¿Qué será exactamente prohibido por la ley de Florida llamada “no digas gay”? Una mirada más cercana a las nuevas restricciones.

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Durante más de una década, muchas escuelas de Florida se han basado en “guías de apoyo para estudiantes” para ayudar a los maestros a navegar los delicados problemas de los estudiantes LGBTQ+ en la clase y en los clubes extracurriculares.

Ahora, estas guías pueden ser deshechas por la nueva ley de derechos de los padres en la educación de Florida, que los críticos llaman “no digas gay” o Don’t Say Gay. Aunque la palabra “gay” no está escrita en la ley, prohíbe la instrucción relacionada con la identidad de género y la orientación sexual desde el jardín de infantes hasta el tercer grado, y también restringe potencialmente la instrucción para estudiantes mayores.

Una revisión del South Florida Sun Sentinel muestra exactamente cómo la ley eliminará muchas de las disposiciones clave de las guías escolares, incluida la forma en que la ley prohíbe a las escuelas ocultar información sobre la identidad de género y los pronombres de los estudiantes a los padres si los estudiantes lo solicitan. La ley se basa en la idea de que los padres, no las escuelas, deben tener la última palabra sobre sus hijos.

Las escuelas vieron las guías como una forma de garantizar que los estudiantes LGBTQ+ se sientan libres de buscar el apoyo de adultos de confianza en el campus, o de defender sus derechos abiertamente en clase y en clubes extracurriculares. Muchas escuelas los adoptaron como un conjunto de buenas prácticas, especialmente cuando se trata de la inclusión de estudiantes transgénero y no binarios. Ahora, las escuelas se están preparando para los cambios que se avecinan.

“Me preocupa cuáles serán las consecuencias no deseadas”, dijo la superintendente de Broward, Vickie Cartwright, en una entrevista reciente. “Hemos trabajado muy duro para ser un distrito escolar inclusivo para todos los niños, y este proyecto de ley lo hará más difícil para los niños”.

Aquí hay un vistazo a las nuevas restricciones que enfrentarán los distritos para el año escolar 2022-2023, ya que la ley entra en vigencia el 1 de julio.

¿Qué hacen estas guías para estudiantes?

Alrededor de un tercio de los distritos escolares de Florida se han basado en las Guías de apoyo crítico LGBTQ+, incluidos algunos de los distritos más grandes del estado. Incluyen Palm Beach, Broward, Miami-Dade, Hillsborough y al menos otros 19 distritos en todo el estado.

Las guías no son parte del currículo y los maestros no están obligados a leerlas o enseñarlas. En cambio, las guías están destinadas a ser utilizadas como un recurso para un maestro que quiera apoyar mejor a un estudiante LGBTQ+ en cualquier situación, cuando enfrenta intimidación y acoso, discriminación, salir del clóset o navegar escenarios personales complicados.

Están diseñados para promover una mejor comprensión de la cultura LGBTQ+ para maestros y administradores en las escuelas, ayudando a fomentar un entorno académico seguro e inclusivo y a comprender las necesidades únicas de los estudiantes LGBTQ+. La información disponible en las guías también tenía como objetivo promover un entorno de trabajo seguro para el personal LGBTQ+ en las escuelas.

Las guías fueron el resultado de un estatuto de Florida de 2008 conocido como la “Ley Jeffrey Johnston Stand Up for All Students”, que requería que los distritos escolares redactaran políticas locales contra el acoso escolar. Algunos distritos fueron más allá al prohibir la intimidación y el acoso específicos para ser LGBTQ+. Por ejemplo, el distrito escolar del condado de Broward se asoció con una coalición de “miembros de la comunidad, agencias y padres para redactar una de las primeras y más inclusivas políticas contra el acoso de Florida” a principios de 2009. Broward la calificó de “innovadora” en ese momento.

El gobernador Ron DeSantis defendió la ley de derechos de los padres en la educación, al igual que los legisladores republicanos que se opusieron a las guías de apoyo, particularmente por las preocupaciones de cómo las escuelas pueden mantener privada la información de los estudiantes sobre la identidad de género y los pronombres de los padres.

Cuando promulgó el proyecto de ley, DeSantis invitó a January Littlejohn, una madre del condado de Leon, a compartir cómo la escuela de su hijo había mantenido en privado la información sobre la identidad de género de su hijo.

