EXCLUSIVA-ByteDance de China trata de blindar operación de TikTok ante investigación EEUU: fuentes

Por Echo Wang, Alexandra Alper y Yingzhi Yang

Por Echo Wang, Alexandra Alper y Yingzhi Yang

NUEVA YORK/WASHINGTON/PEKÍN, 27 nov (Reuters) - ByteDance ha profundizado sus esfuerzos para separar la aplicación de redes sociales TikTok de sus operaciones chinas, ante la investigación de un panel de seguridad nacional de Estados Unidos sobre la seguridad de los datos personales que maneja, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

La compañía de tecnología china está tratando de dar garantías al Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos (CFIUS) de que los datos personales en poder de TikTok, que es muy popular entre los adolescentes estadounidenses, se almacenan localmente y no quedarán expuestos a las autoridades chinas, dijeron las fuentes.

CFIUS, que revisa las adquisiciones de extranjeros por posibles riesgos para la seguridad nacional, está analizando la compra que ByteDance hizo de la aplicación de redes sociales Musical.ly en 1.000 millones de dólares durante 2017, lo que sentó las bases para el rápido crecimiento de TikTok.

La respuesta de ByteDance representa una prueba clave de la capacidad empresarial de China para operar negocios que manejan datos personales en Estados Unidos, ya que la guerra comercial del presidente Donald Trump ha levantado suspicacias mutuas entre las dos economías más grandes del mundo.

ByteDance comenzó a separar operacionalmente TikTok antes de que CFIUS la contactara octubre, porque quería que parte de su personal se concentrara en TikTok, según las fuentes.

La empresa completó la separación de los equipos de desarrollo de productos y negocios, marketing y legales de TikTok de los de su aplicación de medios sociales china Douyin en el tercer trimestre de este año, según las fuentes, que solicitaron anonimato para discutir los arreglos internos.

Durante el verano boreal, también contrató a un consultor externo para llevar a cabo auditorías sobre la integridad de los datos personales que almacena, agregaron las fuentes.

La compañía ha dicho que los datos de usuarios de Estados Unidos se almacenan localmente en su totalidad, con un respaldo en Singapur. También ha dicho que el gobierno chino no tiene jurisdicción sobre el contenido de TikTok.

"Separar las operaciones de una empresa de China, geográfica y técnicamente, puede brindarle a CFIUS más confianza en que la empresa sea realmente independiente de su propietario chino y del gobierno chino", dijo Nevena Simidjiyska, socia de la firma de abogados Fox Rothschild LLP que asesora a empresas que revisa CFIUS y no está involucrada en el caso de TikTok.


(Reporte de Echo Wang en Nueva York, Alexandra Alper en Washington y Yingzhi Yang en Pekín; Editado en español por Javier López de Lérida)