Facebook: se desploman las acciones por el apagón en todo el mundo

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Mark Zuckerberg
AFP

Las más de tres horas sin servicio de las redes Facebook, Instagram y WhatsApp repercutieron también en la valoración de la empresa que fundó Mark Zuckerberg: en el día, las acciones de la compañía que cotiza en la bolsa tecnológica Nasdaq de Estados Unidos llegaron a caer más de 5,5%. La cotización de las acciones abrieron hoy a un valor de US$334,55 y cuatro horas después llegó a un piso de US$323,13, más de 10 dólares menos. Luego recortó la caída a 4,89% y ahora se encuentra en US$326 por papel.

Si se tiene en cuenta su valuación total, la compañía tenía una capitalización de mercado hoy a la mañana de US$943.230 millones. Con la caída del precio de las acciones, la valuación actual es de US$919.800 millones. Es decir, perdió US$23.500 millones en menos de un día. Esto equivale a 12 veces el valor de YPF, que tiene una valuación de mercado de US$1856 millones, según su cotización en Nueva York.

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“Sabemos que mucha gente tiene problemas para acceder a nuestras aplicaciones y productos”, dijo el vocero de Facebook en Twitter. “Estamos trabajando para que las cosas vuelvan a la normalidad y actualizaremos aquí lo antes posible”, agregó. Todavía se desconoce la causa que afecta los servicios. No obstante, el mensaje de error de la página web de Facebook sugería un error de Sistemas de Nombre de Dominio (DNS, por sus siglas en inglés). El DNS permite a las direcciones de las webs llevar a los usuarios a sus destinos, según explicó Reuters.

Facebook compró Instagram el 9 de abril de 2012, luego de pagar US$1000 millones en efectivo y acciones. Dos años después, adquirió WhatsApp, en febrero de 2014, por US$1900 millones, de los cuales pagó US$4000 millones en efectivo, US$12.000 millones en acciones de Facebook y US$3000 millones en acciones exclusivas para los fundadores de WhatsApp, Jan Koum y Brian Acton.

El grupo de empresas en total tiene una valuación de mercado de US$914.800 millones y está sexto en el ranking de las mayores compañías del mundo, detrás de Apple, Saudi Aramco, Microsft, Amazon y Alphabet (Google). Zuckerberg fundó Facebook cuando estudiaba en la Universidad de Harvard, en 2004, cuando tenía 19 años. Actualmente es la quinta persona más rica del mundo, según el ranking Forbes, con una fortuna de US$97.000 millones. La empresa comenzó a cotizar en bolsa en mayo de 2012 y a la fecha, Zuckerberg tiene el 15% de las acciones.

La interrupción del servicio de Facebook se produce un día después de que una mujer, que filtró a las autoridades estadounidenses documentos de la empresa que afirman que sus productos alimentan el odio y dañan la salud mental de los niños, apareciera en la televisión para revelar su identidad. Frances Haugen, una experta en datos de 37 años, trabajó para Google y Pinterest y dijo que Facebook es “sustancialmente peor” de que lo que había visto antes.

La mayor red social del mundo quedó envuelta en una tormenta a causa de Haugen. Además congresistas y el diario The Wall Street Journal detallaron cómo Facebook sabía que sus productos, incluyendo Instagram, estaban dañando a las niñas, especialmente en lo que respecta a la imagen corporal. “Creo que por fin ahora los políticos, quizás la Casa Blanca, y otros líderes puedan ver a alguien como Frances Haugen y decir...’Ahora nos incumbe a nosotros, Facebook no se corregirá por sí misma’”, dijo Nora Benavidez, experta en derecho digital a la agencia AFP.

Nick Clegg, vicepresidente de Facebook en materia política y asuntos mundiales, rechazó vehementemente que las plataformas de la empresa sean “tóxicas” para los adolescentes. Clegg se pronunció días después de una tensa audiencia en el Congreso de Estados Unidos en la que los legisladores interrogaron a ejecutivos de Facebook sobre su impacto en la salud mental de los usuarios más jóvenes. La propia Haugen deberá presentarse mañana ante el Congreso para prestar testimonio sobre el tema.

Más allá de Facebook, la Bolsa de Valores de Nueva York en general está teniendo uno de sus peores días de los últimos meses. El índice S&P 500 cae 1,4%, mientras el promedio industrial Dow Jones cede 363 unidades (1,1%) para quedar en 33.962 y el tecnológico Nasdaq cae 2,3%. El precio del crudo estadounidense aumentaba en 2,6% y se colocaba en US$77 por barril por primera vez desde el 2014, según datos de la agencia AP.

La OPEP y sus países aliados decidieron mantener su política de aumentos paulatinos de la producción, tras la reducción severa aplicada durante la pandemia. En noviembre acordaron aumentar la producción en 400.000 barriles por día. Los precios del gas natural aumentaron en 5,7% y las empresas del sector ascendieron: Devon Energy subía 3,9%. El rendimiento de los bonos del tesoro estadounidense a 10 años subía de 1,47% a 1,48%. Tesla subía en 1,5% tras emitir un positivo reporte de ventas. En Asia, el índice de Hong Kong cayó más de 2% luego que se suspendieron las transacciones de la empresa china Evergrande. Los mercados europeos subían levemente.

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