“Lo que le sucedió a nuestra familia es la razón por la que esto es necesario”, dijo Littlejohn durante la firma del proyecto. Agregó que la escuela le dijo que la privacidad de su adolescente estaba protegida de ella.

“Protegido de mí y no por mí”, dijo Littlejohn.

¿Qué se les permite a los distritos decirles a los padres?

Las guías instruyen a los distritos escolares a no compartir la orientación sexual o la identidad de género de los estudiantes con sus padres si los estudiantes se oponen. Sugieren que revelar el estatus LGBTQ de un estudiante podría estar en contra de la ley federal, como el Título IX y la Enmienda 14, que garantizan la igualdad de derechos civiles y legales independientemente del sexo y prohíbe la discriminación sexual en cualquier programa educativo o actividad que reciba asistencia financiera federal.

“Los administradores, maestros y personal deben brindar respeto y dignidad a los estudiantes que son abiertos sobre su orientación sexual, identidad y/o expresión de género”, dicen las guías.

Según las guías, es “el derecho de un estudiante limitar la medida en que y con quién se comparte la información”. Las guías sugieren que un maestro diga: “Según la política y las pautas federales, no puedo divulgar si su hijo y yo hemos tenido conversaciones confidenciales, ya que incluso los estudiantes tienen derechos de privacidad otorgados legalmente”.

LO QUE CAMBIA LA LEY: Los distritos escolares ya no pueden adoptar procedimientos o formularios de apoyo a los estudiantes que prohíban que el personal de la escuela informe a los padres sobre la “salud o el bienestar mental, emocional o físico” de sus estudiantes, a menos que una “persona razonablemente prudente crea que la divulgación resultaría en abuso, abandono o negligencia”.

Dentro de las siete páginas del proyecto de ley de derechos de los padres en la educación, partes de las páginas tres y cuatro describen cómo los distritos escolares deben adoptar procedimientos para notificar a los padres de un estudiante si hay un cambio en la “salud o el bienestar mental, emocional o físico” de los estudiantes.

Los procedimientos deben respaldar los derechos de los padres a decidir la crianza de sus hijos al requerir que el personal de la escuela “aliente a un estudiante a discutir temas relacionados con su bienestar con sus padres o para facilitar la discusión del problema con los padres”. dice el proyecto de ley. Dice que estos procedimientos no deberían impedir que los padres accedan a los registros educativos o de salud de sus estudiantes.

Padres preocupados

La guía de apoyo estudiantil de Broward aborda las inquietudes de los padres que no están seguros acerca de las prácticas de las guías. Las personas que redactaron la guía incluyeron una sugerencia para los padres preocupados por estas pautas.

“Los padres preocupados necesitan que se les asegure que las discusiones sobre temas LGBTQ no se tratan de sexo; más bien se trata de respetar a las personas diversas que componen nuestra comunidad”, afirma la guía. “Enseñar la tolerancia y la conciencia de las familias diversas siempre es apropiado para la edad y no está en conflicto con ninguna creencia religiosa”.

La guía también recomendó promover la diversidad en el aula, incluida la inclusión de la comunidad LGBTQ. Establece que “un plan de estudios inclusivo” podría incluir libros escritos por autores LGBTQ, historia que incluye figuras públicas LGBTQ, discusiones de familias que incluyen padres del mismo sexo y reconocimiento de eventos LGBTQ nacionales, como el Mes de la Historia LGBTQ.

LO QUE CAMBIA LA LEY: La ley ahora prohibirá que todos y cada uno de esos temas se enseñen en clase. La cláusula principal de la ley establece: “La instrucción en el aula por parte del personal escolar o terceros sobre orientación sexual o identidad de género no puede ocurrir desde el jardín de infantes hasta el tercer grado o de una manera que no sea apropiada para la edad o el desarrollo de los estudiantes de acuerdo con los estándares estatales”.

La ley no define qué significa “apropiado para la edad” o “apropiado para el desarrollo”.

‘Fuera del clóset’ en la escuela

Según las guías, la escuela podría referirse a los estudiantes por sus nombres y pronombres afirmados en la escuela, y por sus nombres y pronombres asignados al nacer al hablar con sus padres, si los estudiantes así lo desean.

Los defensores de esta práctica dicen que es necesario para que los estudiantes puedan determinar en qué lugares se sienten seguros siendo abiertamente LGBTQ+, como en los casos en que están “fuera” en la escuela pero “encerrados” en casa, y viceversa.

