Cómo evitar evitar las nefastas compras impulsivas

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Una mujer examina prendas en una tienda de ropa de Morton Grove, Illinois, el 21 de julio del 2021. El impulso de comprar cosas innecesarias puede ser un problema y hay que combatirlo, según expertos. (AP Photo/Nam Y. Huh)

Desde que surgieron las vacunas contra el COVID-19, la gente tiene más oportunidades de comprar cosas o tener experiencias impulsivas a las que no tuvieron acceso al principio de la pandemia.

Por ello, gasta más a medida que avanza la lucha contra el coronavirus. En Estados Unidos, durante los primeros siete meses del 2021, las ventas al por menor aumentaron un 15,5% respecto al año pasado, según la Federación Nacional de Minoristas.

Y es previsible que surjan nuevas tentaciones con el progresivo levantamiento de las restricciones asociadas con la pandemia.

Cinco recomendaciones para evitar hacer compras impulsivas que pueden comprometer sus finanzas:

1. ESPERE UN DÍA O DOS

Cuando sienta la necesidad de comprar algo ya mismo, espere 24 o 48 horas, para ver si todavía quiere ese artículo, recomienda Brad Klontz, psicólogo experto en asuntos financieros de Colorado.

“Pregúntese, ’¿Estoy en condiciones de adquirir esto? ¿Dónde lo voy a poner? ¿Qué pensaré de esta compra mañana? ¿Cómo voy a pagar por esto?”.

Klintz dice que esa pausa puede aplacar “la parte emotiva del cerebro” y activar “la parte racional”, que sopesa las consecuencias de sus acciones.

Si no puede esperar, fíjese si podrá devolver el artículo en cuestión. A veces una tarjeta de crédito le da esa posibilidad si la tienda no acepta devoluciones.

2. OJO CON LAS TARJETAS DE CRÉDITO

Las tarjetas de crédito pueden ayudar o perjudicar, dependiendo de cómo las use. Klontz dice que la gente gasta mucho más cuando usa una tarjeta que cuando paga en efectivo. Recomienda pagar en efectivo para no extralimitarse en cosas como una cena afuera.

Otro consejo útil es no almacenar la información de la tarjeta de crédito en portales y aplicaciones, según Kathy Longo, presidenta de Flourish Wealth Management, una firma de planificación financiera de Minneapolis.

“Es mucho mejor decir, ‘lo veo más tarde porque no quiero buscar mi tarjeta ahora y poner los datos’”, expresó. Esa pausa puede hacer que una persona reconsidere una compra.

Si usa la tarjeta, trate de pagar todo de una vez, así evita los intereses. Si es una compra grande, trate de emplear una tarjeta nueva que no cobra intereses cuando empieza a usarla. Averigüe también si la tarjeta ofrece algún beneficio económico por usarla.

3. COMPRE EN CASA, RECOJA EN LA TIENDA

Desde que empezó la pandemia, muchas tiendas permiten hacer una compra por teléfono o por la internet y recoger el producto en el local, sin el gasto que conlleva el que se lo envíen a su casa. Esa es una opción interesante, de acuerdo con Lauren Miller, residente de Massachusetts que dice que de este modo evita gastos y deudas innecesarias. Generalmente se recoge el artículo sin entrar a la tienda y “no te puedes tentar con rebajas ni con maniobras para hacerte adquirir algo que no buscabas”, factores que a menudo alientan compras impulsivas.

Si ingresa al local y se tienta con una compra, compare precios en su teléfono, recomienda Longo. “Vea si consigue lo mismo o algo similar a un precio más bajo” en otro sitio.

4. TRATE DE DISPONER DE ALGÚN FONDO DE RESERVA PARA LAS COMPRAS

Separe algún dinero por si tiene que comprar algo que no figuraba en sus planes.

Cuando Miller empezó a combatir las compras impulsivas, separó siempre 20 dólares para gastar en cada negocio en cosas que no había planificado. Se hizo más disciplinada y bajó esa cifra a cinco dólares por negocio.

“Disminuye el deseo de comprar cosas en forma impulsiva. Creo que eso sucede porque sé que tengo permiso para adquirir algo si así lo deseo”, explicó.

Si se pasa de la suma fijada, reponga el dinero con la partida del mes siguiente.

Pero si las compras impulsivas son un problema y hacen que se endeude, deberá reconsiderar sus hábitos o hablar con un consejero o con un terapeuta de finanzas.

5. CONSIGA ALGUIEN QUE LA AYUDA A EVITAR GASTOS INNECESARIOS

Hable con alguien sobre sus gastos. Esa persona no tiene que opinar, solo escucharla. La idea es que usted pueda escuchar lo que usted mismo dice y tomar decisiones que encajen dentro de sus metas y sus valores, señala Klontz.

El experto recomienda fijarse un límite de gastos. Si la compra excede 100 dólares, por ejemplo, háblelo con esa persona. Otra posibilidad es usar sus seguidores en las redes sociales para evitar gastar de más. Miller, quien crea contenido para YouTube, documenta sus progresos en las redes sociales, en las que comparte una lista de cosas a comprar y sus planes para apegarse a esa lista.

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Este artículo fue suministrado a la The Associated Press por el portal de finanzas personales NerdWallet. Melissa Lambarena es redactora de NerdWallet. Email: mlambarena@nerdwallet.com. Twitter: @lissalambarena.

ENLACES RELACIONADOS:

NerdWallet: How do 0% APR credit cards work? https://bit.ly/nerdwallet-apr-offers

CFPB: How to create a budget and stick with it https://www.consumerfinance.gov/about-us/blog/budgeting-how-to-create-a-budget-and-stick-with-it/

Federal Trade Commission: Choosing a credit counselor https://www.consumer.ftc.gov/articles/0153-choosing-credit-counselor

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