Un experto en virus escribe a su familia sobre cómo protegerse de la variante ómicron

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El experto belga en virus Guido VanHam escribió una carta abierta a su familia para que se proteja de la variante ómicron.

La carta, publicada en Insider, fue impresa con el permiso de su hijo Peter antes de las vacaciones de Navidad.

"Sabemos que están preocupados también por los niños, que se enfrentan a una situación difícil en la escuela", dice. "Ahora tienen que llevar cubrebocas y se les pide que se vacunen incluso cuando corren un riesgo menor de enfermar ellos mismos. Me contó cómo incluso algunos de sus amigos reaccionaron de forma extrema ante esa noticia".

Al mismo tiempo, afirma a su familia que ahora es seguro que sus nietos, que tienen entre 5 y 12 años, se vacunen.

"Puede que incluso les guste llevar un cubrebocas si te lo colocas bien. Pueden hacer lo mismo que los adultos y poner su granito de arena para evitar que la gente enferme", señala. "Mi experiencia es que, si se le da un giro positivo y se les pide su opinión, suelen estar más dispuestos a ser ‘valientes’ de lo que se piensa".

También explica que era bueno que Valeria, la madre de su nieta recién nacida, se vacunara, ya que le transmitirá los anticuerpos al amamantar.

"Lamentablemente, la ‘variante ómicron’ del virus covid-19 se está extendiendo ahora por todo el mundo”, escribe. “Y sé que te estás preguntando: ¿qué debemos esperar? ¿Va a ser todo igual como con la primera oleada o estaremos mejor?”.

El Dr. VanHam menciona cómo la ómicron puede infectar a personas que han tenido otras variantes e incluso a personas que fueron vacunadas hace varios meses.

"Como sabes, nuestros sistemas sanitarios siguen actualmente sobrecargados de pacientes con covid-19 en hospitales y salas de cuidados intensivos. He oído que tal es el caso de nuestro hospital local y también del de Ginebra”, relata. “Como resultado, los enfermos graves sin covid-19, pero con cáncer u otras afecciones potencialmente mortales a menudo tienen que esperar para recibir tratamiento”.

Además, señala que la ómicron es sensible a la vacuna, pero menos que la variante delta, por lo que es necesaria una tercera dosis de refuerzo.

“Desgraciadamente, ni siquiera tres dosis protegen contra la infección en sí”, explica. “Si te has vacunado tres veces y aun así te infectas, por lo general apenas y lo notarás: Puede que tengas un ‘resfriado común’, un dolor de garganta y, a veces, fiebre. Así que sé que todos están haciendo cola para ponerse sus vacunas y están haciendo lo correcto”.

El Dr. VanHam explica que las mejores formas de protegerse son mantener las distancias y llevar correctamente el cubrebocas, lavarse las manos, ventilar constantemente las habitaciones, no toser ni estornudar delante de los demás y “asegurarse de tener el cubrebocas puesto cuando se habla”.

“Si alguno de ustedes ha tenido un contacto estrecho con una persona infectada, se aplican absolutamente las normas de análisis y cuarentena (aislarse durante una o dos semanas)”, señala. “También es el caso si algunos de los niños o sus parejas están infectadas. Sé que tendrás muchos contactos sociales, así que por favor ten cuidado y sigue esas buenas prácticas”.

El Dr. VanHam también tranquiliza a su familia diciéndole que las empresas de vacunas están trabajando en una nueva inmunización contra la ómicron, que la situación mejorará en verano, que el hecho de que más personas se vacunen supone un paso más hacia la inmunidad de grupo y que el virus no puede crear infinitamente nuevas variantes fuertes.

“Esta pandemia pasará, como la gripe española hace cien años, pero nadie puede predecir cuándo. Espero con todos ustedes que este sea nuestro último invierno de covid-19, pero solo soy un médico y un científico -y un padre y un abuelo-, no un profeta...”        

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