Facebook se volvió aburrido... ¡Enhorabuena!: su enfoque holístico para que más gente se pueda conectar a Internet

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Conectar en línea al resto del mundo requiere de un millón de tácticas diferentes, y Facebook está poniendo manos a la obra. (Aljoscha Höhborn/The New York Times)
Conectar en línea al resto del mundo requiere de un millón de tácticas diferentes, y Facebook está poniendo manos a la obra. (Aljoscha Höhborn/The New York Times)

La tecnología por sí misma, aunque sea genial y esté respaldada por multimillonarios como Jeff Bezos y Elon Musk, no es suficiente para poner en línea a los aproximadamente 3500 millones de personas de todo el mundo que aún no utilizan internet.

Por eso aprecio el enfoque holístico adoptado por Facebook, que considera de modo inteligente la complejidad del reto.

La iniciativa de la empresa comenzó hace unos años con la sencilla pero profunda premisa de que todo el mundo —gobiernos, ciudadanos y compañías, incluidas Facebook y las empresas que venden servicios y equipos de internet— debe beneficiarse de internet para que se extienda por todas partes. Para eso era necesario encontrar maneras de reducir los costos que implica conectar el mundo.

Si esto suena un poco aburrido o difícil de entender... así es. El enfoque de Facebook es sobre todo aburrido, lo cual me encanta, y mucho menos visible que los satélites, los drones o los globos de helio de los multimillonarios, utilizados para llevar el servicio de internet a más lugares. En cambio, Facebook está haciendo cosas como compartir líneas de fibra internet para transferir datos e inventar software para equipos celulares más baratos. (¡Sí, Facebook está haciendo algo realmente útil!).

Es probable que no haya una sola solución absoluta para llevar internet al resto del mundo, sino que hay una diversidad de enfoques que implican políticas gubernamentales eficaces, corporaciones interesadas como Facebook, financiación caritativa y organizaciones comunitarias locales que adaptan las tecnologías y políticas de internet a sus necesidades.

Conectar a miles de millones de personas requiere un millón de tácticas diferentes y algunas estrategias de gran alcance, y a menudo aburridas.

Estos son algunos ejemplos de lo que está haciendo Facebook: 

En Carolina del Norte, Facebook comparte las líneas de internet rápidas que construyó para sus centros informáticos con un proveedor de internet sin fines de lucro que presta servicio a escuelas rurales e instituciones sanitarias. Las conexiones rápidas a internet cuestan una fortuna, y compartirlas alivia la carga.

Facebook también diseñó una tecnología —y publicó sus planos de forma gratuita— que las empresas están utilizando para fabricar equipos de internet relativamente baratos, los cuales se fijan a los postes de la luz o a los tejados en lugares donde no es práctico hacer túneles subterráneos para tender las tuberías de internet convencionales. Hace poco, Alaska Communications dijo que está utilizando equipos basados en los diseños de Facebook para lograr conexiones de internet más rápidas en Fairbanks y Anchorage.

Además, imaginemos que Verizon, AT&T y T-Mobile tuvieran una red móvil conjunta. Eso es básicamente lo que hizo Facebook con sus socios en Perú para colaborar en una red de internet móvil en una zona poco poblada. De lo contrario, el cableado de esas zonas habría costado demasiado para los escasos ingresos potenciales de las empresas. Facebook dijo que el proyecto ha dado cobertura a cerca de 1,5 millones de peruanos con el servicio 4G desde que comenzó hace dos años.

No es solo Facebook; otras empresas y organizaciones como la Alianza para una Internet Asequible (A4AI por su sigla en inglés), y la Red Omidyar también están adoptando enfoques holísticos para ampliar el uso de internet.

Es posible que no todos los proyectos de conexión a internet de Facebook sean eficaces. A la empresa no se le da bien explicar a los humanos normales lo que está haciendo, como se puede ver en el comunicado que la empresa publicó el lunes. Sin embargo, es posible que Facebook haya aprendido algunas lecciones de las quejas justificadas sobre sus proyectos de mayor perfil para ampliar el acceso a internet de maneras que beneficiaban a la compañía en gran medida.

Bajo perfil

La diferencia de estos proyectos de conexión a internet es que Facebook se mantiene en un segundo plano. Está tratando de ayudar de múltiples maneras a la industria artesanal que ya existe en internet, incluidos los organismos gubernamentales, los vendedores de equipos de internet y los proveedores de servicios de telefonía móvil.

Facebook también se concentra en las partes más invisibles de la expansión del acceso a internet: cavar tuberías de internet en terrenos rocosos o bajo el agua, hacer que las torres de telefonía móvil sean un poco más potentes y encontrar modelos comerciales sustentables.

El interés de Facebook también está a la vista. La empresa reconoce que se beneficia si más gente se conecta. No obstante, también lo hacen los países y sus ciudadanos y muchas otras empresas que se benefician de la venta de productos a miles de millones de personas y empresas conectadas a internet.

“No hay ningún método mágico para conectar el mundo”, me dijo Dan Rabinovitsj, vicepresidente de Facebook que dirige su proyecto de conectividad a internet. Tanto él como sus colegas han repetido mucho esa idea. Puede que sea la afirmación más importante sobre el reto de mejorar el internet para todos.

El enfoque de Facebook no es perfecto, y se necesitará más tiempo para evaluar su eficacia. Pero, en principio, esto es lo que debería ser una revolución de internet: metódica, colaborativa y centrada en gran medida en los métodos prácticos que tienen como objetivo llevar internet a más personas. Cambiar el mundo a veces es muy aburrido.

© 2021 The New York Times Company

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