Estudio señala que 1 de cada 5 pacientes COVID-19 desarrolla una enfermedad mental en 90 días

Por Kate Kelland
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Commuters wearing protective face masks wait on a platform at Atocha train station in Madrid
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Por Kate Kelland

LONDON, 10 nov (Reuters) - Muchos supervivientes de COVID-19 tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades mentales, según dijo el lunes un grupo de investigadores de la universidad británica de Oxford, después de que un gran estudio encontrara que el 20% de los infectados con el coronavirus son diagnosticados con un trastorno psiquiátrico en un plazo de 90 días.

La ansiedad, la depresión y el insomnio fueron los problemas de salud mental más comunes entre los pacientes recuperados de COVID-19, según mostró el estudio. Los investigadores también encontraron riesgos significativamente más altos de padecer demencia o deterioro cerebral.

"La gente ha estado preocupada de que los supervivientes de COVID-19 tengan un mayor riesgo de problemas de salud mental, y nuestros hallazgos... muestran que esto es probable", dijo Paul Harrison, profesor de psiquiatría de Oxford.

Los médicos y científicos de todo el mundo necesitan urgentemente investigar las causas e identificar nuevos tratamientos para las enfermedades mentales después de padecer la enfermedad COVID-19, dijo Harrison.

"Los servicios (de salud) deben estar preparados para proporcionar atención, particularmente porque es probable que estemos subestimando nuestros resultados (del número de pacientes psiquiátricos)", añadió.

El estudio, publicado en la revista The Lancet Psychiatry, analizó los informes electrónicos de salud de 69 millones de personas en Estados Unidos, incluyendo más de 62.000 casos con COVID-19. Es probable que los hallazgos sean los mismos para los afectados por COVID-19 en todo el mundo, dijeron los investigadores.

En los tres meses siguientes a un resultado positivo por COVID-19, a 1 de cada 5 de los que sobrevivieron se le diagnostió primero con ansiedad, depresión o insomnio. La cifra representa casi el doble que en otros grupos de pacientes en el mismo período, según dijeron los investigadores.

El estudio también llegó a la conclusión de que las personas con una enfermedad mental preexistente tenían un 65% más de probabilidades de ser diagnosticadas con COVID-19 que las que no la tenían.

Especialistas en salud mental que no han estado directamente involucrados en el estudio dijeron que estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la COVID-19 puede afectar el cerebro y la mente, aumentando el riesgo de una serie de enfermedades psiquiátricas.

"Esto se debe probablemente a una combinación de factores de estrés psicológico asociados a esta pandemia en particular y a los efectos físicos de la enfermedad", dijo Michael Bloomfield, psiquiatra experto del University College London.

(Información de Kate Kelland; editado por Bill Berkrot y Angus MacSwan; traducido por Andrea Ariet en Gdansk)