Estudio asocia el consumo de alcohol y café con un mejor andar en los adultos mayores

Por Shereen Lehman (Reuters Health) - El consumo de café y alcohol estaría asociado con un mejor andar en los adultos mayores, mientras que los fumadores son más propensos que los no fumadores a tener más problemas para caminar, según sugiere un estudio holandés. El andar, o el patrón de la forma de caminar, es un indicador relevante de salud en el que influyen muchos sistemas orgánicos, según comentó el coautor, doctor M. Arfan Ikram, neurólogo del Centro Médico Universitario de Erasmus, en Rotterdam. Con su equipo analizó información de los participantes del Estudio de Rotterdam, diseñado para analizar las enfermedades cardiovasculares, endócrinas, hepáticas, neurológicas, oftalmológicas, psiquiátricas, dermatológicas, oncológicas y respiratorias. Los participantes tenían más de 45 años y vivían en Ommoord. Se evaluó la marcha de 2.546 participantes entre el 2009 y el 2012. El 82 por ciento bebía alcohol, el 92 por ciento bebía café, el 17 por ciento fumaba y el 51 por ciento había dejado de fumar. El equipo determinó la velocidad del andar y la Marcha Global, un promedio de siete "dominios del andar". "El concepto de dominios del andar es similar al de dominios cognitivos", dijo Ikram. La función cognitiva se divide en distintos dominios que son la memoria, la velocidad de pensamiento y la función ejecutiva. "Lo mismo ocurre con el andar, que se puede dividir en dominios: el ritmo (asociado con la distancia del paso), la velocidad, la base de soporte (ancho entre los pies), la variabilidad (regularidad de los pasos), las fases (cuánto tiempo pasa la persona sobre ambos pies versus un pie), la marcha en tándem (caminar con talón-dedos) y el giro (cuánto demora una persona en girar)", precisó. El consumo de alcohol moderado (entre una y tres copas diarias) estuvo asociado con mejores resultados en la Marcha Global, la velocidad, el ritmo y la variabilidad, según publica el equipo en European Journal of Clinical Nutrition. Consumir más de tres tazas de café por día estuvo asociado con mejores resultados en la Marcha Global y la velocidad. En cambio, los fumadores obtuvieron peores resultados que los no fumadores en esas dos áreas. Ikram señaló que el equipo no pudo probar que el café, el alcohol o el tabaquismo alteren la marcha. "Se necesitan más estudios para determinar si este efecto se debe al alcohol, el café o el tabaquismo per sé o a otros aspectos asociados, como el nivel socioeconómico, el estilo de vida o el trabajo", indicó. El doctor Matthew Bartels, director del Departamento de Rehabilitación y Fisiatría del Hospital Montefiore, en Nueva York, opinó que los resultados son muy interesantes, pero que se necesitan más estudios para demostrar causalidad. "Lo interesante es que la asociación podría atribuirse a varios factores, entre los que se encuentra que las personas más saludables perciben que pueden seguir consumiendo café o alcohol o, quizás, las personas que empiezan a sentirse inseguras de pie dejan de consumirlos", finalizó Bartels, que no participó del estudio. FUENTE: European Journal of Clinical Nutrition, online 29 de julio del 2015

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