Estado de la Unión: los cinco momentos más extraños a lo largo de los años

Nathan Place
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Nancy Pelosi rompe el discurso sobre el estado de la Unión de Donald Trump en 2020 (AFP via Getty Images)
Nancy Pelosi rompe el discurso sobre el estado de la Unión de Donald Trump en 2020 (AFP via Getty Images)

El Estado de la Unión es uno de los eventos más coreografiados de la política estadounidense. Todos conocemos el ejercicio: el presidente camina por la Cámara, estrecha muchas manos (antes del COVID), toma su lugar frente al vicepresidente y el presidente de la Cámara y pronuncia un discurso cuidadosamente preparado. En general, es un asunto bastante soso.

Pero algunos momentos se han destacado. De vez en cuando (o más a menudo en los años de Trump), sucede algo que es tan extraño, sin guión, o simplemente incómodo, que logra romper el tedio y volverse memorable. A continuación, comenzando por el más reciente, se muestran algunos de esos momentos.

2020: Trump otorga a Rush Limbaugh la Medalla de la Libertad

Los discursos del Estado de la Unión de Donald Trump, al igual que su presidencia, estuvieron generalmente llenos de momentos anormales. Pero su discurso de 2020 fue especial. Una y otra vez, la ex estrella de Apprentice presentó invitados especiales y acrobacias elaboradas, en un momento orquestando una reunión sorpresa entre un soldado y su familia, que parecían más adecuadas para un reality show que para un ritual político serio.

El punto culminante de este enfoque de teatro del absurdo fue cuando, en medio del discurso, el presidente otorgó espontáneamente el más alto honor civil de la nación al atleta de choque de derecha Rush Limbaugh.

Limbaugh, quien murió de cáncer de pulmón este año, no fue una opción obvia para la Medalla de la Libertad. El premio fue establecido en 1963 por el presidente John F Kennedy para los ciudadanos que habían hecho "una contribución especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de los Estados Unidos, la paz mundial, la cultura u otros esfuerzos públicos o privados importantes".

Limbaugh, por otro lado, era un experto en radio conocido por acuñar el término "feminazi", difundiendo teorías de conspiración de derecha, llamando al presidente Obama "más africano en sus raíces que estadounidense", diciendo que la esclavitud "tenía sus méritos, Burlándose de los temblores de Michael J. Fox y llamando perra a Chelsea Clinton.

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Y, sin embargo, allí estaba, de pie en la Cámara de Representantes, recibiendo un estruendoso aplauso de los miembros del Congreso mientras Melania Trump le ataba la medalla al cuello.

Limbaugh parecía tan sorprendido como cualquiera, pero eso, probablemente, también era teatro. Los periodistas habían recibido copias del discurso de Trump con anticipación, lo que significa que el presentador de radio casi con certeza sabía que recibiría el premio.

Los republicanos aplaudieron, pero el momento no fue bien recibido por los demócratas, lo que nos lleva al siguiente momento de nuestra lista.

También 2020: Nancy Pelosi rompe el discurso de Trump

Quizás el momento más impactante que ha ocurrido en cualquier Estado de la Unión en la memoria reciente es cuando la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi , de pie detrás del presidente Trump, mostró lo que pensaba de su discurso rompiéndolo en pedazos.

En ese momento, el presidente ya había desairado a Pelosi al negarse a estrecharle la mano al comienzo del evento, y ella se había erizado visiblemente cuando él pasó de una brillante alabanza a sí mismo a acrobacias incómodas como el premio a Limbaugh. Al final, Trump le entregó una copia de su dirección. Pelosi lo rompió, página por página.

Al salir, un periodista le preguntó a la oradora qué había pensado del discurso.

"Lo rompí", respondió ella simplemente.

Más tarde, elaboró más en Twitter.

“El manifiesto de falsedades presentado página tras página del discurso de esta noche debería ser un llamado a la acción para todos los que esperan verdades del presidente y políticas dignas de su cargo y del pueblo estadounidense”, escribió . "El pueblo estadounidense espera y merece que un presidente tenga integridad y respeto por las aspiraciones de sus hijos".

Los conservadores criticaron el gesto como mezquino e inapropiado, pero pareció tener el efecto deseado. A pesar de todo el esplendor del reality show cargado en el discurso de Trump, de lo que la gente habló al día siguiente fue de que Pelosi lo rompió.

2010: El juez Alito dice 'No es cierto'

Después del caso Citizens United en 2010, el presidente Barack Obama pasó una parte de su Estado de la Unión regañando a la Corte Suprema.

