Expolicía que intenta derribar a las despiadadas bandas policiales de Los Ángeles: “Es una locura, pero existe”

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 (MediaNews Group/Getty)
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Un político de California que una vez se desempeñó como policía práctico encabeza los esfuerzos para reformar la aplicación de la ley en el estado, prohibiendo todo, desde estrangulamientos y restricciones mortales, hasta las propias pandillas de oficiales que han sido acusadas de intimidación y asesinato.

Mike Gipson, un miembro de la asamblea cuyo distrito incluye partes del sur de Los Ángeles y la ciudad de Compton, dice que es hora de una nueva visión de la policía en el estado más poblado de la nación, y donde entre 2013 y 2021 murieron al menos 1,402 personas por oficiales.

Si bien se ubica en el puesto 14 entre los estados con mayor número de muertes por homicidios policiales per cápita, él dice que la magnitud de los números y el hecho de que el departamento del alguacil más grande del país, el condado de Los Ángeles, esté supuestamente plagado de bandas policiales e ilegalidad, hace que sea propicio para una reforma.

"Estamos reinventando cómo es la aplicación de la ley en el estado de California", le dice a The Independent. “Estamos tratando de asegurarnos de que tengamos oficiales que rindan cuentas. Los residentes de distritos electorales de California exigen más responsabilidad en lo que respecta a los agentes de policía que utilizan fuerza letal".

En las últimas semanas, Gipson, de 54 años, presentó dos proyectos de ley, el Proyecto de Ley de la Asamblea (AB) 490, que prohibiría a la policía colocar a sospechosos en posiciones de decúbito prono, lo que puede causar la muerte de personas por lo que se conoce como asfixia posicional.

Complementa un proyecto de ley aprobado el año pasado, AB 1196, que prohibió a los agentes usar llaves de estrangulamiento o "restricciones carotídeas", del tipo que usó el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin cuando asesinó a George Floyd el año pasado.

Un tercer proyecto de ley que patrocina Gipson, AB 958, convertiría en delito de despido que un oficial sea miembro de una pandilla o camarilla policial. California, en particular Los Ángeles, es conocida por albergar a casi 20 pandillas denunciadas.

Se alega que las pandillas policiales, que tienen nombres como Los Verdugos y Los Banditos, operan de la misma manera que las pandillas que la policía promete enfrentar en sus deberes, con iniciaciones violentas y en ocasiones mortales, tatuajes de pandillas y corrupción. Las autoridades han sido acusadas durante mucho tiempo de no erradicar a las bandas policiales, cuyos miembros supuestamente han estado involucrados en el asesinato de civiles, como parte de su ingreso a la banda.

"Eso es absolutamente una locura, pero existe", dice. “Y la única forma en que te pueden iniciar en estas pandillas es que tienes que usar fuerza excesiva o fuerza letal sobre alguien”.

Y agrega: “Pero hay un alguacil adjunto en Compton, que se negó a ser parte de esa pandilla, y que fue ridiculizado y acosado, que fue colocado en una posición insegura después de decir que ya es suficiente, después de cinco años y lo expuso".

Él dice que el proyecto de ley significaría que los oficiales que se descubra que son miembros de esas pandillas serían despedidos. "Es absolutamente alucinante que estemos haciendo esto en 2021, pero tenemos que hacerlo porque todavía existe en nuestras comunidades".

En un comunicado, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles dijo: “El alguacil Alex Villanueva fue el primer alguacil en la historia de LASD en implementar una política estricta que prohíbe las camarillas y subgrupos, y ha demostrado repetidamente su compromiso con la transparencia y la rendición de cuentas”.

“También podemos decir que el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles espera que todos sus miembros se mantengan en los más altos estándares éticos y profesionales en todo momento. Aquellos que presuntamente se involucren en una conducta criminal indebida serán investigados y procesados con todo el peso de la ley”.

Leer más: El FBI investiga a la policía por lanzar conos de nieve a personas sin hogar

Gipson no es el único político o activista que impulsa la reforma policial en California. Kevin McCarty, un miembro de la asamblea demócrata que representa a Sacramento, el año pasado fue el patrocinador de dos proyectos de ley, uno que estableció una unidad de investigación dentro del Departamento de Justicia para supervisar las investigaciones de tiroteos involucrados por oficiales, y el segundo que brinda a los funcionarios del condado más supervisión de departamentos del alguacil.