LO QUE CAMBIA LA LEY: Los partidarios de la ley no querían que los estudiantes pudieran ocultar esa información a sus padres. La ley despojaría a los estudiantes de su autonomía en torno a su nombre y pronombres de género, y en su lugar exigiría que las escuelas consulten con los padres de los estudiantes. La ley también prohibiría a las escuelas usar los nombres y pronombres afirmados de los estudiantes sin el consentimiento de los padres.

El distrito escolar ahora debe notificar a los padres sobre todos los servicios de atención médica que se ofrecen en la escuela de sus estudiantes y debe darles la opción de negar el consentimiento o rechazar cualquier servicio específico. Eso incluye “atención de afirmación de género”, como referirse a un estudiante por su nombre y pronombres elegidos, así como permitir que los estudiantes usen baños que se alineen con su identidad de género.

Y antes de administrar un cuestionario de bienestar estudiantil o un formulario de evaluación de salud a un estudiante de K-3, como preguntar qué nombre, pronombres y baños les gustaría usar, el distrito escolar debe proporcionar el cuestionario o formulario de evaluación de salud a los padres para obtener el permiso de los padres, independientemente de si el estudiante ha compartido esa información con sus padres.

Inquietudes contra la intimidación y el acoso anti-LGBTQ

Las guías aconsejan a los distritos escolares que no ignoren los casos de intimidación y acoso anti-LGBTQ+. Animan a los maestros a abordar los insultos y la intimidación en el momento, usándolo como una “oportunidad de enseñanza”.

LO QUE CAMBIA LA LEY: Debido a que la ley prohíbe la instrucción sobre orientación sexual e identidad de género, los críticos han argumentado que las escuelas enfrentarían un efecto paralizador, haciéndolas menos propensas a aprovechar la “oportunidad de enseñar” o defender a los estudiantes LGBTQ+ contra los acosadores.

Si un niño hace comentarios anti-LGBTQ para insultar o intimidar a otro niño, los maestros pueden ser reacios a explicar que no hay nada de malo en ser gay, teniendo en cuenta las restricciones de la nueva ley.

Esa fue una de las preocupaciones planteadas por las juntas escolares de los condados de Broward y Palm Beach, que pidieron a la Legislatura en marzo que no aprobara el proyecto de ley.

¿Los distritos escolares ya no usarán las guías?

Hasta ahora, algunos distritos escolares dicen que están esperando que el estado evalúe qué cambios enfrentarán las guías estudiantiles en el próximo año escolar, mientras que otros distritos no creen que sean necesarios muchos cambios.

El Departamento de Educación de Florida aún no ha dado pautas ni ha definido los términos más vagos de la ley. El departamento tiene hasta el 30 de junio de 2023 para “revisar y actualizar, según sea necesario, los marcos y estándares de consejería escolar; prácticas de los educadores y principios de conducta profesional; y cualquier otra guía, estándar o marco del personal de servicios estudiantiles de acuerdo con los requisitos de esta ley”, establece la ley.

Los distritos escolares ya han comenzado a retirar libros o materiales que podrían no alinearse con la nueva ley.

La miembro de la Junta Escolar de Broward, Sarah Leonardi, exmaestra, dijo que escucha muchas preocupaciones de los maestros, incluidos los de la escuela intermedia y secundaria que no saben cómo se definirá “apropiado para la edad”.

“Está creando un ambiente sofocante para los maestros. Tienen miedo de ser demandados solo por hacer su trabajo, parte del cual es hacer que los niños se sientan seguros en la escuela”, dijo.

Algunos distritos creen que las guías aún podrían usarse. Las escuelas de Miami-Dade también tienen una guía de recursos críticos destinada a hacer que los estudiantes LGBTQ se sientan bienvenidos. Una portavoz no cree que la nueva ley lleve a ningún cambio importante en la guía.

La ley “no impedirá que aseguremos que valoramos la individualidad de los estudiantes y al mismo tiempo respetamos los derechos de los padres y las familias”, dijo la vocera Jaquelyn Calzadilla. “Todo el plan de estudios y la instrucción utilizados en nuestras aulas son apropiados para la edad y el desarrollo y de acuerdo con los estándares estatales”.

Se puede contactar a Brooke Baitinger en: bbaitinger@sunsentinel.com, 954-422-0857 o en Twitter: @bybbaitinger

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