¿Por qué Estados Unidos se fue de Afganistán y cuánto gastó?

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Estados Unidos se retira totalmente de Afganistán, dejando el país tras 20 años de guerra y más de 100 mil vidas perdidas entre civiles afganos, militares, tropas de la coalición y combatientes militantes.

Tras la retirada, los críticos de ambos lados del pasillo político han juzgado la decisión de Joe Biden de poner fin a la presencia de Estados Unidos en el país.

Biden ha sido acusado de abandonar a las mujeres y niñas de Afganistán, que probablemente verán reprimidos sus derechos bajo los nuevos talibanes. Otros se han quejado de que el presidente no se comprometió con un proyecto de construcción de la nación en Afganistán, a pesar de que 20 años de inversión y billones de dólares no han producido nada parecido a una democracia transformada y autosostenible en el país.

La salida de Estados Unidos de Afganistán y la vuelta al poder de los talibanes ha cogido por sorpresa a los funcionarios de inteligencia estadounidenses y al público en general. Sin embargo, Estados Unidos lleva una década abandonando el país, con mayor o menor éxito.

¿Por qué abandonó Estados Unidos Afganistán?

A pesar de ser una guerra muy popular en Estados Unidos tras los atentados del 11 de septiembre, la opinión pública estadounidense se enfrió al ver poco rendimiento de su inversión continuada en un conflicto sin un final claro a la vista.

Según una encuesta realizada por el Consejo de Chicago en julio, el 70% de los estadounidenses estaba a favor de poner fin a la participación de las tropas estadounidenses en el país.

Para muchos estadounidenses, la inversión emocional en la guerra de Estados Unidos en Afganistán comenzó a desvanecerse después de que el líder de la organización terrorista Al Qaeda y cerebro de los ataques del 11 de septiembre, Osama Bin Laden, fuera asesinado en 2011.

Tres años después, el entonces presidente Barack Obama anunció el inicio de la reducción de tropas en el país, proponiendo que las fuerzas estadounidenses se retirarían por completo en 2016. Durante ese tiempo, se encomendó a las fuerzas estadounidenses la tarea de entrenar a los militares del gobierno afgano, respaldado por Estados Unidos, para que defendieran el país después de su salida.

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Sin embargo, la corrupción en el gobierno afgano y los obstáculos para establecer un ejército unificado y capaz hicieron que los funcionarios estadounidenses se retractaran del plazo de 2016.

El ex presidente Donald Trump hizo campaña para poner fin a la guerra en Afganistán, pero fue disuadido por los militares estadounidenses que temían que el gobierno se plegara a las fuerzas talibanes sin la participación de Estados Unidos.

Aunque Trump finalmente siguió ese consejo, en 2020 mantuvo negociaciones con los talibanes para retirarse del país antes del 1 de mayo de 2021 y aceptó liberar a 5 mil prisioneros talibanes. A cambio, los talibanes se comprometieron a no atacar a los estadounidenses durante la evacuación y a iniciar conversaciones de paz con el gobierno afgano. Estas conversaciones acabaron por fracasar.

Los talibanes no cumplieron su parte del acuerdo, y tampoco Biden se adhirió al acuerdo de Trump después de tomar posesión en 2021.

Gracias a sus victorias y a la disminución de la presencia estadounidense, los talibanes aumentaron su poder. Aunque es probable que una renovada presencia de tropas estadounidenses hubiera podido hacer retroceder a los talibanes, no había ningún indicio de que los votantes estadounidenses apoyaran la pérdida de vidas estadounidenses y la mayor inversión monetaria que requeriría tal misión.

Biden respondió a la voluntad de la opinión pública estadounidense y declaró que tenía la intención de retirar todas las tropas estadounidenses de Afganistán para el 20º aniversario de los atentados terroristas del 11 de septiembre.

“Ya tenemos miembros del servicio que están cumpliendo con su deber en Afganistán cuyos padres sirvieron en la misma guerra”, indicó Biden en abril. “Tenemos miembros del servicio que aún no habían nacido cuando nuestra nación fue atacada el 11 de septiembre”.

Incluso si los estadounidenses apoyaran una mayor implicación en Afganistán, no hay indicios de que una mayor inversión vaya a dar lugar a una democracia estable con capacidad para defenderse de los talibanes.

