Europa se está convirtiendo en un gran centro mundial de la cocaína, según la UE

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FOTO DE ARCHIVO: Un trabajador empuja un carro que contiene cocaína antes de la incineración de más de nueve toneladas de cocaína incautada en un almacén en Ecuador

Por Francesco Guarascio

BRUSELAS (Reuters) - Europa se está consolidando como un centro de producción y transbordo de cocaína a otras regiones del mundo, además de ser un importante mercado de consumo, dijeron el viernes las agencias de la UE, advirtiendo también sobre la creciente industria de la metanfetamina.

Después del cannabis, la cocaína es la droga más consumida en Europa, con millones de consumidores y unas ventas de unos 10.500 millones de euros (11.100 millones de dólares) en 2020, según un informe conjunto de la UE elaborado por la agencia policial Europol y la agencia antidroga OEDT.

El mercado europeo está creciendo, impulsado por el aumento de la producción en Sudamérica y también por la ampliación de la capacidad de procesar la droga en bruto en la propia Europa. Podría crecer aún más con el desarrollo de nuevos tipos de productos de cocaína fumable, según el informe, que advierte de los mayores riesgos para la salud.

"También se está produciendo más dentro de Europa, lo que indica cambios en el papel de la región en el comercio internacional de cocaína", señala el informe.

Bélgica parece estar en el centro de la industria en Europa, según los datos recogidos por las agencias de la UE. Es el país de la UE que más cocaína incautó en 2020, el último año del que se dispone de datos, por un volumen total de 70 toneladas en su mayoría en el puerto de Amberes, frente a las 49 toneladas de los Países Bajos, la segunda nación europea en cuanto a incautaciones.

Bélgica es también uno de los principales países en la elaboración de pasta de coca, junto con los Países Bajos y España, según el informe, que cita como prueba las incautaciones de grandes cantidades de precursores químicos para la producción de cocaína e información sobre las instalaciones de elaboración.

La cocaína importada a Europa desde Sudamérica se reexporta cada vez más a otras partes del mundo, especialmente a Oriente Medio y Asia, lo que convierte a Europa en "un punto de transbordo clave para las drogas procedentes de otros lugares", según el informe.

El mercado europeo de la metanfetamina también está creciendo, pero sigue siendo mucho más pequeño que el de la cocaína, según el informe, que señala que es difícil calcular su tamaño exacto.

Tradicionalmente, esta droga estimulante sintética se ha producido sobre todo en la República Checa y se ha consumido en Europa del Este, pero los nuevos datos muestran que la demanda está creciendo en Europa Occidental, especialmente en Bélgica, que se ha convertido en un importante productor de la droga.

"Ahora existe una creciente preocupación por las instalaciones de producción situadas en Bélgica y los Países Bajos, donde se puede producir metanfetamina a una escala considerablemente mayor", señala el informe.

Europa es uno de los principales productores de metanfetamina del mundo, y los productores europeos colaboran cada vez más con los grupos delictivos mexicanos para perfeccionar los procesos de producción, advirtieron los organismos de la UE.

(1 dólar = 0,9443 euros)

(Reporte de Francesco Guarascio; Edición de Bernadette Baum, traducido por José Muñoz en la redacción de Gdańsk)

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