EXCLUSIVA | Hackers rusos atacaron al Partido Demócrata de California e Indiana

Por Raphael Satter, Christopher Bing y Joel Schectman
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Hooded man holds a laptop computer as cyber code is projected on him in this illustration picture
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El grupo de hackers rusos acusado de interferir en las elecciones presidenciales de EEUU de 2016 intentaron a principios de este año acceder a las cuentas de correo electrónico de los partidos demócratas estatales de California e Indiana, y a influyentes centros de investigación en Washington y Nueva York, según personas con conocimiento del tema.

Los intentos de invasión, muchos de los cuales fueron identificados internamente por Microsoft Corp durante el verano, fueron llevados a cabo por un grupo a menudo apodado Fancy Bear.

La actividad de los hackers proporciona una visión de cómo la inteligencia rusa está apuntando a los Estados Unidos en el período previo a las elecciones del 3 de noviembre.

Los objetivos identificados por Reuters, que incluyen el Centro para el Progreso Americano, el Consejo de Relaciones Exteriores y el Carnegie Endowment for International Peace, con sede en Washington, dijeron que no habían visto ninguna evidencia de éxito en los intentos.

El grupo Fancy Bear es controlado por la agencia de inteligencia militar rusa y fue responsable de invadir las cuentas de correo electrónico del personal de Hillary Clinton en el período previo a las elecciones de 2016, según una acusación del Departamento de Justicia presentada en 2018.

La noticia de la actividad de los hackers rusos sigue al anuncio del mes pasado por Microsoft de que el grupo había intentado piratear más de 200 organizaciones, muchas de las cuales, según la empresa de software, estaban vinculadas a las elecciones de 2020.

Microsoft fue capaz de vincular la campaña de ciber espionaje de este año a los hackers rusos a través de un aparente error de programación que permitió a la compañía identificar un patrón de ataque exclusivo de Fancy Bear, según una evaluación de Microsoft revisada por Reuters.

Microsoft se negó a comentar los hallazgos de Reuters, alegando razones de privacidad del cliente. Pero Tom Burt, vicepresidente corporativo de seguridad y confianza de los clientes, dijo en una declaración que la compañía - y el gobierno de los EEUU - "han estado trabajando duro para mantener esta elección segura y protegida".

Reuters no pudo verificar el impulso de las operaciones de espionaje. La Oficina del Director de Inteligencia Nacional dijo en agosto que las operaciones rusas intentaban socavar la campaña del candidato presidencial Joe Biden.

El portavoz del Comité Nacional Demócrata, Chris Meagher, dijo que no era "una sorpresa" que actores extranjeros intentaran interferir en las elecciones.

La embajada rusa en Washington dijo que no interfiere en los asuntos internos de América y negó cualquier vínculo con Fancy Bear, llamando a la acusación "noticias falsas".

La campaña de Trump no devolvió los mensajes.

Durante el verano, una unidad especializada de ciberseguridad en Microsoft y agentes federales notificaron a muchos de los objetivos que estaban en el punto de mira de Fancy Bear, según seis personas con conocimiento del asunto. Reuters el mes pasado identificó a SKDKnickerbocker, un grupo de presión aliado con Biden, como uno de ellos.

El ataque a los demócratas en Indiana y California, confirmado por cuatro personas familiarizadas con el tema, sugiere que los rusos están "echando la red", dijo Don Smith de la compañía de seguridad cibernética Secureworks

El Partido Demócrata de Indiana dijo en un comunicado que "no tenía conocimiento de ninguna invasión con éxito". El presidente del Partido Demócrata de California, Rusty Hicks, reconoció haber sido el objetivo, pero no llegó a nombrar a Fancy Bear.

El FBI declinó hacer comentarios.

Por Raphael Satter, Christopher Bing y Joel Schectman

VÍDEO | Este ejército de hackers protegerá las elecciones de EEUU

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