Eternals: la directora de Nomadland, Chloé Zhao, se encuentra en una batalla por el alma de Marvel

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Dir: Chloé Zhao. Protagonizada por: Gemma Chan, Richard Madden, Kumail Nanjiani, Lia McHugh, Brian Tyree Henry, Lauren Ridloff, Barry Keoghan, Don Lee. 12A, 156 minutos.

En la ajetreada y pequeña pluma de películas de cómics de Marvel, Eternals es el semental que patea la puerta. Es el más independiente de todas, aunque puedes sentir que choca contra los límites de la forma una y otra vez. Eso tiene mucho que ver con la figura detrás de la lente, la directora Chloé Zhao, quien dirigió a Nomadland, ganadora del Oscar, con un éxito de taquilla que se esfuerza por lograr el mismo sentimiento expansivo, pero descubre que solo hay espacio suficiente para una explosión ocasional.

Eso no quiere decir que una película de cómics nunca pueda alcanzar la profundidad, y hay momentos tanto aquí como en el canon más amplio de Marvel que poseen una belleza sincera y simple: las tarjetas de presentación del amor y el sacrificio, el deber y el empoderamiento. Pero estas películas, después de todo, son la unión entre el arte y el comercio en su forma más tempestuosa, encerrados en un ciclo de expectativas de franquicia, ingresos de taquilla y ventas de mercancías.

La contratación de Zhao, un cineasta completamente independiente en el fondo, se lee como una apuesta por el tipo de ambición artística que Martin Scorsese claramente pensó que faltaba cuando descartó todo el género como no cinematográfico. Y aunque en última instancia no estoy de acuerdo con sus sentimientos, Eternals plantea la pregunta: ¿qué queremos exactamente de nuestras películas de cómics? Marvel ya ha llegado a la cima, ¿realmente siente la necesidad de disfrazarse como otra cosa para que la tomen en serio?

El propio interés de Zhao en Eternals es claro. Su trabajo está completamente invertido en la decencia central de la humanidad y aquí puede volver a visitar esos mismos temas a través de la lente de los extraños, seres cósmicos conocidos como los Eternos, los propios ángeles de la guarda del Universo Cinematográfico de Marvel. Creados por un celestial llamado Arishem, que supervisa el nacimiento y la muerte de mundos enteros, se les asigna una única tarea en la vida: librar al planeta Tierra de una especie alienígena invasora conocida como los "Deviants". No deben intervenir en ningún otro asunto, por mucho que les duela ver sufrir a la humanidad.

 (Sophie Mutevelian)
(Sophie Mutevelian)

Aparecerían cuando y dondequiera que atacaran los Deviants (Mesopotamia, Babilonia, la capital azteca de Tenochtitlan, el Imperio Gupta), pero desde entonces se han dispersado por todo el mundo y se han integrado a la sociedad, creyendo que los Deviants finalmente han sido derrotados y desaparecidos. Hasta ahora, por supuesto, aunque el motivo de su regreso es un misterio. Lo más cercano que Eternals tiene a un protagonista es Cersei (Gemma Chan, quien asume su segundo papel en el MCU después de Captain Marvel de 2019 con gracia). Ella sirve como una figura decorativa para la propia empatía de Zhao, con una capacidad adicional para transmutar la materia.

El resto del equipo se siente muy bien equilibrado: está Ikaris (Richard Madden), el inquietante ex de Cersei y Sprite (Lia McHugh), que está atrapada para siempre con el aspecto de una niña de 12 años. Luego está su líder Ajak (Salma Hayek), el inventor Phastos (Brian Tyree Henry), el velocista Makkari (Lauren Ridloff), la estrella de Bollywood Kingo (Kumail Nanjiani), el musculoso Gilgamesh (Don Lee) y el emo Druig (Barry Keoghan). Angelina Jolie, como Thena, se pasea tranquilamente por los bordes del encuadre, exudando realeza cinematográfica. Es un elenco de personajes y rostros familiares, y el logro más simple e impresionante de Zhao es la capacidad de darles a todos personalidades discernibles más allá de unas pocas bromas.

De hecho, lo que se manifiesta más fuerte en Eternals no es, necesariamente, el aspecto de las películas de Zhao, sino su espíritu. Su director de fotografía habitual, Joshua James Richards, ha sido reemplazado aquí por el habitual de Marvel, Ben Davis y, lo que es más importante, la espiritualidad terrenal de su trabajo de cámara tiene que lidiar con el brillo agresivo de demasiadas imágenes generadas por computadora. Se vuelve particularmente incómodo en las secuencias de acción, donde la división entre lo que es puramente Zhao y lo que ya ha sido procesado a través de equipos de artistas de previsualización que planean tomas de efectos especiales, hace que parezca que estamos cortando entre dos películas completamente diferentes.

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Pero la cineasta ha gozado de más libertad en otros lugares. Eternals ha sido elogiada como la película más diversa de MCU hasta el momento, y no solo en términos de género y raza: Makkari es su primer superhéroe sordo, interpretado por un actor sordo, y Phastos besa a su esposo mortal (Haaz Sleiman) en la pantalla sin el corte de la cámara nerviosamente lejos. También es la primera entrega que presenta una escena de sexo, y hay cierta tensión romántica genuina a lo largo de la película, incluso si es del tipo muy solemne que solo los inmortales y solitarios experimentan realmente.

La ironía de Eternals es que, a pesar de que sus personajes luchan explícitamente con su propia falta de humanidad, Zhao ha entregado una de las entradas con mayor base emocional en toda la franquicia. Ella pone a la vista el tipo de dilemas morales sobre los que Marvel solo bailó en el pasado: el costo de la vida individual o si vale la pena salvar a la humanidad en primer lugar. Pero hay mucho espacio para ese tipo de pensamiento, y un intento de explorar la complicidad de la tecnología con el mal, invocando el bombardeo de Hiroshima, se sienta incómodo junto a chistes sobre vibranium y el Capitán América. Si Marvel quiere cambiar su juego, se necesitará mucho más que simplemente contratar a los mejores talentos independientes y colocarlos en el mismo sistema de siempre. ¿Es ese un riesgo que el estudio alguna vez estará dispuesto a correr?

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