Por primera ez en la historia, todos los pacientes con cáncer en el ensayo médico parecen estar curados

·3  min de lectura

Un medicamento experimental contra el cáncer parece haber curado a todos los pacientes en un pequeño ensayo clínico realizado en los EE. UU.

Los 12 pacientes, a quienes se les había diagnosticado cáncer de recto, entraron en remisión después de tomar dostarlimab durante un período de seis meses, según un estudio publicado en el New England Journal of Medicine .

“Esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer”, dijo a The New York Times el Dr. Luis Díaz, uno de los autores principales del artículo y oncólogo del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (MSKCC) en Nueva York. .

Los pacientes tampoco experimentaron efectos secundarios significativos durante el curso de su tratamiento, aunque se cree que no participaron suficientes personas en el estudio para resaltar las diferentes reacciones adversas causadas por el medicamento.

Aunque entusiasmados con la investigación, los científicos han dicho que será necesario repetir los resultados prometedores y han advertido que no se debe concluir si el cáncer se ha erradicado de forma permanente.

Dostarlimab es un fármaco de inmunoterapia utilizado en el tratamiento del cáncer de endometrio, pero esta fue la primera investigación clínica sobre si podría ser eficaz contra los tumores de cáncer de recto.

El medicamento funciona desenmascarando las células cancerosas, lo que permite que el sistema inmunitario las identifique y las destruya.

Para la investigación, los 12 pacientes recibieron dostarlimab cada tres semanas durante seis meses. Este tratamiento debía ser seguido de quimiorradioterapia estándar y cirugía.

Sin embargo, seis meses después de que los pacientes dejaran de tomar el medicamento, su cáncer había desaparecido, siendo indetectable mediante examen físico, endoscopia, PET o resonancia magnética.

Dos años después del estudio, los pacientes parecen permanecer libres de cáncer, y ninguno de los participantes del ensayo aún no ha recibido quimiorradioterapia ni se ha sometido a cirugía.

La Dra. Hanna Sanoff, de la Universidad de Carolina del Norte, que no participó en el estudio, dijo que la investigación era "pequeña pero convincente".

“Estos resultados son motivo de gran optimismo”, escribió en un editorial que acompaña al artículo , y agregó que la investigación “proporcionó lo que podría ser un atisbo temprano de un cambio de tratamiento revolucionario”.

Sin embargo, advirtió, "tal enfoque aún no puede suplantar nuestro enfoque actual de tratamiento curativo" y dijo que aún no está claro si los pacientes están curados.

“Se sabe muy poco sobre la duración del tiempo necesario para determinar si una respuesta clínica completa a dostarlimab equivale a la curación”, escribió el Dr. Sanoff.

En comentarios separados, el Dr. Sanoff explicó que el dostarlimab es un tipo de fármaco llamado inhibidor del punto de control inmunitario.

World news in pictures

“Estos son medicamentos de inmunoterapia que no funcionan atacando directamente el cáncer en sí, sino que en realidad hacen que el sistema inmunitario de una persona haga el trabajo”, dijo a NPR.

"Y estos son medicamentos que han existido en el melanoma y otros tipos de cáncer durante bastante tiempo, pero en realidad no han sido parte de la atención de rutina de los cánceres colorrectales hasta hace relativamente poco tiempo".

Los 12 pacientes del estudio tenían tumores con mutaciones genéticas llamadas deficiencia de reparación de errores de emparejamiento (MMRd), que se observan en un subconjunto de aproximadamente el 5 al 10 por ciento de los pacientes con cáncer de recto.

Los pacientes con tales tumores tienden a responder menos a los tratamientos de quimioterapia y radiación, lo que aumenta la necesidad de la extirpación quirúrgica de sus tumores.

Sin embargo, las mutaciones de MMRd también pueden hacer que las células cancerosas sean más vulnerables a la respuesta inmunitaria, especialmente si está reforzada por un agente de inmunoterapia, en este caso, dostarlimab.

La Dra. Kimmie Ng, experta en cáncer colorrectal de la Facultad de Medicina de Harvard, dijo a The New York Times que los resultados fueron "notable" y "sin precedentes", pero dijo que sería necesario repetirlos.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.