Estados Unidos enfrenta una creciente presión para poner fin al bloqueo de derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas Covid-19

Alex Woodward
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 (REUTERS)
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Los funcionarios estadounidenses y los fabricantes de medicamentos se han enfrentado a llamadas urgentes durante meses para poner fin al bloqueo de las reglas de patentes de la vacuna Covid-19 que han otorgado a las compañías farmacéuticas el control monopolístico sobre su producción.

A pesar de las advertencias tempranas y las súplicas de los grupos de ayuda humanitaria y los países pobres para renunciar a los derechos de propiedad intelectual para permitirles desarrollar sus propias vacunas en medio de la pandemia de coronavirus, menos del 1% de las dosis existentes fueron administradas en países de bajos ingresos por finales de marzo. Más del 86% de las inyecciones de vacunas en todo el mundo han ido a los brazos de personas en países más ricos, según datos de UNICEF analizados por The New York Times.

A principios de marzo, el director general de la Organización Mundial de la Salud,Tedros Adhanom Ghebreyesus, preguntó : "Si no se puede emitir una exención temporal de patentes ahora, durante estos tiempos sin precedentes, ¿cuándo será el momento adecuado?"

“La solidaridad es la salida”, dijo. El Consejo General de la OMS discutirá una exención en su reunión del 5 de mayo.

Mientras tanto, la Casa Blanca está considerando sus opciones para expandir la producción mundial de vacunas, pero los funcionarios han señalado otros esfuerzos para ampliar la distribución y ayudar a producir vacunas en otros países. Eso incluye el compromiso de compartir hasta 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca y el envío de materiales para ayudar a India a impulsar la producción de su propia vacuna Covishield.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, dijo a CBS el domingo que renunciar a las reglas de derechos de propiedad intelectual "es parte del problema, pero la fabricación es el mayor problema".

Moderna, uno de los tres fabricantes de medicamentos con vacunas disponibles en los Estados Unidos, incluidos Pfizer y Johnson & Johnson, también prometió hasta 500 millones de dosis de su vacuna a Covax, el esfuerzo de las Naciones Unidas para impulsar el suministro mundial de vacunas. A través del acuerdo, la compañía proporcionará sus primeros 34 millones de dosis para fin de año y el resto hasta 2022.

El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, dijo a ABC el domingo que la representante comercial Katherine Tai está en medio de "consultas intensivas" con la OMS sobre una exención temporal y tendrá "un camino a seguir en los próximos días".

Un número creciente de funcionarios estadounidenses también ha presionado al gobierno y a los fabricantes de medicamentos para que actúen.

“Lo que tenemos que decir ahora mismo a las compañías farmacéuticas, cuando millones de vidas están en juego en todo el mundo, sí, permitir que otros países tengan estos derechos de propiedad intelectual para que puedan producir las vacunas que se necesitan desesperadamente en los países pobres. ”, Dijo el senador estadounidense Bernie Sandersa Meet the Press de NBC el 2 de mayo.

“Hay algo moralmente objetable en que los países ricos puedan obtener esa vacuna y, sin embargo, millones y miles de millones de personas en los países pobres no pueden pagarla”, dijo.

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El senador agregó que Estados Unidos tiene la “responsabilidad moral” de ayudar al resto del mundo a combatir la pandemia, lo cual también es “en nuestro propio interés, porque si esta pandemia continúa extendiéndose en otros países, va a regresar y moriremos de un momento u otro ".

Sanders y los legisladores progresistas le escribieron al presidente Joe Biden el mes pasado para apoyar la exención.

La Organización Mundial del Comercio y sus 164 países miembros han establecido un acuerdo sobre aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio para proteger a los titulares de patentes, incluidos los que fabrican vacunas Covid-19.

Más de 100 países en desarrollo han instado a la OMS a eliminar esas restricciones tras una propuesta, presentada conjuntamente por India y Sudáfrica, en octubre de 2020.

Esa propuesta fue bloqueada por la administración de Donald Trump, así como por el Reino Unido, la Unión Europea, Australia, Brasil, Canadá, Japón, Noruega y Suiza.

“En esta pandemia de Covid-19, una vez más nos enfrentamos a problemas de escasez, que pueden abordarse mediante la diversificación de la capacidad de fabricación y suministro y asegurando la exención temporal de la propiedad intelectual relevante”, dijo Maria Guevara, secretaria médica internacional de Medecins Sans Frontieres, dijo en un comunicado el mes pasado.

“Instamos a todos los países que se oponen a esto, incluidos Estados Unidos y la UE, a que se coloquen en el lado correcto de la historia y se unan a los que la apoyan”, dijo. "Se trata de salvar vidas al final, no de proteger los sistemas".

El apoyo para renunciar al acuerdo ADPIC es fundamental para el movimiento de la campaña People's Vaccine , con un amplio apoyo de grupos de ayuda humanitaria y más de 400 funcionarios gubernamentales en toda la UE.

Entre los opositores a la campaña se encuentra Bill Gates, un acérrimo defensor de las disposiciones de propiedad intelectual y cuya Fundación Bill y Melinda Gates ha patrocinado Gavi, la Alianza de Vacunas, una iniciativa de salud global público-privada que es la fuerza impulsora detrás de Covax.

En un comunicado, la Fundación Gates dijo que la organización está “centrada en las barreras políticas y de proceso que se interponen en el camino del acceso equitativo a las vacunas”, dejando la decisión de exención a la OMS.

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