Las estimaciones del proyecto Cost of War (Coste de la Guerra) sugieren que Estados Unidos gastó 2.26 billones de dólares en la guerra, incluyendo los costes de construcción y entrenamiento del ahora colapsado ejército afgano. Ivo Daalder, embajador de EE.UU. ante la OTAN de 2009 a 2013, mencionó a NPR que después de todo el tiempo y el dinero que EE.UU. vertió en el país, no logró producir un estado sostenible.

“Y para sus críticos que dicen: Oh, si nos hubiéramos quedado un poco más habríamos evitado la situación. Si no fueron capaces de hacer lo que había que hacer en 20 años, ¿por qué creen que 21 o 22 años habrían servido?”, criticó.

Además, un informe del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán, una agencia de vigilancia estadounidense que supervisa la misión de Estados Unidos en Afganistán, publicó recientemente un informe en el que se exponen los “numerosos fracasos” de los últimos 20 años.

“Veinte años después, muchas cosas han mejorado y otras no”, decía el informe. “Si el objetivo era reconstruir y dejar atrás un país que pueda sostenerse por sí mismo y suponga una pequeña amenaza para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos, el panorama general es sombrío”.

Entre el sentimiento de la opinión pública estadounidense y la falta de progresos reales para dejar un gobierno sostenible, es muy poco probable que los estadounidenses apoyen un nuevo esfuerzo para gastar vidas estadounidenses en derrotar a los renovados talibanes.

¿Cuántas personas murieron en Afganistán?

Desde 2001, 2 mil 443 soldados estadounidenses murieron mientras luchaban en la guerra de Afganistán. También murieron otros mil 144 soldados aliados, incluidos 457 miembros de las fuerzas británicas o civiles del Ministerio de Defensa.

Se cree que más de 71 mil civiles han muerto como consecuencia directa de la guerra, según el proyecto Costs of War.

El número de muertes de civiles es superior al de militantes afganos muertos, que se estima en unos 66 mil.

Muchas de las víctimas civiles en el país son el resultado directo de que el entonces presidente Obama relajara las normas de enfrentamiento para los ataques aéreos en el país. Bajo el programa encubierto de drones de Obama, las muertes de civiles se dispararon. El número de ataques aéreos con drones durante la administración de Obama fue diez veces mayor que el de su predecesor George W. Bush. Trump autorizó más ataques aéreos que ambos.

Además, la CIA entrenó y armó a grupos militantes afganos que han sido acusados de cometer brutales abusos contra los derechos humanos de los civiles, al igual que hizo con los Contras en Nicaragua durante la década de 1980.

El paisaje afgano también está plagado de artefactos sin explotar y minas terrestres, que seguirán siendo una amenaza para los civiles durante años.

Más allá de las vidas perdidas como resultado directo de la guerra, el conflicto ha contribuido a la diezma social del país, con la malnutrición, la pobreza y la enfermedad rampantes.

Es probable que las muertes entre los civiles afganos sigan aumentando a medida que los talibanes estrechen su control. Los defensores de los estadounidenses temen que los intérpretes y otros ciudadanos afganos que han cooperado con Estados Unidos sean objetivo de los talibanes. Estados Unidos ha evacuado a más de 5 mil afganos y se esfuerza por encontrar países dispuestos a acoger a los refugiados que huyen de los talibanes.

¿Por qué invadió Estados Unidos Afganistán?

La guerra de Estados Unidos en Afganistán fue inmensamente popular tras los ataques terroristas del 11 de septiembre. Las emociones estaban a flor de piel en el país, y los estadounidenses de ambos lados del pasillo político respondieron al ritmo de los tambores de guerra procedentes de la Casa Blanca del entonces presidente Bush.

Al-Qaeda, bajo su líder Bin Laden, se atribuyó el ataque. Ninguno de los secuestradores del 11-S era ciudadano afgano o iraquí. La mayoría procedían de la Arabia Saudí, un aliado de Estados Unidos con su propio historial de abusos contra los derechos humanos. Estados Unidos mantiene una relación amistosa con la Arabia Saudí hasta el día de hoy.

El líder de los secuestradores, Mohamed Atta, era egipcio.

