Un extraño tipo de devoción: La verdad sobre la vida sexual de Gandhi

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[Este artículo se publicó originalmente en octubre de 2019] No era ningún secreto que Mohandas Gandhi tenía una vida sexual inusual. Hablaba constantemente de sexo y daba instrucciones detalladas, a menudo provocativas, a sus seguidores sobre cómo llevar mejor a cabo la castidad. Y sus opiniones no siempre fueron populares; "anormal y antinatural" fue como el primer primer ministro de la India independiente, Jawaharlal Nehru, calificó el consejo de Gandhi a los recién casados de permanecer célibes por el bien de sus almas.

Pero, ¿había algo más complejo que una piadosa petición de castidad en juego en las creencias, predicaciones e incluso en las prácticas personales inusuales de Gandhi (que incluían, junto con su famosa castidad, dormir desnudo junto a mujeres núbiles desnudas para poner a prueba su moderación)? En el curso de la investigación de mi nuevo libro acerca de Gandhi, al revisar cientos de volúmenes de sus obras completas y muchos tomos de material de testigos presenciales, se hicieron evidentes detalles que se suman a una historia sexual más extraña.

Gran parte de este material era conocido durante su vida, pero se distorsionó o suprimió después de su muerte durante el proceso de elevar a Gandhi a la categoría de "Padre de la Nación". Fue el Mahatma en realidad como el primer ministro del estado indio antes de la independencia de Travancore lo llamó, "un maníaco sexual sumamente peligroso, semi reprimido"?

Gandhi nació en el estado indio de Gujarat y se casó a los 13 años en 1883; su esposa Kasturba tenía 14 años, no era una edad temprana para los estándares de Gujarat en ese momento. La joven pareja tenía una vida sexual normal, compartía cama en una habitación separada de la casa de su familia, y Kasturba pronto quedó embarazada.

Dos años más tarde, mientras su padre agonizaba de muerte, Gandhi dejó su lado para tener relaciones sexuales con Kasturba. Mientras tanto, su padre exhaló su último aliento. El joven agravó su dolor con la culpa por no haber estado presente, y representó su consecuente repulsión hacia el "amor lujurioso" como algo relacionado con la muerte de su padre.

Sin embargo, el último hijo de Gandhi y Kasturba no nació hasta quince años después, en 1900.

De hecho, Gandhi no desarrolló su actitud de censura hacia el sexo (y ciertamente no hacia el sexo conyugal) hasta los treinta, mientras era voluntario en el cuerpo socorrista, ayudando al Imperio Británico en sus guerras en el sur de África. En largas marchas en tierras escasamente pobladas durante la guerra de los bóers y los levantamientos zulúes, Gandhi consideró la mejor forma de "dar servicio" a la humanidad y decidió que debía ser adoptando la pobreza y la castidad.

A la edad de 38 años, en 1906, hizo un voto de brahmacharya, que significaba vivir una vida espiritual pero que normalmente se conoce como castidad, sin la cual los hindúes consideran imposible tal vida.

A Gandhi le resultó fácil acostumbrarse la pobreza. Fue la castidad lo que se le escapó. Así que elaboró una serie de reglas complejas que significaban que podía decir que era casto sin dejar de participar en conversaciones, escritos y comportamiento sexuales de lo más explícitos.

Con el fervor del converso, dentro de un año de su voto, dijo a los lectores de su periódico Indian Opinion: "Es deber de todo indio reflexivo no casarse. En caso de que no pueda hacer nada con respecto al matrimonio, debe abstenerse de sostener relaciones sexuales con su esposa".

Mientras tanto, Gandhi estaba desafiando esa abstinencia a su manera. Instaló ashrams en los que inició sus primeros "experimentos" con el sexo; los niños y las niñas debían bañarse y dormir juntos, castamente, pero eran castigados por cualquier conversación sexual. Los hombres y las mujeres estaban segregados y el consejo de Gandhi era que los maridos no debían estar solos con sus esposas y, cuando sintieran pasión, deberían tomar un baño frío.

Sin embargo, las reglas no se aplicaban a él. Sushila Nayar, la atractiva hermana de la secretaria de Gandhi, también su médico personal, asistió a Gandhi desde la niñez. Solía dormir y bañarse con Gandhi. Cuando fue desafiado, explicó cómo se aseguraba de que la decencia no fuera ofendida. "Mientras ella se está bañando, mantengo los ojos bien cerrados", dijo, "no sé... si se baña desnuda o con la ropa interior puesta. Puedo decir por el sonido que usa jabón". La disposición de tales servicios personales a Gandhi fue una señal muy de su codiciado favor y despertó celos entre los internos del ashram.

A medida que creciera (y después de la muerte de Kasturba) tendría más mujeres a su alrededor y obligaría a las mujeres a dormir con él quienes, de acuerdo con las reglas segregadas de su ashram, tenían prohibido dormir con sus propios maridos. Gandhi tenía mujeres en su cama, participando en sus "experimentos" que parecen haber sido, a partir de la lectura de sus cartas, un ejercicio de strip-tease u otra actividad sexual sin contacto. Se ha destruido mucho material explícito, pero en las cartas de Gandhi quedan comentarios tentadores como: "El hecho de que Vina se acueste conmigo podría llamarse un accidente. Todo lo que se puede decir es que durmió cerca de mí". Uno podría asumir, entonces, que entrar en el espíritu del experimento de Gandhi significaba algo más que dormir cerca de él.

