Se estrecha el campo de la encarnizada batalla para elegir al nuevo primer ministro británico

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El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, habla con los directores generales mientras asiste a la Feria Aérea Internacional de Farnborough

Por Elizabeth Piper

LONDRES, 18 jul (Reuters) - Otro aspirante al liderazgo será eliminado de la carrera para convertirse en el próximo primer ministro de Reino Unido el lunes, dejando cuatro candidatos restantes en la contienda cada vez más enconada y polarizadora para reemplazar a Boris Johnson.

Desde que Johnson dijo que dimitiría a principios de este mes después de que su Gobierno, plagado de escándalos, perdiera el apoyo de muchos de los miembros del Partido Conservador en el poder, la carrera para sustituirlo ha tomado un cariz desagradable, con varios aspirantes dirigiendo su fuego hacia el favorito, el exministro de Economía Rishi Sunak.

El exministro se ha enfrentado a todo tipo de críticas, desde su historial en el Gobierno hasta la riqueza de su esposa por los aspirantes a llegar a una segunda vuelta entre los dos últimos candidatos, con la secretaria de Asuntos Exteriores, Liz Truss, y Penny Mordaunt, secretaria de Comercio y exsecretaria de Defensa, como sus más probables oponentes.

La competición se ha centrado en las promesas, o su ausencia, de recortar los impuestos, en un momento en el que la economía británica se ve acosada por una espiral de inflación, un elevado endeudamiento y un bajo crecimiento que han dejado a los ciudadanos con el mayor aprieto en sus finanzas en décadas.

En un debate televisado el domingo, los cinco candidatos, entre ellos la exministra de Igualdad Kemi Badenoch y Tom Tugendhat, presidente de la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento, se atacaron mutuamente por su historial.

"Es inevitable que el debate sea cada vez más acalorado. Al fin y al cabo, hay mucho en juego", declaró a Reuters el exministro conservador David Jones.

"Pero la naturaleza del Partido Conservador es tener un debate vigoroso y luego unirse una vez que se elige un nuevo líder. No tengo ninguna duda de que lo mismo ocurrirá en esta ocasión".

Los 358 legisladores del Partido Conservador, en el poder, reducirán el número de candidatos a los dos últimos esta semana, realizando votaciones que expulsarán al candidato con menos votos cada vez. Los resultados de la votación del lunes se anunciarán a las 1900 GMT.

Los 200.000 miembros del partido elegirán entonces al ganador, que se convertirá en el cuarto primer ministro británico en seis años.

Sunak sigue teniendo el mayor número de votos entre los legisladores conservadores, pero Truss le está alcanzando y Mordaunt intenta reavivar su campaña que despegó en los primeros días, convirtiéndola en la favorita inicial de las casas de apuestas, pero que se ha estancado un poco tras informaciones desfavorables en medios de comunicación.

Truss apuntó a Sunak el domingo acusándolo de subir los impuestos a "su nivel más alto en 70 años" y de ahogar el crecimiento económico. Sunak replicó que los recortes fiscales de Truss eran más socialistas que conservadores.

La campaña de Truss trató de reforzar su argumento señalando un artículo del CEBR (Centre for Economic and Business Research), un grupo de expertos del sector privado, que mostraba que había más margen de maniobra para aumentar los ingresos fiscales.

"Liz (Truss) es la única candidata a primera ministra con un plan claro para poner en marcha la economía y ayudar a las familias trabajadoras. Ahora no es el momento de seguir como siempre con la economía", dijo un portavoz de Truss.

"El análisis del CEBR muestra que hay dinero para recortar los impuestos y al mismo tiempo reducir la deuda".

Pero Citi dijo en una nota que la "plataforma política de Truss sigue planteando el mayor riesgo desde el punto de vista económico, en nuestra opinión, con una combinación inadecuada de recortes fiscales procíclicos y disrupciones institucionales".

(Reporte de Elizabeth Piper; Edición de Hugh Lawson, traducido por José Muñoz en la redacción de Gdańsk)

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