Fallece el presidente del Parlamento Europeo, David Sassoli

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Dirigentes de países e instituciones europeas rindieron homenaje al italiano David Sassoli, presidente del Parlamento Europeo, fallecido este martes a los 65 años de edad. El político y periodista italiano es el primer alto mandatario europeo que fallece mientras ejerce el cargo.

“David Sassoli falleció el 11 de enero a la 1:15 de la madrugada en el CRO (Centro de Referencia de Oncología) de Aviano. Ahí permaneció hospitalizado desde finales de diciembre”, anunció en Twitter su portavoz, Roberto Cuillo.

“La fecha y el lugar del funeral serán comunicados en las próximas horas”, añadió. El equipo de Cuillo informó que Sassoli se encontraba hospitalizado en razón de una “disfunción de su sistema inmonológico”.

Sassoli, superó una leucemia el año pasado y fue nuevamente hospitalizado por una neumonía, que lo mantuvo alejado de la actividad parlamentaria durante varias semanas.

“Europeo sincero y apasionado, su calor humano, su generosidad, su amabilidad y su sonrisa ya nos hacen falta”, reaccionó este martes el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

La titular de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo en Twitter que se sentía “extremadamente entristecida” por la muerte de Sassoli.

“Estoy extremadamente entristecida por la pérdida de un gran europeo y un italiano orgulloso, un periodista atento. Un extraordinario presidente del Parlamento Europeo y, antes que todo, un amigo”, señaló Von der Leyen.

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Von der Leyen determinó que las banderas de la UE fueran izadas a media asta en todos los edificios de las instituciones europeas este martes.

La eurolegisladora conservadora maltesa Robert Metsola, considerada la más probable sucesora de Sassoli al frente del Parlamento Europeo, señaló que tenía “el corazón destrozado”.

“Europa ha perdido un líder, yo he perdido un amigo, y la democracia ha perdido un campeón”, apuntó Metsola en Twitter. Por su parte, el jefe del gobierno italiano, Mario Draghi, se refirió a Sassoli como “un símbolo del equilibrio, de humanidad y de generosidad”.

A su vez, un mensaje a la viuda de Sassoli en nombre del papa Francisco recordó a “un creyente movido por la esperanaza y la caridad. Un periodista competente y estimado, y un hombre de instituciones”.

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Olaf Scholz, nuevo jefe del gobierno de Alemania, apuntó que “Europa ha perdido un presidente del Parlamento comprometido. Italia se quedó sin un político sabio y Alemania perdió un amigo”.

El líder del gobierno de los Países Bajos, Mark Rutte, destacó que Sassoli fue un “ferviente defensor de los valores y principios” de Europa.

El mandato del periodista y presentador de informativos de TV en Italia empezó en 2019 y expiraba este mes a mitad de la legislatura europea, de cinco años.

La elección de su sucesor estaba agendada para el 18 de enero. A mediados de diciembre, los socialdemócratas (la segunda mayor fuerza parlamentaria) anunciaron que renunciaban a presentar un candidato.

Así abrieron la puerta a la candidata de derechas, la maltesa Metsola, actual vicepresidenta primera de la institución. N

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