Fallece entrenador de fuerza de Cowboys

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En esta foto del 30 de agosto de 2020, Markus Paul (izquierda), entrenador de fuerza y acondicionamiento físico de los Cowboys de Dallas, conversa con el entrenador en jefe Mike McCarthy durante un campamento en Arlington, Texas (AP Foto/Michael Ainsworth, archivo)

FRISCO, Texas (AP) — El entrenador de fuerza de los Cowboys de Dallas Markus Paul falleció el miércoles, un día después de que se le trasladó al hospital por una emergencia médica registrada en las instalaciones del equipo. Tenía 54 años.

El equipo indicó que estaba a la espera de conocer la causa de muerte.

Paul estaba en su tercera temporada con los Cowboys, tras desempeñarse como entrenador de fuerza y acondicionamiento físico de los Saints de Nueva Orléans, Patriots de Nueva Inglaterra, Jets de Nueva York. Pasó además 12 años con los Giants de Nueva York.

Fue parte de cinco campeonatos de Super Bowl, tres con los Patriots y dos con los Giants.

El ex safety de la NFL jugó con los Bears de Chicago (1989-93) y los Buccaneers de Tampa Bay (1993). Disputó 71 encuentros y fue titular en 17 durante esas cinco temporadas. Fue seleccionado en la cuarta ronda del draft, proveniente de Syracuse, en donde la AP lo eligió un All-American durante su último año en 1988.

“La pérdida de un integrante de la familia es una tragedia y Markus Paul era un querido y valorado miembro de nuestra familia”, dijo el dueño de los Cowboys Jerry Jones. “Era una agradable y tranquilizadora influencia en el gimnasio”.

Los Cowboys cancelaron su práctica del martes después de que Paul fue hospitalizado. El equipo entrenó el miércoles, un día antes de enfrentar a Washington en el Día de Acción de Gracias.

El coach de los Cowboys Mike McCarthy consideró un privilegio haber trabajado con Paul como entrenador y reírse con él como amigos.

“Markus Paul fue un líder. Se ganó el respeto y la atención de los jugadores debido a que se preocupaba mucho y tenía talento natural como comunicador —tanto a nivel personal como profesional”, dijo McCarthy. “Manejó cada situación, algunas veces con una sonrisa y una palmada en la espalda, a veces con mano dura. Tenía una dureza innata y su trabajo requería esa calidad, era admirado por su dureza en la NFL por sus compañeros y por los jugadores que entrenó”.

El coach de Washington Ron Rivera fue compañero de Paul en los Bears de 1989 al 92. Luego, Rivera se retiró.

“La muerte de Markus Paul es una gran pérdida para la comunidad de la NFL y todos los que tuvieron el privilegio de conocerlo”, dijo Rivera. “Markus fue un compañero increíble durante mi tiempo con los Bears de Chicago y un gran amigo mío al paso de los años. Simplemente fue un hombre increíble y será extrañado por muchos”.

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