“La semana pasada, la Corte Suprema revocó un siglo de ley para abrir las compuertas para intereses especiales, incluidas las corporaciones extranjeras, gasten sin límite en nuestras elecciones”, dijo Obama. “Bueno, no creo que las elecciones estadounidenses deban ser financiadas por los intereses más poderosos de Estados Unidos, o peor aún, por entidades extranjeras. Deberían ser decididos por el pueblo estadounidense, y por eso insto a los demócratas y republicanos a que aprueben un proyecto de ley que ayude a corregir este error ”.

Mientras decía esto, la gente sentada alrededor de los jueces de la Corte Suprema se puso de pie y aplaudió. Los jueces, sin embargo, se sentaron con cara de piedra. El juez Samuel Alito frunció el ceño, negó con la cabeza y articuló visiblemente las palabras "no es cierto".

Algunos vieron la reacción como una violación del decoro. Por otra parte, Obama había visto cosas peores en su último Estado de la Unión.

2009: Joe Wilson grita “¡Mientes!” a Obama

Hay varias formas sutiles de señalar la desaprobación de uno en un discurso sobre el Estado de la Unión. Gritando "¡Mientes!" no es uno de ellos.

Pero eso es lo que hizo el representante Joe Wilson de Carolina del Sur en 2009, cuando el presidente Obama defendía el proyecto de ley de salud que finalmente se convertiría en Obamacare.

"También hay quienes afirman que nuestros esfuerzos de reforma asegurarían a los inmigrantes ilegales", señaló Obama en la sesión conjunta del Congreso. "Esto también es falso".

En este punto, los republicanos en la cámara comenzaron a gemir audiblemente. Obama insistió.

“Las reformas que propongo no se aplicarían a quienes están aquí ilegalmente”, continuó.

"¡Tu mientes!" Wilson gritó , lo suficientemente fuerte como para que todos, incluido el presidente, pudieran escucharlo.

Otros en la cámara jadearon y abuchearon. La presidenta de la Cámara de Representantes, Pelosi, sentada detrás de Obama, parecía horrorizada. El vicepresidente Biden le dirigió a Wilson una mirada gélida.

“Eso no es cierto”, arremetió Obama, y continuó con su discurso.

El estallido fue criticado por republicanos y demócratas por igual, y Wilson luego se disculpó con el presidente en persona.

“Esta noche dejé que mis emociones se apoderaran de mí al escuchar los comentarios del presidente sobre la cobertura de los inmigrantes indocumentados en el proyecto de ley de salud”, mencionó el congresista en un comunicado. “Si bien no estoy de acuerdo con la declaración del presidente, mis comentarios fueron inapropiados y lamentables. Extiendo mis más sinceras disculpas al presidente por esta falta de cortesía”.

La frase finalmente volvió a perseguirlo. En 2017, todo un ayuntamiento lleno de gente gritó "¡Mientes!" al propio señor Wilson.

1975: Gerald Ford dice que el estado de la Unión “no es bueno”

El propósito del Estado de la Unión, aparentemente, es informar al pueblo estadounidense sobre cómo le va al país, literalmente, informar sobre el Estado de la Unión. Los presidentes suelen utilizar superlativos suaves para describir ese estado, como "fuerte" o "bueno" o "más fuerte que nunca".

Pero en 1975, el presidente Gerald Ford utilizó otra frase: "no es bueno".

"Hoy debo decirles que el estado de la Unión no es bueno", dijo Ford al Congreso. “Millones de estadounidenses están sin trabajo. La recesión y la inflación están erosionando el dinero de millones más. Los precios son demasiado altos y las ventas demasiado lentas".

En ese momento, Estados Unidos estaba lidiando con la esta inflación económica y las humillantes secuelas de los escándalos de Watergate que derrocaron al presidente Richard Nixon. Por lo tanto, la evaluación de Ford podría haber sido precisa, pero fue una desviación sorprendente del tono optimista de la mayoría de State of the Unions.

"Ahora, quiero hablar sin rodeos", dijo el presidente. "Tengo malas noticias y no espero muchos aplausos, si es que hay alguno".

Continuó describiendo sus propuestas para resolver esos problemas y dijo repetidamente que era posible avanzar. Pero la parte más memorable del discurso fue su adusto comienzo. Unos años más tarde, el presidente Jimmy Carter siguió el enfoque contundente de Ford con su infame discurso de "malestar", pero el discurso fue tan mal recibido que algunos lo ven como un factor en su derrota en la reelección. Cabe señalar que tanto Ford como Carter fueron presidentes de un período.

Desde entonces, pocos presidentes han seguido este modelo de las malas noticias. Incluso hoy, mientras la nación enfrenta una pandemia y graves dificultades económicas, es poco probable que el presidente Biden les diga a los estadounidenses que el estado de su unión es pésimo y que no quiere aplausos.

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