A pesar de las nacionalidades de los secuestradores, Estados Unidos centró su atención en Afganistán, donde los secuestradores se habían entrenado con las fuerzas de Al Qaeda. Bush exigió a los talibanes, que gobernaban el país, que entregaran a Bin Laden y a otros miembros de Al Qaeda, petición que los talibanes rechazaron.

Bajo la bandera de la “guerra contra el terrorismo”, Bush firmó una resolución conjunta el 18 de septiembre de 2001, autorizando el uso de la fuerza contra los responsables de los atentados. Esa resolución se utilizaría posteriormente para justificar la invasión de Afganistán, los programas de espionaje interno de Estados Unidos y la detención de prisioneros en la prisión de guerra estadounidense de Guantánamo (Cuba).

A pesar de la abrumadora respuesta de Estados Unidos en Afganistán a partir de octubre de 2001, que desarticuló rápidamente a los talibanes y obligó a los militantes a retirarse, Estados Unidos no logró encontrar a Bin Laden hasta una década después.

Aunque la misión de Estados Unidos seguía siendo acabar con los miembros de Al Qaeda y dar caza a Bin Laden, el caos creado por el conflicto hizo que Estados Unidos trabajara para establecer un gobierno afgano provisional. La misión de Estados Unidos se amplió para incluir un proyecto de construcción de la nación, que incluía el establecimiento de un ejército favorable a Estados Unidos destinado a defender el país una vez que éste se marchara.

En 2003, la administración Bush declaró que los “combates importantes” en el país habían terminado, un anuncio que coincidió con el infame discurso de Bush sobre la “Misión Cumplida”, que celebraba la victoria en la entonces guerra de Irak. Las fuerzas estadounidenses seguirían en conflicto con los talibanes durante otros 18 años, gastando billones de dólares en una empresa que finalmente acabaría en fracaso.

¿Cuánto gastó Estados Unidos en la guerra de Afganistán?

Estados Unidos gastó 2.26 billones de dólares en su aventura en Afganistán.

Según un análisis de Forbes, la guerra costó a los estadounidenses 300 millones de dólares al día.

La asombrosa cifra incluye 800 mil millones de dólares en costes directos de la guerra, y 85 mil millones para entrenar al ejército afgano, que se derrumbó en cuestión de semanas después de que Estados Unidos se retirara de la base aérea de Bagram en julio. Otros 750 millones de dólares anuales se destinaron a pagar al ejército afgano.

Gran parte de la guerra se financió con dinero prestado. Investigadores de la Universidad de Brown estiman que ya se han pagado más de 500 mil millones de dólares en intereses, y que para 2050 el coste de los intereses de la deuda de Estados Unidos por la guerra puede alcanzar los 6.5 billones de dólares, o 20 mil dólares por ciudadano estadounidense.

Al final, Estados Unidos gastó más dinero en la guerra de Afganistán que en cheques de estímulo para ayudar a sus ciudadanos a sobrevivir al estancamiento económico causado por el coronavirus. Cada año, el gobierno federal gasta aproximadamente 79 mil millones de dólares en programas de educación, lo que significa que EE.UU. ha gastado más en la fallida guerra de Afganistán durante 20 años que en programas de educación por casi un billón de dólares.

Incluso el tan alabado proyecto de ley de infraestructuras de 1 billón de dólares -que fue objeto de meses de negociaciones y de quejas incluso por parte de algunos demócratas de que sus costes eran demasiado elevados- es inferior a lo que el país gastó luchando en Afganistán.

Aunque la guerra de dos décadas en Afganistán y la de Irak supusieron un inmenso coste financiero para los estadounidenses y un coste incalculable para las vidas de los civiles afganos, pakistaníes e iraquíes, hubo algunos que se beneficiaron del conflicto.

Según un análisis de Pacific Standard, se pagaron casi 5 billones de dólares a contratistas militares contratados por el Pentágono, entre ellos Lockheed Martin, DynCorp, Black & Veatch y Academi, antes conocida como Blackwater, la empresa de mercenarios propiedad de Eric Prince, hermano de la secretaria de Educación de Trump, Nancy DeVos, y aliado del expresidente.

Los mercenarios de Blackwater llevaron a cabo la masacre de la plaza Nisour, en la que murieron 17 civiles y 20 resultaron heridos en Bagdad. Trump indultó a cuatro de los mercenarios que participaron en la masacre.

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