Uno se imagina que esto no puede haber ayudado con las "descargas involuntarias" que Gandhi se quejaba de experimentar con mayor frecuencia desde su regreso a la India. Tenía una creencia casi mágica en el poder del semen: "Quien conserva su fluido vital adquiere un poder infalible", dijo.

Mientras tanto, parecía que los tiempos difíciles requerían mayores esfuerzos de fortaleza espiritual, y para eso, se requerían mujeres más atractivas: Sushila, que en 1947 tenía 33 años, ahora debía ser suplantada en la cama de Gandhi de 77 años por una mujer de casi la mitad de su edad. Mientras estaba en Bengala para ver qué consuelo podía ofrecer en tiempos de violencia entre comunidades en el período previo a la independencia, Gandhi pidió a su sobrina nieta Manu, de 18 años, que se uniera a él y se acostara con él. "Los musulmanes nos pueden matar a los dos", le dijo, "y debemos poner nuestra pureza a la prueba definitiva, para que sepamos que estamos ofreciendo el más puro de los sacrificios, y ahora ambos deberíamos comenzar a dormir desnudos".

Tal comportamiento no era parte de la práctica aceptada de bramacharya. Él, a estas alturas, describió su concepto reinventado de un brahmachari como: "Alguien que nunca tiene ninguna intención lujuriosa, que, por su constante atención a Dios, se ha convertido en una prueba contra las emisiones conscientes o inconscientes, que es capaz de yacer desnudo con mujeres desnudas, por más hermosas que sean, sin estar de ninguna manera excitado sexualmente... que está haciendo un progreso diario y constante hacia Dios y cuyos actos se realizan en pos de ese fin y de ningún otro". Es decir, podía hacer lo que quisiera, siempre que no hubiera una aparente "intención lujuriosa". Efectivamente, había redefinido el concepto de castidad para adaptarlo a sus prácticas personales.

Hasta ahora, su razonamiento era espiritual, pero en la vorágine que era la India acercándose a la independencia, se encargó de ver sus experimentos sexuales como de importancia nacional: "Sostengo que el verdadero servicio al país exige esta observancia", afirmó.

Pero mientras se volvía más descarado en su arrogancia moral, el comportamiento de Gandhi fue ampliamente discutido y criticado por miembros de su familia y políticos destacados. Algunos miembros de su personal renunciaron, incluidos dos editores de su periódico que se marcharon después de negarse a imprimir partes de los sermones de Gandhi que trataban de sus arreglos para dormir.

Pero Gandhi encontró una manera de considerar las objeciones como una razón más para continuar. "Si no dejo que Manu duerma conmigo, aunque considero esencial que lo haga", anunció, "¿no sería eso un signo de debilidad en mí?"

Abha, de dieciocho años, esposa del sobrino nieto de Gandhi, Kanu Gandhi, se reincorporó al séquito de Gandhi en el período previo a la independencia en 1947 y, a finales de agosto, se acostaba con Manu y Abha al mismo tiempo.

Cuando fue asesinado en enero de 1948, estaba con Manu y Abha a su lado. A pesar de haber sido su compañera constante en sus últimos años, los miembros de la familia, contundentemente, sacaron a Manu de la escena. Gandhi le había escrito a su hijo: “Le he pedido que escriba sobre ella compartiendo la cama conmigo”, pero los protectores de su imagen estaban ansiosos por eliminar este elemento de la vida del gran líder. Devdas, el hijo de Gandhi, acompañó a Manu a la estación de Delhi, donde aprovechó la oportunidad para ordenarle que se permaneciera en silencio.

Cuestionado en la década de 1970, Sushila clasificó de manera reveladora la elevación de este estilo de vida a un experimento brahmacharya como respuesta a las críticas de este comportamiento. "Más tarde, cuando la gente empezó a hacer preguntas sobre su contacto físico con las mujeres: Con Manu, con Abha, conmigo, se desarrolló la idea de los experimentos de brahmacharya... en los primeros días, no había duda en cuanto a llamar a esto un experimento de brahmacharya." Parece que Gandhi vivió como deseaba, y solo cuando fue desafiado convirtió sus propias preferencias en un sistema cósmico de recompensas y beneficios. Como muchos grandes hombres, Gandhi inventaba las reglas a medida que avanzaba.

Si bien se discutió comúnmente como dañino a su reputación cuando estaba vivo, el comportamiento sexual de Gandhi fue ignorado durante mucho tiempo después de su muerte. Es solo ahora que podemos juntar información para una imagen completa de la excesiva confianza de Gandhi en el poder de su propia sexualidad. Trágicamente para él, ya estaba siendo marginado por los políticos en el momento de la independencia. La preservación de su fluido vital no mantuvo a la India intacta, y fueron los poderosos agentes del Partido del Congreso quienes negociaron los términos de la libertad de la India.

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