Estudiantes con DACA obtendrían becas Pell en el presupuesto de Biden

Caroline Simon, CQ-Roll Call
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WASHINGTON — Los defensores de la inmigración elogian a la administración Biden por incluir una propuesta para ampliar la elegibilidad de la Beca Pell a algunos indocumentados traídos a EEUU Cuando eran niños en su solicitud de presupuesto fiscal 2022.

"Celebramos la inclusión de los beneficiarios de DACA en las Becas Pell y reconocemos el compromiso de la administración con los estudiantes indocumentados", dijo en un comunicado Juliana Macedo do Nascimento, gerente de políticas estatales y locales de United We Dream, una organización que aboga por los jóvenes inmigrantes. "El costo de admisión sigue siendo una barrera para los estudiantes indocumentados que esperan ir a la universidad".

El plan presupuestario, publicado el 9 de abril, ampliaría la elegibilidad de Pell a los participantes en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, además de aumentar la cantidad máxima de la Beca Pell en $400. El máximo para el año escolar 2021-22 es $6,495.

Las Becas Federales Pell se otorgan a estudiantes de bajos ingresos, que pueden usar los fondos para pagar la educación postsecundaria en cualquiera de las alrededor de 6,000 instituciones postsecundarias participantes.

Si se promulga, la propuesta avanzaría en el objetivo de la administración de Biden de ampliar las oportunidades legales para los indocumentados, incluso cuando una revisión más integral del sistema de inmigración sigue obstaculizada por la división partidista.

Un informe de 2020 de New American Economy y la Alianza de Presidentes sobre Educación Superior e Inmigración estimó que más de 450,000, o alrededor del 2 por ciento, de todos los estudiantes en el sistema de educación superior son indocumentados.

Los defensores de la inmigración, muchos de los cuales quieren que los demócratas del Congreso incluyan disposiciones de inmigración en un futuro proyecto de ley de infraestructura o eliminen el obstruccionismo para mover más fácilmente la legislación prioritaria del partido, esperan que la propuesta sea uno de los muchos cambios que buscan los demócratas mientras mantienen el poder en Washington.

“Desafortunadamente, la elegibilidad para la Beca Pell sólo se aplica a los beneficiarios de DACA, dejando a cientos de miles de jóvenes indocumentados que no son elegibles para DACA aún sin acceso a apoyo financiero federal o protecciones permanentes contra la deportación”, dijo Macedo do Nascimento.

En marzo, la mayoría de los republicanos votaron en contra de un proyecto de ley de la Cámara de Representantes para proporcionar un camino hacia la ciudadanía a los indocumentados traídos a los Estados Unidos cuando eran niños. La medida fue aprobada en esa cámara por un estrecho margen, pero es poco probable que obtenga la aprobación del Senado. También se opusieron a cualquier posible expansión de Pell a indocumentados.

"Dar limosnas a los extranjeros ilegales para que persigan una educación financiada por los contribuyentes va en contra de su preocupación por la crisis de la deuda estudiantil en este país", dijo la representante Virginia Foxx, (R-N.C.) miembro de mayor rango del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes, dijo en un comunicado, agregando que la propuesta "quitaría oportunidades a los estudiantes estadounidenses".

Actualmente, los estudiantes indocumentados no son elegibles para la mayoría de la ayuda postsecundaria pública, aunque muchos estados permiten que esos estudiantes accedan a tasas de matrícula estatales o asistencia financiera estatal. Otros estados prohíben explícitamente que los estudiantes indocumentados aprovechen los beneficios de matrícula estatal. Carolina del Sur y Alabama prohíben por completo que los estudiantes indocumentados asistan a instituciones públicas estatales.

Recientemente, en diciembre, el Congreso ha mostrado su voluntad de ampliar la elegibilidad de Pell. En la ley de gastos generales del año fiscal 2021, los legisladores restablecieron las becas Pell para los estudiantes encarcelados, levantaron una prohibición promulgada originalmente en la ley de delitos de 1994 y restablecieron la elegibilidad para las becas Pell para los estudiantes defraudados por sus instituciones.

“La solicitud de presupuesto reconoce la necesidad urgente de hacer que la educación superior sea más asequible para los estudiantes y las familias”, dijo el representante Robert C. Scott, demócrata de Virginia, presidente del panel educativo de la Cámara. "La propuesta amplía la elegibilidad para las becas Pell y aumenta su valor".