipo comercial para comercializar petróleo de Venezuela y ampliar su papel en los cuatro proyectos. PDVSA y Chevron no respondieron a las solicitudes de comentarios.

(Reporte de Mircely Guanipa en Maracay y Marianna Parraga en Houston)