Estados Unidos: un voraz y repentino incendio en California arrasó a por lo menos veinte mansiones de una lujosa zona costera

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Marcio Jose Sanchez

LOS ANGELES.- Un repentino y voraz incendio destruyó al menos veinte mansiones en un lujoso enclave de Laguna Niguel, en la costa de California, donde más de 500 bomberos lucharon contra las llamas.

El “Incendio de la costa”, como fue bautizado, comenzó la tarde del miércoles en las colinas que se alzan con vista al océano Pacífico a unos 80 km al sur de Los Ángeles.

Imágenes en las redes sociales mostraban el rápido avance del fuego consumiendo las mansiones y la vegetación de las colinas, así como densas columnas de humo.

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Marcio J. Sanchez


Un bombero trabaja para proteger una estructura durante el incendio forestal (Marcio J. Sanchez/)

Avivadas por el viento que viene del Pacífico, las llamas avanzaron sobre unas 80 hectáreas de vegetación y obligaron a la evacuación de unas mil viviendas en una zona residencial en donde cada casa cuesta millones de dólares.

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Un bombero usa una manguera para combatir los fogones en una de las casas destruidas por el Incendio Costero en Laguna Niguel, California (APU GOMES/)

El tamaño de las casas también contribuyó a la propagación de las llamas, afirmó Lisa Bartlett, funcionaria del condado Orange.

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Un bombero se para cerca de un Mercedes-Benz quemado afuera de una de las casas destruidas por el Incendio Costero en Laguna Niguel (APU GOMES/)

“Cuando ves el tamaño de las casas, hay tanto material combustible que arden rápido, y luego el viento aviva las llamas que se propagan de casa en casa”, dijo al diario Los Angeles Times.

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MARIO TAMA


Un Porsche quemado se sienta afuera de una de las más de 20 casas destruidas por el incendio costero el 12 de mayo de 2022 en Laguna Niguel, California (MARIO TAMA/)

El jefe del cuerpo de bomberos del condado Orange, Brian Fennessy, dijo que la rápida extensión del incendio muestra cómo la región, al igual que gran parte del oeste de Estados Unidos, es vulnerable el año entero a los incendios debido a la grave sequía, y no solo durante los meses de la llamada estación de incendios.

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Lynn Morey se para frente a su casa quemada con un retrato de ella y su esposo, Keith Morey, recuperado por un bombero después de que las casas fueran destruidas por el Incendio costero en Laguna Niguel (APU GOMES/)

“Es triste tener que decir que nos estamos acostumbrando a esto”, dijo. “El viento es normal. Lo que vemos es una propagación que no hemos visto antes. El fuego se extiende rápidamente en esta vegetación tan seca”.

Se desconoce qué inició las llamas, pero Southern California Edison, la compañía eléctrica local, reportó a las autoridades regionales una “actividad en los circuitos” cerca del horario en que el fuego fue registrado.

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Un bombero se para frente a una de las más de 20 casas destruidas por el Incendio Costero en Laguna Niguel (APU GOMES/)

Los incendios son comunes en el oeste de Estados Unidos, pero cada vez son más intensos debido al calentamiento climático provocado por la acción humana y el consumo de energías fósiles, agravando una ya crónica sequía.

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El bombero Mick Rodgers, del Departamento de Bomberos de National City, limpia con manguera los puntos calientes de una casa después del incendio (Marcio Jose Sanchez/)

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Los bomberos luchan contra los puntos críticos en una de las casas destruidas por el Incendio Costero en Laguna Niguel (APU GOMES/)

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Un bombero limpia con una manguera en una de las más de 30 casas destruidas por el Incendio Costero en Laguna Niguel, California (APU GOMES/)

Agencia AFP

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