Experimento COVID de la Universidad de Liverpool convoca a jóvenes a salir de fiesta al aire libre nombre de la ciencia

Colin Drury
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 (Getty Images)
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Viernes por la noche y en un enorme almacén junto al muelle de Liverpool, 3,000 personas están de fiesta como si fuera... bueno, como si fuera cualquier momento antes de marzo de 2020.

Hay DJ, luces estroboscópicas y latas de 5 libras de Red Stripe. No hay máscaras ni burbujas. No hay mucho, como absolutamente, distanciamiento social.

Y todo es completamente legal.

Este rave experimental, el primero desde que comenzó la pandemia COVID-19 el año pasado, es uno de los dos que se llevan a cabo aquí en el muelle Bramley-Moore de la ciudad este fin de semana como parte de una investigación gubernamental que evalúa cómo se pueden realizar eventos a gran escala de manera segura en nuestro nuevo mundo coronavirus.

Es, sin duda alguna, la primera vez en la historia del Reino Unido que se ha alentado implícitamente a miles de personas a dejarse destrozar en nombre de la investigación en salud pública.

"Todos aquí nos están ayudando a desarrollar nuestro conocimiento en la creación de una red de seguridad sanitaria que, en última instancia, permitirá a todos en todo el país volver a divertirse", dice el profesor Iain Buchan, científico de la Universidad de Liverpool que (a) dirige la investigación y (b) probablemente la única persona aquí hoy en camisa, traje y corbata. "Es emocionante ver a la gente tener la oportunidad de volver a tener ese importante contacto humano".

Una mirada alrededor. “Debo decir que es uno de los laboratorios más peculiares en los que he trabajado”, añade. “Esto es mala y sucia salud pública. Es un placer verlo”.

Hay muchas cosas aquí que son un retroceso al mundo anterior al coronavirus: atuendos de Day-Glo-heavy, hacinamiento en el bar y algún chico extraño, Dios los bendiga, ya tambaleándose alrededor de las 5 pm. Los baños del festival siguen siendo tan sombríos en medio de una pandemia mundial, se puede confirmar, como en cualquier otro momento.

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Pero también hay diferencias. Todos aquí hoy han tenido que dar negativo en una prueba de flujo lateral antes de llegar, mientras que no se acepta efectivo para reducir la transmisión potencial. En el lugar, las pantallas de plástico separan al personal del bar de los juerguistas, y las estaciones de desinfectante de manos están en todas partes, y se utilizan bien. Nadie puede verlos, pero repartidos por el lugar hay docenas de monitores que analizan el flujo de aire y sensores que detectan el movimiento de las personas.

Esos permitirán al equipo del profesor Buchan observar las bolsas de aire viciado y los cuellos de botella de la multitud donde el coronavirus podría propagarse. A partir de esos datos, se elaborará un plan que permitirá que lugares similares en todo el país reduzcan su propio riesgo de convertirse en un punto de acceso de COVID.

“No podemos, como sociedad, mantener todo bajo llave porque eso crea su propio daño en términos de la economía, los medios de vida, la salud mental, todo nuestro tejido social”, dice Buchan. “Por lo tanto, debemos tomar decisiones sobre cómo comenzar a reabrir de manera segura. Eventos como el de hoy nos permitirán recopilar pruebas y estar mejor informados al realizar esas llamadas".

¿Y de los propios asistentes? Encantado de estar aquí y sin error.

Esto puede ser aprobado por el gobierno, aprobado por la ciencia, delirante el costo de 39 libras por boleto, oficialmente es parte de algo llamado Programa de Investigación de Eventos, pero, dado que ha sido organizado por el legendario club Circus y presenta a DJ Yousef y The Blessed Madonna, esos aquí es no tener reparos en ir a lo grande.

"Boris -el hombre superior", me grita uno. "No cites eso. Es un imbécil de verdad". Y se va, con el brazo alrededor de un compañero, con el sombrero de cubo inclinado hacia un lado, entrando en la pista de baile.

“Simplemente dando la vuelta a la esquina antes y viendo las colas y la multitud”, dice otro, Ethan Jolly, un estudiante de 21 años de la ciudad. “Había olvidado cómo se sentía eso. Esa anticipación que sientes cuando estás a punto de entrar en un club y sabes que lo vas a pasar de maravilla, simplemente increíble. Lo he echado de menos".

Solo las personas con una dirección registrada en la región de la ciudad de Liverpool pueden solicitar entradas como parte de las precauciones de seguridad. “Me he estado mensajeando mucho con mis amigos que no viven aquí”, dice Jolly. “Conseguir muchos celos en los grupos de WhatsApp”.

Está con Chess Morgan, de 19 años, y también es estudiante. “Sigo diciéndoles a mis amigos en casa que lo hago por ellos”, dice agitando un vaso de plástico de vodka. "Lo hago por la ciencia, obviamente".

¿Se ha sentido diferente a como solía hacerlo?

“Un poco, pero no mucho”, dice. “La gente sigue chocando conmigo o apiñándose y yo digo, ¡no puedes hacer eso! Y luego digo, espera, sí, puedes. ¡Choca conmigo! Es como si se hubiera quitado un peso de encima. Como si pudieras relajarte de nuevo".

¿Qué más siente la gente? Disfrute de poder abrazar a extraños; euforia al vestirse para algo más allá de una llamada de Zoom o una taberna al aire libre en un pub; con la esperanza de que este sea el comienzo de un verano de tales eventos. La frase "ensuciarse" se usa mucho.

"La verdad es que es bastante desalentador", dice David Pito, otro estudiante originario de Irlanda del Norte. "Lo que estamos haciendo es exactamente lo contrario de lo que nos han dicho que hagamos durante un año, así que estaba algo nervioso al llegar, pero todo el mundo se ha puesto a prueba, así que me siento bastante seguro".

Fue, dijo, su primera noche de fiesta propiamente dicha en todo el año académico. "Realmente no se puede compensar en un día", dijo el joven de 21 años levantando la lata. "Pero le daré una buena oportunidad".

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