Euro: Chiellini quiere dejar atrás historial de sinsabores

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Giorgio Chiellini (3) rechaza un balón durante un partido entre Italia y Holanda en Ámsterdam el 7 de septiembre del 2020. (AP Photo/Peter Dejong, File)

ROMA (AP) — Eliminación de la Copa Mundial del 2010 en la primera ronda. Paliza ante España en la final de la Eurocopa del 2012. Mordiscón de Luis Suárez en el Mundial del 2014, en el que Italia quedó afuera nuevamente en la fase inicial. Derrota por penales ante Alemania en la Eurocopa del 2016.

Si bien tiene más de 100 partidos con la selección italiana y más victorias que reveses, la carrera de Giorgio Chiellini con el equipo nacional ha estado llena de sinsabores.

Ninguna más grande que el no haberse clasificado al Mundial del 2018.

La devastadora derrota ante Suecia en un repechaje hace cuatro años marcó el final de las carreras de figuras históricas como Gianluigi Buffon, Andrea Barzagli y Daniele De Rossi.

Chiellini también consideró retirarse de la selección después del traspié en el estadio San Siro de Milán.

Sin embargo, con sus 36 años y tras superar una serie de lecciones, ahí está capitaneando una selección que ganó sus diez partidos de la fase clasificatoria y asoma como gran candidata a pelear el título europeo. Debutará el viernes ante Turquía con una racha de 27 partidos sin perder.

“Queremos enderezar el rumbo, que Italia vuelva a ser aspirante a un título internacional importante”, dijo Chiellini el jueves. “La derrota ante Suecia en Milán todavía la llevamos adentro, no podremos borrarla jamás”.

“Pero creo que en los últimos años hicimos las cosas bien y el desencanto dio paso a mucho entusiasmo y ganas de llegar lejos. Pasaron cinco años desde que experimenté esto”, agregó.

Italia lleva ocho victorias seguidas sin ceder un gol y no le anotaron en 20 de los 32 partidos que ha jugado bajo la dirección de Roberto Mancini.

La final será el 11 de julio en el estadio Wembley de Londres — un sitio que sería ideal para un último partido de Chiellini con la selección.

Chiellini perdió también dos finales de la Liga de Campeones con su club, Juventus.

Se le preguntó si esta podría ser la ocasión en la finalmente podrá levantar una copa.

“De eso vamos hablar si llegamos a la final de Wembley", respondió.