También en mayo, el Senado de California aprobó la SB 2, un proyecto de ley que se considera un elemento clave de los esfuerzos de reforma de los demócratas y que permitiría a los funcionarios descertificar a los funcionarios despedidos por mala conducta o condenados por ciertos delitos “contra la justicia pública”. En este momento, California es uno de los cuatro estados que no tiene tal legislación, diseñada para evitar que los oficiales de la "manzana podrida" sean empleados por otra fuerza si son despedidos de sus trabajos.

El patrocinador del proyecto de ley, el senador estatal Steven Bradford, le dijo a Politico que las reformas eran parte de "un maremoto".

“Lo estamos viendo en las calles, lo estamos viendo en nuestras comunidades, lo estamos viendo en todo este país”, dijo.

Hay un interés particular en los esfuerzos de Gipson debido a su experiencia práctica como oficial de policía en la ciudad de Maywood, al sureste de Los Ángeles.

Dice que la clave de su trabajo como oficial fue interactuar con la comunidad, algo que cree que todas las personas uniformadas deberían intentar.

“Conocía las diferentes familias que vivían en la comunidad. Necesitamos asegurarnos de que volvamos a aquellos días en que la gente apoya a la policía y no le teme a la policía, en esa medida todos tratamos de trabajar y mejorar nuestras comunidades”, afirma.

“No queremos que las fuerzas del orden público piensen que nuestras comunidades son el enemigo, como tampoco queremos que una comunidad piense que las fuerzas del orden público son el enemigo, pero también tenemos que enfrentarnos a la constatación de que hay manzanas podridas. Hay manzanas podridas en uniforme".

La decisión de redactar el proyecto de ley que evitaría que los agentes coloquen a sospechosos, o personas que encuentren, en posiciones de decúbito prono siguió a la muerte en diciembre pasado de un asiático-estadounidense de 30 años, Angelo Quinto, cuya familia había llamado a la policía en Antioquía después de que él sufrió un episodio de salud mental.

Tal como estaban las cosas, la policía terminó esposándolo y apoyándose en él durante cinco minutos y él cayó inconsciente. Nunca recuperó el conocimiento y murió tres días después en el hospital; su familia cree que fue asfixiado por las acciones de la policía, aunque la fuerza ha defendido su respuesta.

“Lo estuve viendo todo el tiempo. Yo estuve ahí. Vi todo desarrollarse frente a mis ojos en nuestro dormitorio”, dijo su madre, Maria Cassandra Quinto-Collins.

“Lo que sea que hicieron, arrodillados sobre su cuello, todo el tiempo, es innecesario, porque él no se resistía. No se resistió. No fue violento. Estaba tranquilo".

El caso de su hijo fue una de las cinco muertes de hombres de color involucradas por la policía destacadas por The Independent para conmemorar el aniversario del asesinato de George Floyd, y llamar la atención sobre más de 400 casos en los últimos 12 meses.

En la ciudad de Alameda, otro joven, Mario Arenales González, murió en abril luego de que la policía inmovilizara al joven desarmado de 26 años en el suelo y lo empujara. Se están llevando a cabo tres investigaciones y un abogado de la familia ha exigido una investigación externa por parte del FBI.

“El Proyecto de Ley 490 de la Asamblea está apropiadamente, y quiero subrayarlo apropiadamente, titulado Ley Angelo Quinto de 2021. Vamos a decir su nombre. Queremos justicia para Angelo, queremos una investigación completa sobre el asesinato de Angelo Quinto”, declara Gipson.

Él dice que debido a que la ley que prohíbe los estrangulamientos o las restricciones de cuello aún no había entrado en vigencia en ese momento, su familia podía hacer menos en sus esfuerzos por buscar justicia.

“Pero en el futuro, los oficiales de policía que apliquen ese tipo de técnicas serán responsables”, comenta.

"Cada vez que se corta la capacidad de respirar del oxígeno de alguien, decimos que es excesivo, que es fuerza letal y no debe ser utilizado por ningún agente de la ley en el estado de California".

A principios de este mes, el proyecto de ley fue aprobado por la asamblea y trasladado al Senado.

“Mi proyecto de ley todavía permite a los oficiales protegerse en situaciones que ponen en peligro la vida, pero no les permite cortar las vías respiratorias de nadie”, dijo Gipson después de pasar por la cámara baja.

"Las circunstancias de la muerte de Angelo Quinto son un marcado paralelismo con las de George Floyd, que expusieron lagunas en las políticas de uso de la fuerza".

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